Jack Draper disfruta de la oportunidad de desafiar a Novak Djokovic en Wimbledon

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Ocho años después de ver a Andy Murray vencer a Novak Djokovic para ganar Wimbledon, el adolescente Jack Draper disfruta de la oportunidad de vencer al número uno del mundo en la cancha central.

Draper, de 19 años, hará su cuadro principal después de recibir un comodín y vincular su nombre al del campeón defensor.

El londinense tuvo la suerte de estar entre la multitud cuando tenía 11 años en 2013 cuando Murray puso fin a la espera de 77 años de Gran Bretaña por un campeón individual masculino en el All England Club.

«Fue entonces cuando lo vi y me sentí realmente inspirado por todo lo que había logrado y me dio la confianza de que algún día podría hacer esto», recuerda Draper.

Puede que no haya previsto una oportunidad en Center Court tan temprano en su carrera, pero es una oportunidad que está decidido a aprovechar.

Explicó cómo descubrió su dibujo, diciendo: “Estaba a punto de practicar. Estaba hablando por teléfono y miré un poco a mi alrededor y no me di cuenta de que estaban sorteando. Y vi el nombre de Djokovic junto al mío, me volví hacia mi entrenador y le dije: ‘Creo que estoy jugando con Djokovic aquí’.

«Qué oportunidad para mí de jugar contra el mejor jugador del mundo. Definitivamente voy a disfrutar la oportunidad y tengo muchas ganas de que llegue. Abrir el campeonato con él en la cancha central de Wimbledon es algo increíble».

Draper planea seguir el consejo de Murray y Dan Evans, quienes derrotaron a Djokovic en arcilla antes del juego de Montecarlo en abril, pero obtendrá mucha confianza de sus dos primeras victorias ATP Tour en Queen’s Club la semana pasada.

El adolescente reclamó dos cueros cabelludos notables en el dúo de los 40 mejores de Jannik Sinner y Alexander Bublik para alcanzar los cuartos de final.

«He estado entrenando mucho gracias a Covid y he bateado mucho con Dan y Andy, así que sé cuál es mi nivel», dijo Draper, quien se encuentra en un ranking 250, el mejor de su carrera.

“Pero hay una cosa que sabes y otra: ganar los juegos. Era algo que tenía que demostrarme que podía ganar ese tipo de partidos contra los mejores del mundo «.

Murray se puso en el lugar de Draper después de hacer su debut en Wimbledon a la edad de 18 años, y el escocés dijo: «Es fantástico para él. También será una gran experiencia de aprendizaje ver dónde está su juego y todo eso. Espero que le vaya bien.»

Djokovic hará sus deberes en Draper antes del lunes y, como no ha jugado individuales en hierba en dos años, el cinco veces campeón de Wimbledon no se tomará a la ligera a su oponente británico.

«Honestamente, no sé mucho sobre Draper», dijo el principal favorito. “Lo he visto jugar un poco en Queen’s, donde venció a Sinner. Ayer practiqué con Sinner, así que le hice algunas preguntas sobre el juego de Draper.

Jack Draper estaba entre la multitud cuando Andy Murray ganó Wimbledon en 2013
Jack Draper estaba entre la multitud cuando Andy Murray ganó Wimbledon en 2013 (Adam Davy / PA)

«Es un jugador local. Estoy seguro de que habrá mucho apoyo, mucha gente detrás de él. Es el primer juego en la cancha central, césped virgen nuevo. Por supuesto, llegar como campeones defensores siempre es una sensación muy especial. para mi.

“Pero puede ser muy peligroso, muy difícil jugar contra un favorito de casa, alguien que no tiene mucho que perder, un hombre que venció a algunos jugadores realmente buenos en Queen’s la semana pasada. Lo tomo muy en serio «.

Djokovic es el jugador a batir y un tercer título de slam consecutivo igualaría el récord de Roger Federer y Rafael Nadal de 20 trofeos mientras se mantiene en camino hacia un Grand Slam en el calendario.

«La confianza es bastante alta», dijo el serbio, que se recuperó de dos sets atrás para vencer a Stefanos Tsitsipas en la final del Abierto de Francia hace dos semanas.

“Obviamente gané los dos majors este año y jugué muy bien en Roland Garros. Ese torneo me quitó mucho, creo que mental, física y emocionalmente. También me dio una increíble cantidad de energía positiva y confianza que creó una ola que estoy tratando de montar.

“No disfruté mucho esa victoria, porque cuatro días después estaba entrenando en las canchas de césped. No tuve mucho tiempo para pensar realmente en lo que pasó en París. Así es como es. Esa es la temporada de tenis y el calendario de tenis. Paso la página siguiente «.

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