El Manchester United tuvo una de las rutas finales de la Champions League más fáciles de la historia

Tanto el Bayern como el PSG se beneficiaron de rachas amistosas la temporada pasada, mientras que Manchester United y Chelsea han tenido suerte en la Liga de Campeones.

Después de ver los caminos más difíciles de la historia hacia una final de la Champions League, es hora de clasificar los más fáciles.

10) Bayern de Múnich 2009/10
Sigue siendo la última campaña de la Liga de Campeones en la que Louis van Gaal ganó un partido eliminatorio, sus únicas dos incursiones consecutivas en la liga terminaron en derrota ante un pobre campeón reinante la temporada siguiente en el Inter, antes de toda la debacle de reemplazo de Nick Powell en 2015.

El canto del cisne de Van Gaal en términos de relevancia en este escenario fue un poco decepcionante. El Bayern se coló segundo en un grupo débil a pesar de algunos nombres sólidos: Burdeos terminó sexto en la Ligue Un y fue eliminado por un mediocre equipo de Lyon en la siguiente ronda, mientras que la Juventus terminó séptimo en la Serie A para terminar su viaje europeo con Fulham de Roy Hodgson. Maccabi Haifa completó el cuarteto para convertirse en el primer club con cero victorias, cero puntos y cero goles en una fase de grupos de la Liga de Campeones.

El Bayern tenía una ruta representativa hacia la final a partir de ahí, pero aún así se lo puso difícil. La Fiorentina, 14 ° en la Serie A, y un Manchester United sin Cristiano Ronaldo, impulsados ​​solo por la brillantez de Sir Alex Ferguson y el control arbitrario de cabeza de Wayne Rooney, fueron enviados a los goles. El mencionado Lyon, que no pudo evitar que el Marsella se alzara con el título nacional, fue derrotado en la semifinal sin marcar.

9) Ajax 1995/96
Van Gaal no era ajeno a caminos más indulgentes hacia la final. El Ajax recibió un punto favorable en 1995/96 en defensa de su trofeo, incluido el pienso en forma de Ferencvaros y Grasshopper. Recolectaron siete puntos de un grupo que también incluía al Real Madrid, lo que suena desalentador hasta que se considera que terminó sexto en La Liga y cambió de entrenador y de presidente en una campaña espantosa y turbulenta.

Dortmund fue una asignación más difícil en los cuartos de final, pero la inexperiencia de un equipo que no había jugado en la Copa de Europa desde 1964 fue completamente expuesta por los reyes del continente, que se enfrentaron al Panathinaikos en las semifinales y finalmente declinaron.

8) Juventus 1996/97
El Ajax había sido desmantelado cuando la Juventus los liberó de su miseria en la semifinal de 1997. Frank Rijkaard, Clarence Seedorf, Finidi George, Nwankwo Kanu, Michael Reiziger y Edgar Davids habían abandonado Ámsterdam cuando Marcello Lippi llegó a la final. ; que se hayan encontrado con Rosenborg en los últimos ocho subraya los pocos obstáculos que encontraron.

La fase de grupos fue posiblemente más insidiosa, pero luego los campeones de la Premier League, el Manchester United, solo disfrutarían su punto de inflexión en Europa bajo Ferguson mucho más tarde en la temporada, mientras que Fenerbahce y Rapid Vienna no tenían respuesta a los estilos únicos de Alen Boksic o el genial Paolo Montero.

Eric Cantona y Paolo Montero

7) París Saint-Germain 2019/20
Es un gran esfuerzo enfrentarse a dos vírgenes de la fase eliminatoria en la Copa de Europa en una campaña. El Paris Saint-Germain superó la actuación de la temporada pasada contra el Atalanta en los cuartos de final y el Leipzig en la mitad, los cuales se vieron facilitados aún más por una pandemia mundial que los redujo a una sola pierna. Borussia Dortmund y Erling Haaland tuvieron que ser manejados durante más de 180 minutos, pero el PSG enfrentarse a un equipo tan frágil y tranquilo en los octavos de final ciertamente ayudó.

