Villa demasiado hermosa para descender sin Grealish

«Seamos realistas, si Jack Grealish no está jugando, Villa no está lejos como un escuadrón de descenso», dijo Paul Merson después de ver a los Villans descender a Leicester en casa. Merson luego redobló su posición para su viaje a Leeds.

“Creo que ver la semana pasada fue bastante preocupante para mí, sin Grealish, lo vi y pensé, ‘si se fuera al final de la temporada, estarían peleando el descenso la próxima temporada’. Parecían completamente perdidos. Parecían ‘¿dónde está Jack? Necesitamos a Jack’. «

Villa necesitaba a Grealish, ni a Matty Cash, Douglas Luiz o Ross Barkley, en Elland Road para vencer 1-0 a Leeds y reforzar sus expectativas europeas. Todo lo que se necesitó fue un plan de juego meticuloso, seguido al pie de la letra por un lado aparentemente tratando de demostrar que no son un equipo de un solo hombre.

Dean Smith hizo poco esfuerzo por cubrir la ausencia de Grealish. ¿Cómo pudo? En cambio, el jefe de los Villans trazó una ruta hacia la victoria que no requeriría la creatividad de su capitán, confiando en cambio en una excelente organización defensiva y una ética de trabajo acorde con la crueldad de Leeds.

Smith instruyó a sus jugadores a jugar cara a cara con Leeds desde el principio cuando los empujaron hacia arriba en su propia mitad, y se negaron a permitirles asentarse. Los anfitriones tuvieron más de la pelota, pero después de un susto en los primeros 30 segundos cuando Raphinha no pudo alcanzar el tiro de Patrick Bamford, la acción se centró principalmente en la mitad de Leeds.

Sin duda, tomar una ventaja temprana enfocó la mente de Villa aún más en la tarea en cuestión y el hecho de que fuera realizada por el reemplazo de Grealish, Anwar El Ghazi, proporcionó un impulso adicional de confianza después de una serie de partidos en los que parecía estar resbalando.

Cuando Villa se retiró, la retaguardia de Smith se parecía más a la segunda mejor defensa de la Premier League que a la unidad que consiguió goles descuidados contra Leicester la semana pasada. Tyrone Mings y Ezri Konsa resoplaban Bamford mientras La chispa de Raphinha fue molestado por el reemplazo de Cash, Ahmed El Mohamady, cuando parecía estar cerca del área.

Otro suplente, Marvelous Nakamba, tuvo posiblemente su mejor juego con una camiseta de Villa. Su fallecimiento, como el de muchos de sus compañeros de equipo, fue a veces vagamente, dando Oli Watkins tenía poco con qué trabajar, aunque síPero Nakamba no fue elegido por su creatividad. Su selección se hizo para acabar con la energía de Tyler Roberts y Mateusz Klich. La efervescencia de Nakamba hizo que la valiente decisión de Smith fuera la correcta.

Había una calma casi desconcertante en torno a la protección de Villa de su liderazgo. Con una cuarta parte del juego para el final, parecían completamente a gusto mientras Leeds trabajaba. Para Bielsa, esto tenía todas las características de ‘uno de esos juegos’ donde simplemente no encaja. Como siempre corrieron, pero fueron conducidos por callejones sin salida. Pasaron, pero se hicieron a un lado. Lo que sea que arrojaron a la pared de la Villa, nada se atascó.

Cuando Leeds vio a Emiliano Martínez, despejado de nuevo a pesar de tomar pastillas por una lesión en la ingle, su noche se resumió con un saque de esquina equivocado de Raphinha que desperdició un cabezazo libre en el segundo palo mientras el reloj marcaba los 90.

Si el brasileño hubiera estado en la bolsa, le habría robado a Villa una merecida victoria. Uno construido sobre una base sólida, en lugar de la imaginación de Grealish. Lo último sin lo primero es una receta más probable para el descenso, y las preocupaciones de Merson sobre la ausencia de Grealish no explican la increíble mejora defensiva que ha inspirado a Smith esta temporada.

Ian Watson

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