¿Solskjaer realmente necesita una filosofía de Man Utd?

Los altibajos del Manchester United esta temporada han resaltado sus obvias fortalezas y sus notables debilidades en igual medida.

Cuando United vuela, como lo ha hecho durante gran parte de esta temporada, el plan es para que todos lo vean: use el espacio detrás de las defensas de la oposición y use el ritmo y la artimaña de delanteros como Marcus Rashford, Anthony Martial y Mason Greenwood para causar estragos después recuperar la posesión.

La impresionante victoria de la temporada pasada en el Etihad, la 2019 victoria sobre PSGAlgunas de las demostraciones más devastadoras de United desde el nombramiento de Ole Gunnar Solskjaer han utilizado este estilo de contraataque, aunque con diferentes sistemas y modificaciones tácticas.

Solskjaer es a menudo objeto de acusaciones de inmadurez táctica, ingenuidad e inexperiencia. El ex entrenador de Cardiff tuvo problemas en Gales del Sur, pero transmitió un estilo de juego enérgico mientras dirigía al Molde, donde el equipo tenía un juego definido.

Pero tal vez la administración de alto nivel sin patrones de ataque mapeados de manera compleja esté realmente … bien? El exitoso par de hechizos de Zinedine Zidane como entrenador del Real Madrid lo demostró muy bien. Igualmente criticado por un estilo de juego menos refinado, los resultados y los trofeos han llegado de todos modos.

Los Blancos del primer hechizo de Zizou fueron un poco raros. A menudo es halagador hacer trampa, incluso durante las grandes noches de la Liga de Campeones, y luego proponer una serie de goles de los grandes bateadores del equipo, a saber, un Cristiano Ronaldo. Con algo de susurrador de jugadores, a Zidane se le atribuye la gestión de su equipo y mantener satisfechas con notable facilidad a las grandes personalidades de un vestuario de talla mundial.

Ahora, el problema para el United sería, por supuesto, que no ha ganado (todavía) cuatro Champions League en cinco años. Un montón de murmuraciones sobre estilo, tácticas, etc. serán rápidamente rechazadas a medida que los resultados sigan llegando y los trofeos lleguen a ellos de manera ordenada.

Admito que la brecha entre este actual United, que se tambalea a la defensiva, y la sólida e implacable máquina ganadora del Real Madrid en torno a 2017 es bastante amplia. Pero si Solskjaer puede mantener motivados a sus grandes jugadores y comenzar a recolectar algunos cubiertos, eso podría ser suficiente para mantener a la gente feliz.

Entonces, ¿por qué este equipo del Man United, con toda su calidad, no parece mezclar una variedad de buenas actuaciones? No resultados, hemos visto una serie de ellos varias veces, sino actuaciones que infunden confianza real y comprensión de lo que está construyendo el noruego.

Muchas secciones de los medios parecen estar buscando razones para menospreciar su trabajo, con un elemento de sesgo de afirmación en juego. Quizás la única crítica razonable a Solskjaer es que este equipo del United todavía parece carente de ideas cuando recibe el balón y se le dice que rompa un equipo.

El mediocampo suele hacer circular la posesión de una forma muy funcional. Lo que, en su defensa, es lo que esperarías cuando el doble pivote probablemente sean Fred y Scott McTominay, un verdadero Shredded Wheat, mediocampista lluvioso el lunes por la mañana.

Asimismo, los laterales son un capricho. United compró al brillantemente talentoso Aaron Wan-Bissaka de Crystal Palace, presumiblemente con la intención de mejorar sus habilidades con el balón, pero aún parece aterrorizado una vez que se le pidió que se superpusiera y diese un centro. Luke Shaw, por otro lado, está en buena forma últimamente pero todavía hay un elemento de torpeza en su juego. El movimiento de los laterales nunca parece tan rutinario como en otros clubes importantes y, a menudo, serás un poco educado, pero incómodo, «¿debo hacer la carrera?» Mirando al cuerpo técnico, ambos no están muy seguros de cuáles son sus roles cuando reciben el balón.

Algunos de los mejores equipos tienen su identidad inmediatamente visible para todos. Una mirada superficial al Manchester City o al Liverpool da una idea de cómo quieren jugar: atacar y defender en patrones destacados. Gran parte de su juego es una segunda naturaleza para el XI en el campo.

Tanto es así que incluso existe un propósito de marca registrada. Los zagueros merodeadores de Klopp que lanzaron un mal balón, los jugadores de ancho de ballet de Guardiola que recortaron el balón desde la línea de fondo. Hemos visto estos patrones tantas veces que solo tiene que haber un ensayo general.

Estos equipos abordan cada juego equipados con un método. Una filosofía, para usar una palabra terriblemente usada. Cuando un equipo está profundamente en contra de ellos, tienen este plan al que referirse, la mayoría de las veces, traerá éxito.

Manchester United, por otro lado, es el que más lucha para enfrentar estos desafíos. Al ver a diez jugadores de West Brom detrás de la pelota, pierden sus canicas colectivas. Contra estos equipos, donde el espacio es un bien que no se te ofrece y los espacios entre líneas están obstruidos, a menudo recurren al genio individual en lugar de la metodología táctica

Gary Neville admitió recientemente que el título de liga será un paso demasiado lejos para este equipo del Man United. «No se pueden ganar títulos en un abrir y cerrar de ojos», señaló, criticando gentilmente la excesiva dependencia del equipo de lanzar el balón hacia una de sus estrellas para hacer que suceda algo de magia. Necesitas actuaciones. Ritmo y actuaciones. «Probablemente no puedas ganar títulos de liga jugando así, no. ¿Pero puedes ganar muchos partidos de fútbol eliminatorios? Casi seguro.

Una advertencia sería que a pesar de todo el dinero gastado en el proyecto de un equipo posterior a Fergie Frankenstein, todavía hay algunos agujeros evidentes en el equipo. Las opciones para mantener el medio campo van desde el persistente pero frustrante Fred hasta una anciana Nemanja Matic. Ala derecha, como se muestra en Buzón del viernes, ha sido un problema desde que Antonio Valencia resultó no ser la segunda venida de Ronaldo y la defensa central necesita algo para romper ese doble acto de circo de Harry Maguire y Victor Lindelöf, dos imanes del Polo Norte incapaces de convertirse en una pareja realmente valiosa.

Pero llámame optimista, las cosas nunca son tan malas como parecen. Puede apostar que a los fanáticos del United no les importarán sus patrones de juego a veces torpes si Maguire se lleva algún trofeo al final de la temporada.

Nadie equipararía las carreras de Solskjaer y Zidane, ni siquiera los rojos acérrimos. Pero en términos de gestión puede que no sean tan diferentes. Con United todavía en la mezcla en dos competiciones de copa, hay muchas posibilidades de que al menos pueda replicar su impacto.

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