Thomas Tuchel continuó su invicto ante el Real Madrid con una contundente victoria y un reñido empate en la fase de grupos, aunque el Club Brujas y el Galatasaray se aseguraron de que no hubiera peligro real a la hora de atascarse. A partir de ahí, el camino estaba despejado hasta que el Bayern de Múnich emergió en la última intersección para evitar que Eric Maxim Choupo-Moting se convirtiera en campeón de Europa.

6) Oporto 2003/04
Alguien debería decirle a José Mourinho que todo su truco se basa en cimientos inestables. Llevar al Oporto a la gloria europea en todas las condiciones es un logro moderno notable, pero apenas conquistaron a los mejores equipos del continente para hacerlo en 2004, pero aprovecharon una temporada en la que la mayoría de los equipos se quedaron cortos y los mejores tropezaron mucho antes de la meta. Arsenal debería haber ganado pero fueron eliminados por el Chelsea, que cayó ante el Mónaco (tercero en la Ligue Un), el equipo que eliminó al Real Madrid después de que los blancos renunciaran al Bayern de Múnich en los octavos de final. Como reyes de la Serie A, el Milan logró deslizarse por 4-1 en el partido de ida contra el Deportivo en los cuartos de final.

El Oporto todavía merece crédito por navegar lo que quedaba, terminando segundo en un grupo con un Real Madrid pobre terminando cuarto en La Liga, así como Marsella y Partizan Belgrado. Le siguió uno de los equipos temporales del Manchester United de Ferguson, luego un Lyon decepcionante y un Deportivo bastante común. No es de extrañar que Mourinho nos informe del destino en lugar del viaje a su corona.

5) Ajax 1994/95
El Ajax se enfrentó al AC Milan en tres ocasiones antes de levantar la Copa de Europa en 1995, pero ninguno de los cuatro goles concedidos en la liga esa temporada fue marcado por ellos. AEK Athens y Casino Salzburg rompieron la defensa holandesa y el Milan incluso acabó empatado con el último de su grupo después de que dos fueran atracados por problemas de público, mientras que una sanción de dos partidos para jugar en San Siro coincidió con el viaje de Ajax a Italia. Eso probablemente contribuyó a una cómoda victoria por 2-0 para los combates de Van Gaal en Trieste, aunque Milán era una fuerza que se desvanecía en ese momento, terminando solo cuarto en la Serie A.

La recompensa por ganar ese grupo fue un camino considerablemente más fácil a la final. Tanto el Ajax como el Milan llegaron allí mientras los italianos debían vencer a un peligroso Benfica y Tío de Ali DiaEl PSG de David Ginola, el formidable holandés, se enfrentó al Hajduk Split y al Bayern Munich, que superó al IFK Göteborg en goles en la ronda anterior y terminó sexto en la Bundesliga con Christian Ziege como máximo goleador.

Frank de Boer, Clarence Seedorf y Patrick Kluivert

4) Bayern de Múnich 2019/20
Ese no fue el caso dos décadas y media después. Ziege dirigió al FC Pinzgau, el Bayern de Múnich dominó la Bundesliga por octava temporada consecutiva y contaba con el delantero más prolífico de Europa en sus filas. Robert Lewandowski marcó más goles en el torneo de la temporada pasada (15) que los semifinalistas del Lyon (14).

El Bayern ha ganado todos sus 11 partidos, anotando al menos dos goles en cada partido hasta la final contra el PSG, cuando un gol fue suficiente. Mataron a un grupo de Tottenham, Olympiacos y Estrella Roja de Belgrado, superando el segundo lugar de los Spurs 10-3 en sus encuentros. Luego, el Chelsea de Frank Lampard salió ridículamente fuera de su alcance en los octavos de final, un equipo de Barcelona que ya estaba al borde de la crisis fue aplastado 8-2 en los cuartos de final y el Lyon tuvo pocas posibilidades en los últimos cuatro.

