El Arsenal puede tomar poco valor del método en la frustrante locura de Arteta

No fue difícil ver lo que intentaba hacer Mikel Arteta. Pero vale la pena preguntarse por qué y cómo llegó el Arsenal a este punto.

Existe un riesgo inherente de sonambulismo durante toda la mitad, siendo primordial quién parpadea primero. El tiempo se acaba y 45 minutos iniciales de serenidad futbolística pueden convertirse rápidamente en los últimos diez de pánico, tiros arrebatados y pases extraviados de Thomas Partey.

El Arsenal tenía dos asignaciones el jueves por la noche: mantener el cero y marcar un gol. El penalti de Nicolás Pepe en Villarreal puso a los Gunners en una posición poco probable en un momento en el que parecía que su temporada se habría quedado en el olvido la semana pasada. Proporcionó claridad. 1-0 para el Arsenal hubiera sido suficiente la segunda etapa, como si el destino los hubiera querido en la final de la Europa League.

Y casi funcionó. Bernd Leno no fue derrotado. Pierre-Emerick Aubameyang golpeó el poste dos veces, con repeticiones que demostraron que Geronimo Rulli de manera brillante, pero accidentalmente evitó que el segundo girara sobre la línea en el camino de regreso. Si la suerte superara el favor de los anfitriones, el maleficio de Unai Emery sobre este partido terminaría.

Así que había método en la locura, siempre y cuando lo busques el tiempo suficiente entre los escombros de una campaña desperdiciada. La próxima temporada, el Arsenal se quedará sin fútbol europeo por primera vez desde 1995, aunque a veces parecía que apenas se molestaba en entrar en esta semifinal.

La advertencia llegó cuando los comentaristas llamaron dos veces a este juego «una partida de ajedrez» en la primera media hora. Fue una descripción precisa en la medida en que ambos bandos carecían de intensidad, había una gran cantidad de peones en juego y la mayoría de la gente no entendía lo que estaban mirando. Pero no había complejidades ni procesos de pensamiento complicados detrás de los rostros; fue la disculpa de un locutor por la terrible tarifa.

El Arsenal fue tan lento, penoso y falto de urgencia que su primer movimiento de pase rápido aterrizó un tiro bastante Aubameyang que golpeó a Rulli, quien estaba tan sorprendido que casi se lo metió en el pene. Era ese tipo de juego.

Aun así, Mikel Arteta parecía reacio a buscar las aparentes debilidades del portero. No fue hasta más tarde que el Arsenal intentó aprovechar tal falibilidad aérea con pases precisos, Aubameyang golpeó el poste y Rob Holding conjuró esfuerzos de dos cabezas.

Rob Holding responde

Gabriel Martinelli inyectó algo de urgencia y energía, pero usarlo ampliamente se sintió como un desperdicio. Willian reunió todos los problemas Arsenal Al mantener la presión a través de la posesión, el brasileño intentó igualar a Partey en términos de libertinaje de pases.

Incluso Bukayo Saka lo pasó mal, un adolescente sobreexpuesto que jugó su partido número 42 de una temporada agotadora cuando las breves chispas de Emile Smith Rowe no fueron suficientes.

Hay una limitación para Arteta ya que sus planes para el juego se desviaron un poco por la pérdida tardía de Granit Xhaka por una lesión. Kieran Tierney ocupó demasiado bien el papel de lateral izquierdo en lugar de su propio juego, un problema agravado por su evidente y comprensible falta de forma física.

Pero no hay excusas adecuadas para ello. Un gran entrenador o gerente capitaliza las fortalezas de su equipo y enmascara sus defectos; Arteta tiene un fetiche casi de parodia por mantener las cosas ajustadas y confiar en márgenes finos. Ni él ni el Arsenal son lo suficientemente buenos para caminar por la cuerda floja en este momento, ni nunca.

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