Arsenal – Manchester City: cinco grandes preguntas tácticas

Arsenal v Manchester City podría ser el segundo violín del Liverpool v Everton en el nuestro Gran fin de semana, pero es una batalla táctica fascinante. Tenemos cinco preguntas …

1) ¿El regate directo del Arsenal causará problemas únicos en el Manchester City?
Durante la racha de 16 victorias consecutivas del Manchester City, rara vez ha sido probado por contraataques agudos, y aunque eso es en parte un testimonio del escudo defensivo 3-2 de Pep Guardiola detrás de los cinco delanteros, también es un reflejo de la calidad de la oposición. Arsenal, como lo demostraron en su victoria por 4-2 sobre el Leeds United el fin de semana pasado, son el primer equipo en amenazar la máquina del City.

Desde la mini crisis del Arsenal antes de Navidad, Mikel Arteta ha evolucionado de los métodos de Guardiola a un estilo de fútbol más adecuado a los talentos de su equipo; ahora son un equipo de contraataques, de paso vertical directo por la tercera y de jugar en la media vuelta y regatear directamente al rival. Bukayo Saka, Nicolas Pepe, Dani Ceballos, Thomas Partey, Emile Smith Rowe y Pierre-Emerick Aubameyang tendrán licencia para jugar con sus puntos fuertes.

Es posible que Man City no esté listo para esto y, de hecho, las dos últimas veces que se encontraron con una estrategia táctica similar, empataron 1-1 contra Leeds United en un juego salvaje y perdieron 5-2 ante Leicester City. Man City ha mejorado dramáticamente desde esos juegos, pero, sin embargo, existe el peligro de que Guardiola tenga dificultades para mantener el control si Arteta desata una forma de ataque tan directa.

2) ¿Puede Aubameyang proporcionar un plan de cómo lastimar a los tres de la ciudad?
Para correr hacia el corazón de las defensas de la ciudad y, por lo tanto, exponer una línea de defensa alta, primero debes atravesar la primera ola de presiones que siguen a Man City recuperando la posesión, y aquí radica el mayor desafío para el Arsenal. Pero si Ceballos y Granit Xhaka logran dejar a un lado a esos talentosos jóvenes regateadores, finalmente podríamos ver una desventaja en los tres defensores del City.

Con Joao Cancelo ingresando al mediocampo central junto a Rodri, el City generalmente tiene una formación 3-2 en forma de M detrás del balón, con los cinco jugadores espaciados uniformemente por el campo. Eso significa que el lateral izquierdo se extiende hacia un flanco y John Stones hacia el otro, dejando una brecha inusualmente grande entre Ruben Dias y sus compañeros defensores.

Aubameyang, quien probablemente comenzará como delantero centro pero tiene licencia para cambiar de lugar con el extremo izquierdo Smith Rowe, ciertamente intentará flotar en la brecha entre Dias y Stones. Hasta ahora, nadie ha logrado exponer el ancho en los tres traseros de City. Pero nadie ha sido tan directo como lo será el Arsenal.

3) ¿Luiz y Holding son particularmente vulnerables a los cinco delanteros fluidos de City?
Por supuesto, Man City sigue siendo uno de los favoritos y, finalmente, seguirá siendo propiedad de cerdos. Frente a esos 3-2 hay un frente fluido de cinco que se equilibra vertical y horizontalmente llenándose el uno al otro, cayéndose alternativamente de la línea del frente o sumergiéndose dentro o fuera para mantener a los oponentes adivinando. Ha resultado casi imposible de seguir y especialmente difícil para los centrales, que pueden tener dos mentes sin un oponente directo.

Obviamente, esa es una mala noticia para David Luiz y Rob Holding, quienes son propensos a desafíos apresurados o momentos repentinos de locura mientras corren desde la línea de fondo para derribar a un jugador. Es fácil imaginar a Luiz siendo empujado demasiado hacia adelante por un falso nueve, o lanzándose erráticamente hacia un tackle mientras está confundido por el movimiento a su alrededor.

Y los centrales también son vulnerables cuando están en posesión del balón. El Arsenal sigue desmayándose por detrás en cada oportunidad y sin importar el riesgo. De hecho, el elemento arriesgado es una parte crucial de la táctica: parecer vulnerable y atraer a la oposición hacia adelante crea espacio extra en el último tercio. Gire al hombre, evite la prensa y el campo se abre a dribladores como Saka. Pero Luiz es propenso a un pase descuidado bajo presión. Existe una buena posibilidad de que el Arsenal dé frustrantes pases cortos una y otra vez y, finalmente, lleve el balón alrededor de su propia área de penalti.

4) ¿Tiene el Arsenal la integridad del mediocampo para detener a Gundogan?
La siguiente preocupación del Arsenal es Ilkay Gundogan quien, con 11 goles y dos asistencias en sus últimos 15 partidos en todas las competiciones, prospera en una posición más avanzada. Su principal papel táctico es correr tarde en el espacio despejado por el falso nueve, llegar tarde para ser rastreado y en una buena posición de tiro justo frente a esos confundidos centrales.

El único equipo que lo detuvo recientemente es Sheffield United, y solo porque su defensa de tres hombres y su mediocampo de tres hombres estaban prácticamente uno encima del otro, ya que el equipo de Chris Wilder tuvo que tomar una enorme cantidad de territorio y un 75% de posesión.

El centro del campo del Arsenal puede ser poroso en el mejor de los casos, y Ceballos y Xhaka carecen notablemente del golpe defensivo necesario para rastrear a los corredores o cortar pases en el tipo de áreas que Gundogan explota.

5) ¿Cancelo contra Smith Rowe será la pelea decisiva?
Cancelo y Smith Rowe se desplegarán en roles híbridos, revoloteando entre el ala y el centro y ocupando zonas entrecruzadas del campo. Eso lo convierte en un duelo curioso que debe cobrar vida en los momentos de transición.

Cuando el City tiene el balón, Cancelo está en el medio campo y Smith Rowe flota hacia la izquierda, mientras que Smith Rowe se mueve hacia el centro durante los combates sostenidos del Arsenal para reemplazar a Aubameyang, mientras que Cancelo cae a una posición tradicional de lateral derecho. Lo que sucede en las transiciones, cuando cada jugador hace su respectiva flecha diagonal, será fascinante y potencialmente revelará debilidades defensivas para ambos lados.

Si Cancelo comienza por la izquierda, con Kyle Walker lateral derecho, dependerá de Saka, otro jugador que se mueve sin problemas entre el ala y el mediocampo central, para abordar este dilema.

Alex Keble

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