3) Chelsea 08/2007
Avram Grant estuvo muy cerca de convertirse en campeón de Europa, pero una mirada más profunda a los rivales del Chelsea 2007/08 explica muchas cosas. Un grupo de Schalke, Rosenborg y Valencia se atravesó sin derrota, aunque Roman Abramovich se sintió tan ofendido por un empate en casa ante la escuadra quinta del Tippeligaen que pactó de mutuo acuerdo con Mourinho dos días después. Grant entró para llevarlos a las etapas eliminatorias, donde esperaban los verdaderos desafíos: Olympiacos y Fenerbahce son posiblemente el camino más básico hacia una semifinal posible.

La dificultad se incrementó algunos pasos en ese momento, pero incluso entonces un empate con Liverpool estuvo lejos de ser ominoso. Por mucho que Rafael Benítez se haya ganado su reputación en la liga, los Rojos quedaron segundos en su grupo detrás del Oporto y fueron un distante cuarto en la Premier League, y el Chelsea no planea repetir en 2005. John Arne Riise rompió el corazón de Phil Thompson en vivo en el aire con un gol en propia meta en el tiempo de descuento en Anfield, antes de que Didier Drogba y Frank Lampard los enviaran en Stamford Bridge después de la prórroga.

2) Manchester United 2010/11
No es frecuente que un técnico pueda utilizar un partido de vuelta de la semifinal de la Liga de Campeones como una oportunidad para descansar y rotar a los jugadores clave. Aún así, el Manchester United tuvo ese lujo en 2011, cuando Schalke estaba tres días por delante de una ventaja de dos goles antes de recibir al Chelsea en Old Trafford cuando los dos equipos de la Premier League dividieron tres puntos a principios de mayo. Ferguson hizo ocho cambios, dejando a Wayne Rooney completamente fuera de su equipo y vio a Anderson, Antonio Valencia y Darron Gibson deconstruir un equipo que terminó 14º en la Bundesliga esa temporada.

El Manchester United ha pasado previamente por una prueba real de cualquier tipo ser humillado en la final: el Chelsea, rival por el título en cuartos de final, con los Blues, curiosamente, a dos piernas. El Marsella tampoco fue partido en octavos de final tras una fase de grupos invicta ante Valencia, Rangers y Bursaspor.

1) Real Madrid 2015/16
“Grupo fácil. Segunda ronda contra el tercer mejor equipo italiano, cuartos contra el octavo mejor equipo alemán, semifinales contra el cuarto mejor equipo inglés. El partido de vuelta siempre en casa ”, fue la picante respuesta que dio Gerard Piqué cuando se le preguntó en agosto de 2016, previo al sorteo de la fase de grupos de la Champions, qué tipo de paso preferiría para el Barcelona. Había que leer entre líneas y entrecerrar los ojos para descubrir el subtexto pasivo-agresivo.

El ‘grupo fácil’ estaba formado por PSG, Shakhtar Donetsk y Malmö, que negociaron sin derrota. El ‘tercer mejor equipo italiano’ fue la Roma, que logró un récord de cabeza a cabeza en los nocauts con una sola victoria en su grupo. El octavo mejor equipo alemán fue el Wolfsburg, que se opuso al mencionado cambio de Powell para vencer al Gent en los octavos de final antes de tomar una ventaja de 2-0 en el partido de ida contra la Real, para ser justos. Y el ‘cuarto mejor equipo de Inglaterra’ fue el Manchester City, en su primera semifinal de la Copa de Europa y en control de crucero desde que Manuel Pellegrini anunció que se iría al final de la temporada en febrero.

Con cada partido de vuelta disputado en el Bernabéu, no es ningún misterio por qué algunos sintieron que el Real Madrid lo había hecho fácil. Los compañeros finalistas del Atlético de Madrid tuvieron que vencer a los campeones de Holanda (PSV), España (Barcelona) y Alemania (Bayern de Múnich) para llegar tan lejos.

Joe Hart y Gareth Bale

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