El Liverpool estaba avergonzado porque las ocho exitosas defensas del título PL están clasificadas

El Liverpool está demostrando lo difícil que es ganar títulos consecutivos de la Premier League. Malditos campeones malos. Solo ocho veces los equipos han defendido su corona al más alto nivel desde 1992. En algunos casos fue más impresionante que en otros.

Lo que sigue es una clasificación de esas defensas exitosas del título en función de una serie de factores, como la calidad de los contendientes, la diferencia en los totales de puntos de la temporada anterior y el rendimiento en otras competiciones de la misma campaña.

8) Manchester United (1996/97)
Comenzó tan bien. No para Neil Sullivan, cuyo pequeño salto estaba incrustado en el folclore perdido cuando David Beckham abrió la defensa del título del Manchester United en la Premier League con un momento eterno desde la línea de mitad de cancha. Pero hubo momentos en los que el equipo de Alex Ferguson parecía que su corona estaba a punto de resbalar, como cuando perdieron tres partidos seguidos ante Newcastle (5-0), Southampton (6-3) y Chelsea (1-2) en 13 días. . finales de 1996.

Quizás habrían caído si los perseguidores hubieran sido más fuertes. Newcastle, Arsenal y Liverpool terminaron en el mismo nivel con 68 puntos, los Magpies y Gunners cambiaron de entrenador a mitad de temporada, mientras que el Manchester United se benefició de una base más estable. Dicho esto, la mayor cantidad de victorias consecutivas que tuvieron en cada etapa fueron cinco, mientras que su total de campeonato de 75 puntos no está entre los 50 primeros en la historia en una temporada de 38 juegos. Demonios, solo hubiera sido suficiente terminar sexto por diferencia de goles en 2016/17.

7) Manchester United (2000-01)
La facilidad con la que el Manchester United consiguió su primer título de la Premier League del milenio hizo que otra caída fuera inevitable. La brecha de 18 puntos que se encuentran al final de la temporada 1999/2000 se redujo a diez cuando esos ridículos estándares bajaron un poco.

Dicho esto, el Manchester United marcó la mayor cantidad de goles y concedió el menor de todos los equipos. la campaña 2000/01, con la mitad de sus seis derrotas totales en sus últimos tres juegos cuando ya se había ganado el título. El Arsenal de Arsene Wenger, un Liverpool fuerte y un Leeds que gasta mucho dinero fueron repelidos con relativa facilidad por los cuartos de final de la Champions League.

6) Manchester United (1999/2000)
En la campaña anterior, el Manchester United realmente ejerció su dominio. Fue una tarea ingrata en muchos sentidos seguir la temporada de Treble, pero mientras que su trofeo de la Liga de Campeones fue cedido en los últimos ocho y política Ferguson los obligó a renunciar a su defensa de la Copa FA y venció a cualquiera que amenazara con desafiarlos en la cumbre de la Premier League. Pasaron de un punto de ventaja sobre el Arsenal en 1998/99 al 18º para los Gunners en segundo lugar en la siguiente campaña.

Hubo dos rachas separadas de seis victorias seguidas, con una racha de 11 victorias consecutivas que subrayaron su brillantez. Después del breve escollo de dos derrotas en octubre contra Chelsea y Tottenham, solo fueron derrotados una vez a partir de entonces. El Manchester United también anotó al menos 24 goles más que cualquier otro equipo, con cuatro jugadores diferentes anotando hat-tricks.

5) Manchester United (2008/09)
“No hay duda de que se pondrán nerviosos en la segunda mitad de la temporada. La experiencia que hemos ganado en nuestro club, donde hemos ganado varios títulos, especialmente en los últimos años, te ayuda. No hay duda sobre eso. Van a lo desconocido, y si comete errores, será castigado. «

Ese Ferguson siempre fue una carta absoluta. Y es probable que su equipo en el Manchester United nunca haya recibido los elogios debidos por lo que resultaría ser su última defensa exitosa del título de la Premier League, centrándose en cambio en el colapso de un retador al trono verdaderamente aterrador. Lograron revisar a Rafael Benítez y a un gran equipo de Liverpool mientras mantuvieron 427 su portería a cero y se equilibraron para la final de la Liga de Campeones, lo que no fue una hazaña menor.

