Los ojos del mundo permanecen en Naomi Osaka después de volver al centro de atención

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Los ojos del mundo estaban puestos en Naomi Osaka cuando encendió la llama olímpica el viernes por la noche y será lo mismo el domingo cuando termine su pausa de tenis de ocho semanas al enfrentarse al Zheng Saisai de China.

Cualquier duda sobre el estatus de Osaka en Japón o el mundo deportivo en general se disipó cuando se llevó la antorcha con ella en su último viaje al Estadio Olímpico, escalando un simbólico Monte Fuji como sorprendente conclusión de la ceremonia de apertura.

Ahora la joven de 23 años tiene que volver su atención a la cancha, donde no se la ha visto en un entorno competitivo desde que se retiró del Abierto de Francia en mayo y ha sido franca sobre sus problemas de salud mental.

Nacido en Japón de madre japonesa y padre haitiano antes de mudarse a los Estados Unidos cuando era un niño, y como defensor abierto de la igualdad, la decisión de Osaka de encender la antorcha fue deliberada.

Japón es uno de los países con menor diversidad racial del mundo y la descripción de Osaka como una mujer de raza mixta a menudo ha sido problemática.

Esta fue una expresión de intención por un Japón nuevo y más abierto, y Osaka escribió en las redes sociales: “Sin duda, el mayor logro atlético y el honor que tendré en mi vida. No tengo palabras para describir los sentimientos que tengo en este momento, pero sé que estoy lleno de gratitud y gratitud en este momento «.

Osaka fue la primera tenista en encender la llama olímpica, y los rumores comenzaron después de que su partido se cambiara de sábado a domingo, y fue un momento de orgullo para el deporte en su conjunto.

Ella aspira a convertirse en la primera tenista japonesa en ganar una medalla de oro olímpica, y habrá mucha atención por cómo maneja la atención y la anticipación luego del furor que provocó su declaración en las redes sociales de que no estaría a la altura de ella. expectativas Deberes de prensa en Roland Garros.

La joven de 23 años también decidió perderse Wimbledon, pero en un ensayo para la revista Time a principios de este mes, Osaka reiteró su compromiso de jugar en los Juegos Olímpicos: «No podría estar más emocionada de jugar en Tokio.

“Una Olimpiada en sí misma es especial, pero jugar para los fanáticos japoneses es un sueño hecho realidad. Espero poder hacerlos sentir orgullosos «.

Desde entonces, por supuesto, el deterioro de la situación de Covid en la capital japonesa ha hecho que los Juegos se hayan celebrado sin espectadores.

De vuelta en su cancha dura favorita, donde ha ganado cuatro de los últimos seis títulos de Grand Slam, Osaka no debería tener demasiados problemas contra la china Zheng, número 52 del ranking.

Faltan varios nombres importantes, incluida Serena Williams, pero siete de los 10 primeros están en el campo, liderados por la número uno del mundo y reciente campeona de Wimbledon, Ashleigh Barty.

Una final entre Osaka y Barty sería un gran evento, y Novak Djokovic, el número uno masculino, respaldó a la estrella japonesa para estar a la altura de las expectativas.

«Naomi Osaka es una gran campeona que tenemos en nuestro deporte», dijo Djokovic. “Obviamente, tocar en su país sin público no es lo ideal para ella, estoy seguro de que quería apoyo y gente detrás de ella.

“Ella y (Kei) Nishikori tienen mucha responsabilidad y peso sobre sus hombros, especialmente cuando juegan en Japón, sé que la gente espera mucho de ellos.

«Pero aunque Naomi es relativamente joven, es una campeona de Grand Slam y tiene mucha experiencia jugando al más alto nivel, así que no creo que eso le cause muchos problemas».

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