Sunderland lo hace parecer fácil después de años de hacerlo tan difícil

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Sunderland está en camino de regreso al Campeonato después de superar a Wycombe Wanderers y la carga tanto de su tamaño como de su historia.

Tan simple como eso, se hizo. Cuando Ross Stewart cortó y su tiro bajo superó a David Stockdale para darle al Sunderland una ventaja de 2-0 con 12 minutos para el final de la final de los play-offs de la League One contra el Wycombe Wanderers, uno solo podía preguntarse por qué no podían jugar al fútbol con tal elegancia simple con más frecuencia y ahorra a sus sufridos seguidores una cantidad considerable de ansiedad.

Mayo había sido un mes de energía nerviosa para Sunderland, todo lo cual culminó en otro viaje a Londres. Han estado aquí antes, por supuesto, y más que la mayoría† Esta fue su séptima aparición en los playoffs desde su presentación; en los seis anteriores, habían descendido una vez y ascendido una vez, y ese ascenso en 1990 se produjo solo después de que el equipo que los derrotó, Swindon Town, fuera expulsado de la liga debido a bromas financieras.

Esa sensación de anhelo por algo mejor después de más de una década de que su equipo haya sido relegado dos veces y llevado al borde del abismo financiero irradia por todos los poros del club. Para este partido se pusieron a la venta cerca de 44.000 entradas. Todos se vendieron en pocos días. Cuando Wycombe no pudo vender por completo su asignación, otros 2500 boletos estuvieron disponibles y fueron devorados en poco tiempo. El viernes anterior al partido, los fanáticos comenzaron a reunirse en Trafalgar Square. Miles de ellos, un mar de rojo y blanco, buscando seguridad (y posiblemente consuelo) en los números, esa familiar sensación de pavor compensada por la casi infinita capacidad que tiene el aficionado al fútbol para esperar. Esta vez sin duda sería diferente.

Y esta vez sucedió.

La situación de las entradas resumió la diferencia en el tamaño de estos dos clubes. Sunderland se unió a la Football League en 1890 y solo descendió del nivel superior en 1958. En esos primeros años, William McGregor, el fundador de la Football League, los apodó «El equipo de todos los talentos». Sus principales gastos en los años de la posguerra les valieron otro, el «Club del Banco de Inglaterra», y aunque han estado tan alejados de cualquiera de esas descripciones como puede ser durante la última década, esa sensación de grandeza persiste. Sunderland es un gran club con grandes expectativas, y eso viene con una carga y una carga de historia que a veces se sintió abrumadora.

Wycombe Wanderers, por otro lado, sigue siendo esencialmente un club fuera de la liga que se ha abierto camino en la Football League. Mientras que Sunderland ha ganado la FA Cup dos veces, Wycombe ha ganado su equivalente fuera de la liga, el FA Trophy, la misma cantidad de veces. En la temporada en que Sunderland ganó su último gran trofeo, la Copa FA de 1973, Wycombe fue eliminado por Walton & Hersham en la tercera ronda de clasificación de la competencia.

Es posible que se haya encontrado el descenso de Wycombe del campeonato después de una temporada desgracia sobre cómo sobrevivió el condado de Derby, pero no fue amortiguado por la crisis existencial que había enviado al Sunderland a este nivel hace cuatro años. Incluso en el túnel antes del partido, el contraste fue claro. Alex Neil con chaqueta y corbata de negocios, Gareth Ainsworth vestido, como siempre, como si tuviera citas rápidas y no quisiera que sus posibles citas pensaran que se está tomando a sí mismo. en grave.

El Sunderland marcó temprano, un gol con un toque sobrenatural. El tiro de Elliot Embleton desde 25 yardas no fue un tiro particularmente bueno, pero aunque se movió en el aire, fue sorprendente desde esa distancia ver al portero de Wycombe, David Stockdale, reaccionar tan tarde como lo hizo, atrapado en una pose de estatua mientras la pelota rebotaba. a través de la parte superior de su brazo. Wycombe retrocedió cuando Sunderland se abalanzó sobre ellos y los rodeó. Pero a pesar de que Sunderland fue el mejor equipo durante toda la primera mitad, ese leve aire de pánico persistió cuando fueron empujados. Lideraron a través del descanso, pero se sintió como si estuvieran aguantando hacia el final.

Sunderland ha racionado tanto sus decepciones en los play-offs durante los últimos 35 años que no hay grupo de edad de su apoyo que sea inmune a esa peculiar sensación de temor que surge cuando sientes que un juego se te puede escapar, como si te Le dieron un puñetazo en el estómago y le pincharon el ojo al mismo tiempo. en el descanso, Jonathan Wilson de The Guardian tuiteóOctava vez que nos veo tomar la delantera en Wembley. Victorias hasta ahora: una. Los seguidores del Sunderland sabían muy bien que una ventaja de un gol no siempre es suficiente para asegurar una victoria.

A la mitad de la segunda mitad, el aire comenzó a crepitar con nervios. Los balones sueltos, los pases perdidos y los despejes lanzados verticalmente al aire se convirtieron en la orden del día, mientras que el cansancio y la memoria muscular suplantaron los detallados planes tácticos. En las gradas, cada decisión fue recibida con un sonido penetrante, no tanto de ira o frustración, sino más bien de desahogo, como si silbara una tetera cuando hierve.

En un movimiento convenientemente casual, Gareth Ainsworth presentó a Adebayo Akinfenwa, la definición de la palabra «unidad» del Oxford English Dictionary de 40 años, con 15 minutos para el final. Pero si bien su aparición animó brevemente a los seguidores de Wycombe, pronto fueron silenciados por la decisiva intervención de Stewart, que provocó un grito primario colectivo en Wembley que cayó en algún lugar entre la alegría y la incredulidad. Wycombe trató de presionar durante los últimos diez minutos, pero Sunderland lo hizo con bastante comodidad y, como suele ocurrir en estas situaciones, se mostró amenazador cuando atravesó los huecos que inevitablemente aparecían detrás de las defensas contrarias. El mejor equipo, de eso no cabía duda, había ganado.

La posición del Sunderland no es perfecta. El último lote de cuentas no ha sido muy bueno y tampoco lo ha sido la situación de la propiedad, mientras que puede haber quienes crean que el club no se reactivará por completo hasta que regresen a la Premier League. Pero si bien todas estas cosas pueden ser ciertas, son para otro día. Este es un paso en la dirección correcta, un momento bajo el sol después de más de una década bajo una nube. Cuando el balón golpeó la red para ese segundo gol y los seguidores del Sunderland finalmente se permitieron creer que esta vez sería diferente, el miedo desapareció rápidamente. Uno de los mayores atractivos del fútbol es que puede ser un juego tan simple. Trafalgar Square se estremecerá.

FUENTE: football365

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