No te preocupes Liverpool, esta es la temporada de asteriscos

La temporada 2020/21 se define por el sonido del silencio. Hola oscuridad mi vieja amiga.

Quien gane los títulos y trofeos siempre recibirá un asterisco después de su nombre para indicar la diferencia con la norma. Habrán ganado en el año sin fanáticos, una época como ninguna otra, una época sin igual. Habrán ganado en circunstancias extraordinarias y únicas, y su victoria no será juzgada por la historia de la misma manera que con todas las demás victorias, en todas las demás temporadas.

Los resultados entre 1939 y 1945 tienen su propia sección de entreguerras en los libros de récords para marcarlo como un período extraordinario. 2020/21 debería considerarse por igual, o quizás ignorarse. Aunque las circunstancias son claramente muy diferentes, esta campaña tiene un carácter único. Era claramente el silencio, la nada, el silencio; acres de sillas de plástico vacías. Realmente afectó todo.

Cada club tiene su apoyo robado por Covid-19; el apoyo puede ser positivo o negativo, de apoyo o crítico o neutral. Pero está ausente.

Además del elemento estéril, desalmado y sin fanáticos de la temporada, viene la naturaleza comprimida de los partidos y las lesiones resultantes y los problemas de estado físico que ha causado, sobre todo por el sufrimiento de Long Covid. Eso también cambió todo.

El silencio ofrece a los jugadores y entrenadores una excusa: una tarjeta gratis para salir de la cárcel. ¿Sheffield United habría sido golpeado tan extensamente como deberían haber jugado para sus propios fanáticos? Nunca sabremos. Pero Chris Wilder puede ofrecerlo como excusa y como factor que escapa a su control.

Jurgen Klopp también. La temporada ha convertido a Anfield de una fortaleza a una ruina. Eso no les habría pasado a los fanáticos en el suelo, ¿verdad?

¿Y Mikel Arteta convierte al Arsenal en un club de media mesa? Sin duda, habría estado bajo una presión insoportable si los fanáticos hubieran estado en el estadio para quejarse del colapso de lo que había sido un club importante de la Premier League durante tanto tiempo. Cuales el no esta bajo presion a pesar de tener 25 puntos de la cima con 25 partidos jugados y perder 10 veces, es casi de creer.

¿El West Ham United juega mucho mejor sin sus fanáticos? Con la construcción lúgubre y desesperada de que el London Stadium ahora no sea más ni menos lúgubre y desesperado que cualquier otro terreno, puede haber quitado la presión a los jugadores y haberlo hecho todo más cómodo y menos hostil.

Urge a los fans seguramente habría estado muy descontento con José Mourinho ahoraCinco derrotas en los últimos seis de la competencia y quedar noveno normalmente sería insoportable. Pero sin los fanáticos presentes, ese es claramente el caso.

¿Roy Hogson habría tenido más problemas si no hubiera tenido el cabello más dulce, más buscado y descuidado en la competencia? No se puede competir con un gerente que se parece a una pareja de Teddy cuyo relleno ha salido.

Cuando los Blades, WBA y Fulham (o Newcastle) sean relegados, no parecerá un fracaso tan malo y tan grande como de costumbre. Si el Manchester City gana la liga, no será una victoria tan grande como de costumbre. Lo mismo ocurre con los ganadores y perdedores en todas las competiciones de copa. Como nada parece serio sin fanáticos, es solo una distracción para el aquí y ahora: una isla en la historia. No se pueden sacar mejores conclusiones sobre clubes y jugadores comparando un valor atípico con el promedio.

De hecho, sería justo eliminar todas las estadísticas de esta temporada del récord de un jugador, ya que se lograron en condiciones completamente diferentes a las adquiridas durante su carrera. Como tal, representan nada más que lo que han estado haciendo esta temporada. No forman parte de una tendencia ni van en contra de una tendencia. Existen de forma aislada.

Es comprensible que intentemos fingir que todo es casi normal. Puede que haya poco que ganar si no lo hace. Y hay pocas personas en los medios de comunicación de fútbol que puedan decir lo extraño que es no tener fanáticos alrededor. Solo tienen que seguir informando y transmitiendo el fútbol tal como está y aprovecharlo al máximo, y la mayoría lo está haciendo muy bien en ese sentido. Pero, con la creciente conciencia de la temporada tranquila, no olvidemos que es un entorno muy diferente y no ignoremos lo que eso significa.

Hablé con el futbolista de la Premier League con el que he estado en contacto durante 18 meses, para una sección de mi nuevo libro. Contiene una larga entrevista sobre cómo es jugar sin seguidores y la gran lección para mí fue este comentario: «Saquen a los aficionados y el fútbol realmente no importa».

Y por eso no podemos juzgar esta temporada con otra: la razón de su existencia está ausente. No puede haber mayor diferencia que esa. Como recordatorio de lo que nos estamos perdiendo, mire esto y suba el sonido. Esto es lo que ha desaparecido.

La diferencia entre eso y ahora es grande en todos los niveles, desde el emocional al subatómico. Un gran juego ruidoso ahora parece extremo y extraño, ya no estamos acostumbrados a verlo ni a ser parte de una multitud. Da bastante miedo y parece antinatural. De acuerdo, tal vez ese juego no sea típico, por razones obvias y claramente diferente de, digamos, Port Vale v Orient, pero ilustra exactamente lo que falta en el fútbol que se juega actualmente; solo lo que falta.

No podemos fingir que no es significativo, no podemos ignorar lo que es básicamente todo y terminar todo el juego. Se han ido tantas cosas. Tanto.

El aspecto definitorio de la temporada 2020/21 no tiene nada que ver con el fútbol jugado, ni con los jugadores o entrenadores, ni con los resultados, las victorias, empates o derrotas. No tiene que ver con los campeones ni con los campeones de la copa. El historial colocará un asterisco junto a todo para indicar * jugado sin fans.

Este es un interludio, una desviación de la norma, una situación extraña que, si Dios quiere, nunca se repetirá. Es una temporada hueca, sin nada que le dé al fútbol su peso cultural y, como tal, no debe tomarse tan en serio. Nos ha enseñado una gran verdad: sin aficionados, el fútbol es casi inútil.

John Nicholson

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