Willian finalmente recompensa la confianza inquebrantable de Mikel Arteta en el Arsenal

Eso no pudo haber sido mucho peor para Leicester, ni mucho mejor para Arsenal.

Los anfitriones perdieron tres cosas: su reciente impulso doméstico, al igual que Harvey Barnes y Jonny Evans por aún más lesiones. Youri Tielemans les dio una merecida ventaja, que desperdiciaron incluso antes del descanso con una resistencia que se extendió hasta su último disparo a puerta del partido tres minutos antes del empate de David Luiz.

La salida de la Europa League al Slavia Praga fue un revés positivo, una decepción que los dejó concentrados únicamente en asegurar la clasificación para la Liga de Campeones a través de la Premier League. Esto demostró la locura de sostener paja.

Pero mientras Leicester imitaba su revés entre semana, el jueves Arsenal utilizó el éxito de la construcción del carácter como plataforma para una victoria realmente impresionante el domingo. Venir desde atrás para vencer al Benfica fue un testimonio de su forma de pensar. Hacer lo mismo en Leicester mostró su verdadera calidad.

Ningún jugador resumió eso más que Willian. El brasileño estaba en gran forma, asistiendo al primer gol, lanzando el ataque para el segundo con una carrera brillante, colocando en tercer lugar al igualmente excelente Nicolas Pepe y en un momento dejando a Timothy Castagne en el olvido por pura emoción.

Mikel Arteta debe haber estado encantado. «En los partidos ahora se puede ver que está empezando a producir lo que creemos que puede hacer por el equipo», dijo. Antes del partidoe incluso destacó el papel fundamental que desempeñó en la controvertida incorporación de Willian al equipo durante el verano. El técnico debe haber sido tan consciente como cualquiera de las críticas que ha recibido el extremo.

Todavía habrá muchos que se burlen de este concierto y lo consideren la gran obra habitual de Willian en una serie de diez horribles. En ese sentido, las opiniones están inventadas y muchas veces es un ejercicio inútil cambiarlas. Algunas personas siempre se apegarán a su punto de vista original, a pesar de que haya nuevas pruebas de lo contrario. Es mejor para ellos ser hipócritas que hipócritas.

Aún así, esto fue claramente una mejora notable con respecto a lo que sucedió antes. Si Willian ha aplicado o no los clichés de mala actitud y ausencia de solicitud de empleo desde que se incorporó al Arsenal, parecía perdido hasta hace poco. Este fue un regreso a la hábil inspiración, esa fuerza motriz que Arteta debió haber estado buscando hace todos esos meses.

Se metió en el sistema en lugar de verse obligado a hacerlo. Empató maravillosamente con el efectivo Kieran Tierney y formó una asociación peligrosa con Pepe en el otro lado. La audaz decisión de dejar a Bukayo Saka y Pierre-Emerick Aubameyang en el banquillo fue plenamente justificada por un jugador veterano que asumió esa carga en lugar de ser sofocado por ella.

Willian ha resumido tanto la naturaleza explosiva del Arsenal en esos momentos clave como la eficiencia de su exhibición general. Algunos de esos regates fueron fascinantes y perdió dos pases en todo el juego. Ahora que su toma de decisiones está tan alejada de la incertidumbre que la sustentaba en sus primeros meses en el norte de Londres, finalmente está contribuyendo al caso.

Para un jugador considerado por muchos como indicativo de sus problemas, alguien que se aprovecha del favoritismo de su entrenador mientras otros habrían sido castigados o expulsados, este fue un renacimiento necesario en un momento crucial. Cómo Leicester podría desear algo similar.

Matt Stead

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