4) Chelsea (2005/06)
José Mourinho se paseó hacia el título de la Premier League con más puntos en su primera temporada en el Chelsea (12) que en la segunda (ocho), pero esa campaña 2005/06 era algo digno de contemplar. Terminaron como los máximos goleadores conjuntos mientras se jactaban del mejor récord defensivo el mejor comienzo ganador de la historia e incluso solo a finales de septiembre. Cuando consiguieron diez victorias consecutivas a mediados de enero, la diferencia con Manchester United, Liverpool, Tottenham y Arsenal era ridícula.

Si no hubieran dejado que la complacencia se infiltrara de una manera predecible y comprensible, podría haber sido la mejor temporada de la Premier League: Chelsea perdió nueve puntos en sus primeros 25 partidos y 14 en sus últimos 13. De sus cinco derrotas, dos fueron las últimas. dos juegos después de que ya se había ganado el título y cuatro por líneas de 1-0, con solo esa aberración de 3-0 en Middlesbrough exponiendo su lado humano. Su récord ante el Manchester United (2º), Liverpool (3º), Arsenal (4º) y Tottenham (5º) fue un W7 D0 L1 F16 A3 incomparable.

3) Manchester United (1993/94)
Ningún equipo había defendido el título inglés al más alto nivel durante diez años. Blackburn y Newcastle gastó £ 8.5 millones y £ 5.1 millones respectivamente en un esfuerzo por borrar el techo de cristal y estar entre la élite. Aún así, el Manchester United aceptó el desafío aumentando su total de puntos de 84 a 92, manteniéndose en la cima desde su cuarto juego y reclamando la Copa FA para completar un famoso Doblete.

Una sucesión de tres victorias y tres derrotas, así como un empate con Swindon, en nueve juegos desde finales de febrero hasta mediados de abril probablemente tuvieron vallas publicitarias primitivas que exigían que Ferguson renunciara inmediatamente o que la jerarquía devolviera al gerente e invirtiera más en un equipo inquieto. Pero después de ganar su primer título en 26 años en 1993, nunca estuvieron cerca de aflojar su control durante los siguientes 12 meses.

2) Manchester City (2018/19)
En el caso de una serie de defensas exitosas del título, los campeones merecen crédito por mantener sus estándares a pesar de una oposición débil o contendientes mejorados que tuvieron que recuperar demasiado terreno. El Manchester City no tuvo ese lujo cuando el Liverpool emergió como una de las fuerzas más dominantes que el fútbol inglés había visto, poco después de que Pep Guardiola convirtiera la competencia a su voluntad.

Los números dicen mucho. El Manchester City terminó con 100 puntos en 2017/18 y estaba 19 puntos por delante del segundo lugar. Terminaron con 98 puntos en 2018/19 y ese respiro se había reducido a un punto. El único equipo que no perdió ante el Liverpool esa temporada tuvo que ser prácticamente impecable a partir de febrero, sabiendo que cada escollo sería castigado implacablemente por brillantes rivales. Liverpool terminó la campaña con nueve victorias consecutivas; El Manchester City tuvo que anotar 14 en el rebote para hacerlos pitar con un bigote.

1) Manchester United (2007-08)
Como defensa aislada del título de la Premier League, el Manchester United necesitaba un esfuerzo fenomenal para mantener a raya al Chelsea en 2007/2008. Pasaron de 89 puntos la temporada pasada a 87, seis claros a solo dos, para mantener el campeonato. Ningún partido marcó más goles. Ninguna fiesta admitió menos.

Pero lo que distingue este logro fue que el trofeo de la Liga de Campeones se entregó junto con él. No han pasado ni dos años y medio desde que Gary Neville recomendó un sensacional Liverpool sacrificar sus ambiciones europeas porque no podían convivir con excursiones nacionales, pero él y el Manchester United no hicieron caso de ese consejo en una situación similar. La Premier League rara vez ha sido tan fuerte como entonces, con Chelsea, Arsenal y Liverpool como una dura competencia. Fue majestuoso ganar los dos premios más codiciados con ese telón de fondo y con un objetivo ya en la espalda.

Matt Stead

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