Watkins aprovecha el azar y las circunstancias en Brentford, Aston Villa

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Cuando Ollie Watkins salga el sábado para volver a tomar la delantera con el Aston Villa en la Premier League en Brighton, puede reservar un agradecimiento especial para su homólogo.

Porque en uno de esos momentos fundamentales de las puertas correderas que dan forma a todas las carreras, Neal Maupay se mudó de Brentford a Brighton en agosto de 2019, quien le dio a Watkins la plataforma para mostrar lo que realmente podía hacer.

Después de un gol de dos dígitos consecutivos devuelto desde fuera, Watkins fue trasladado a una posición central tras la salida de Maupay. Veinticinco goles en el campeonato más tarde, hizo su propio movimiento a la Premier League con Villa y no ha mirado atrás.

Ahora, por supuesto, eso no es para restar importancia al trabajo, el esfuerzo y la dedicación, y si Watkins no fuera nada más (y posiblemente sea lo suficientemente diferente), definitivamente es un bromista, sino solo para enfatizar la vulnerabilidad y los factores interrelacionados que cubren cualquier carrera.

Watkins había ayudado a crear la oportunidad, la promesa que ya había mostrado en las dos temporadas anteriores fue sin duda un factor en la toma de decisiones de Brentford para dejar ir a su máximo goleador.

Y aunque leer demasiado en el lenguaje corporal es una actividad loca, todavía tiene la sensación de que Watkins es un hombre decidido a disfrutar cada segundo de la situación que él y las circunstancias han creado. Su fútbol tiene una alegría contagiosa y sería realmente reconfortante presenciarlo incluso en tiempos normales cuando no estábamos todos un poco tambaleantes y necesitábamos un impulso de vez en cuando.

Todos los otros clichés comunes se pueden aplicar aquí en Watkins si lo desea. Los préstamos fuera de la liga, la lucha por demostrar su valía en niveles más bajos, la madurez y la sobriedad resultantes, lo que significa que nunca dará todo esto por sentado, y así sucesivamente.

Pero lo que está haciendo esta temporada realmente vale la pena gritarlo. Llegar a un equipo que hubiera evitado el descenso con la piel de su trasero solo, con un precio elevado y, por definición, ir directamente al once inicial como prácticamente el único delantero disponible es una perspectiva desalentadora. Muchos han luchado con solo una fracción de esa carga.

Watkins logró un hat-trick perfecto contra el campeón defensor en su tercer partido a este nivel. Tras otro gol ante el Southampton, sumó dos más ante el Arsenal en su séptimo partido de la Premier League.

Pero incluso ese no es el aspecto más impresionante de la temporada de Watkins; que llegó en las últimas semanas con cuatro goles en cinco partidos, incluido otro en una nueva victoria sobre el Arsenal, tras una sequía de nueve partidos.

Muchos jugadores han entrado en la escena de la Premier League con una serie de goles y luego han desaparecido para siempre. Incluso en las profundidades de esa larga sequía, Watkins nunca se sintió como un jugador en peligro de unirse a ellos. Nunca jugó mal, los goles simplemente ya no llegaron. Nunca fue pasajero, y nunca tuvo un descanso para alejarse de todo porque, y vale la pena reiterar que todo esto está sucediendo en su primera temporada de la Premier League, literalmente no había otros delanteros por delante de él. Club para seleccionar en su lugar.

Él llevó esa carga y los goles volvieron. Es una cosa hermosa.

Incluso antes del drama de esa ridícula victoria por 7-2 sobre el Liverpool, Watkins se había identificado como alguien a quien observar en la máxima categoría con su elección de movimiento. La desesperación de Villa por un atacante se reflejó de alguna manera en una tarifa considerable de £ 28 millones que podría, y usted cree que ya ha comenzado, ascender a £ 33 millones. Ha sido un gran negocio para ellos, pero lo que es más importante, en muchos sentidos, ha sido un negocio notablemente astuto por parte del propio Watkins.

La presencia de su exjefe del Brentford Dean Smith en el banquillo de Villa sin duda habrá sido un factor, pero se informó ampliamente durante todo el verano Los Spurs estaban más que entusiasmadosRechazar la oportunidad de ser el suplente de Harry Kane en lugar de la promesa de un fútbol más regular, demasiado regular, ahora, si acaso, en el primer equipo en Villa no fue la elección sencilla que parece ahora. Fueron un poco desordenados la temporada pasada y tuvieron suerte de mantenerse despiertos. Los Spurs tenían uno de los grandes entrenadores de la era moderna (aunque sea una versión un poco decadente), fútbol europeo, un gran estadio y ese glamour de los Big Six.

Pero también tenían a Kane, y para cualquier otro delantero eso significa esperar que las migas de la taza retrocedan durante la semana o que sus tobillos cedan. Villa tenía a Jack Grealish y ningún otro delantero. Si eres lo suficientemente bueno, eso significa metas. La relación absurda de Kane con Heung-min Son es la única combinación de asistencias y anotadores más exitosa en la Premier League esta temporada que Grealish-Watkins.

En una realidad alternativa, Watkins se mudó a los Spurs y ahora tiene un gol de Carabao y un par en la clasificación para Europa, pero desafortunadamente todavía está esperando su primer gol en la Premier League después de 157 minutos de acción divididos en un solo inicio y cuatro actuaciones alternas cortas.

En este, sin embargo, como después de la mudanza de Maupay a Brighton, Watkins ha ganado, creado y aprovechado la oportunidad que se le presentó. Todos podemos disfrutar de eso.

Dave Tickner

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