Smith Rowe acepta la ‘demanda’ del Arsenal de Arteta

Pierre-Emerick Aubameyang, Alexandre Lacazette y Willian impresionaron como los primeros tres del Arsenal en su primer partido de la temporada, con Aubameyang y Lacazette anotando y Willian dando dos asistencias. Eran sin duda el Plan A de Mikel Arteta, arrancando los tres primeros partidos juntos y cinco de los siete primeros en los que estaban todos disponibles. En ese momento, el objetivo era el fútbol de la Liga de Campeones.

Ahora, a ocho puntos de los cuatro primeros y con cinco equipos entre ellos y el Chelsea, ese gol casi ha sido rechazado. Y todos parecen estar absolutamente, y comprensiblemente, de acuerdo con eso.

Si le hubieran dicho después de la victoria del día inaugural sobre el Fulham que el Arsenal habría perdido tanto como ganó después de 24 partidos y estaría en el medio de la tabla, la mayoría sospecharía que Arteta se aferraría a su trabajo si no lo hubiera hecho. .hecho. Ya lo he perdido. Pero apenas hay un indicio de presión sobre Arteta o su equipo en este momento. Los errores individuales se dejan de lado en lugar de demorarse, los pasos en falso tácticos se excusan por la inexperiencia y las derrotas son parte de la curva de aprendizaje, no hay ejemplos de jugadores a los que no les importe ni un recordatorio de lo lejos que han caído desde 2003.


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Finalmente, hay una aceptación en el Arsenal, en el club, entre los fanáticos, incluso en los medios de comunicación, de que su inconsistencia actual es ‘parte del proceso’, como Arteta dijo en noviembre.

Está muy bien cuando un gerente dice cuando asume el control en un club, como siempre lo hacen, pero la diferencia entre decir y confiar es el costo de demasiados trabajos gerenciales para contar. Y, de hecho, cuando Arteta hizo esos comentarios antes de Navidad, en medio de una racha de una victoria y siete de cada diez derrotas, hubo muy poca claridad sobre la llamada prueba y los signos preocupantes de una falta continua de progreso.

Entonces vino el juego del ChelseaNo hay nada como recurrir a los jóvenes para ganar tiempo para su prueba y convencer a otros de que también lo elijan.

La interacción casi telepática entre Bukayo Saka y Emile Smith Rowe, tan bellamente mostrada en esa victoria sobre Chelsea, ha apoyado el resurgimiento del Arsenal en forma y es la base de esta renovada confianza en que Arteta conducirá a los Gunners en un viaje de regreso a la cima.

El ascenso de Smith Rowe ha hecho que Arteta esté a prueba de críticas, y es tanto más maravilloso cuanto que lo encontraron. El joven de 20 años había jugado menos de un minuto para su ventaja contra el Chelsea y jugó en el segundo equipo un mes antes. Arteta sin duda afirmará que siempre supo lo bueno que era y esperó el momento adecuado para incorporarlo al equipo, pero estaba claro entonces que su inclusión fue más una mierda para los jugadores mayores que lo más destacado. de un plan largamente acariciado.

Desde entonces, Smith Rowe ha comenzado todos los partidos de la Premier League, y el papel que jugó en la victoria por 4-2 sobre Leeds es una indicación tan clara como la admisión tácita de Arteta de que estaba completamente equivocado al comienzo de la temporada. Smith Rowe y Saka jugaron en ambos lados de Aubameyang como delantero centro, un papel que el goleador más letal del club había jugado solo una vez en sus primeros 26 partidos con Arteta. Y con razón anotó un hat-trick

En lugar de poner su mejor opción de anotar a la izquierda para obtener su segunda mejor opción de anotar en el equipo, Arteta ahora le da a Aubameyang una mejor oportunidad de anotar; las otras posiciones delanteras inundadas de talento joven y enérgico cuyo techo es mucho más alto que el relativamente bajo Lacazette ha seguido golpeando su cabeza durante las últimas tres temporadas.

Todavía hay problemas en otras partes del equipo. No está claro cómo será la asociación del central de un partido a otro, la excelente forma de Kieran Tierney (si está en forma) como lateral izquierdo ha resaltado la necesidad de una calidad similar de escape de ataque en el lado derecho, y la búsqueda de un compañero, o tapadera, para el menos conocido Thomas Partey será sin duda una prioridad para el verano.

Arteta y Arsenal se mantienen a cierta distancia, literal y figurativamente, de los lugares de la Liga de Campeones, ahora codiciados pero tan despreciados como un signo de su falta de ambición bajo Arsene Wenger. Pero en cualquier caso, Arteta ahora ha expuesto a los jugadores para darle un respiro en lo que siempre iba a ser un proceso largo.

La continuación de su enfoque defectuoso probablemente ya habría cerrado ese proceso. E incluso si Willian hubiera salido bien y cambiado la forma del club, ¿qué es lo mejor que podían esperar de manera realista?

Un décimo lugar con la promesa de un futuro es mucho más sabroso que un séptimo sin él.

Will Ford está en Twitter

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