Las cinco apariciones individuales de la Premier League que sacudieron al Liverpool

Phil Foden invitó al Liverpool a regresar a su hotel islandés el domingo por la tarde para que se saliera con la suya. Él es un gran ganador. Pero, ¿dónde se situó en términos de la mejor actuación individual de un jugador de Anfield en la historia de la Premier League? Este lote puede recibir una paliza …

Didier Drogba (Liverpool 1-4 Chelsea, octubre de 2005)
Es un hecho conocido que los jugadores de Liverpool y Chelsea se veían más entre sí que sus respectivas familias a mediados de la década de 2000. Una rivalidad continua nació de sus incesantes encuentros, de los cuales fueron 24 desde el inicio de la temporada 2004/05 hasta el final de la campaña 2008/09.

A pesar de jugar entre esos dos puntos 4.8 veces por temporada, era raro que los juegos presentaran más de unos pocos goles, y mucho menos se resolvieran con ese margen. Hubo cuatro empates sin goles, siete victorias 1-0 y un par 1-1 para ese asombroso empate 4-4 en Stamford Bridge en los cuartos de final de la Liga de Campeones. Pero nunca, cuando José Mourinho y Rafa Benítez compartieron un apretón de manos a regañadientes, los dos lados iguales fueron tan divergentes como después de la coronación europea del Liverpool.

Liverpool y Chelsea jugaron siete veces solo en 2005, las formalidades de la Premier League se encontraban entre una final vibrante de la Copa de la Liga, una semifinal de la Liga de Campeones a dos partidos y algunos partidos de grupo en la liga principal del continente. Estos últimos partidos terminaron tanto en 0-0 como los de Jorge Valdano mierda en una profecía de palo se realizó, con ese resultado más raro – una victoria por 4-1 en Anfield – en el medio.

Chelsea había comenzado su defensa del título con siete victorias consecutivas en la liga. La neblina del Liverpool posterior a Estambul significó que jugó cuatro de sus primeros cinco partidos en una temporada que comenzó en julio. Didier Drogba buscó ese sentimiento de debilidad en una actuación dominante similar a su partido de la Copa de la UEFA contra los Rojos con el Marsella el año anterior.

El marfileño fue derribado por Djimi Traore por un penalti que convirtió Frank Lampard a los 26 minutos. Quince minutos después, Drogba expuso a fondo las deficiencias de Sami Hyypia para ayudar a Damien Duff a anular el empate de Steven Gerrard. Por hora, Chelsea tenía el control y su delantero se centraba en Joe Cole para poner el 3-1. Para cuando Geremi convirtió el centro bajo de Drogba después del error de Arjen Robben, tanto Traore como Hyypia habían sido sustituidos como resultado de su tormento. Fuera de las finales de copa, rara vez ha sido más efectivo.

Andrey Arshavin (Liverpool 4-4 Arsenal, abril de 2009)
Cuando Julio Baptista superó al Liverpool en cuartos de final de la Copa de la Liga de 2009, se enfrentó a un equipo que incluía a Lee Peltier, un Hyypia aún mayor, Gabriel Paletta y Danny Guthrie. Andrey Arshavin saqueó su cuarteto de goles contra un equipo de los Rojos dos años después en el apogeo de su poder.

El Liverpool había ganado cinco partidos consecutivos de la Premier League para mantener el ritmo del Manchester United en la cima de la tabla, un punto por detrás de jugar un partido extra. La victoria en casa ante el Arsenal, invicto en 18, cambiaría el impulso del título a su favor hacia la recta final.


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Pero Arshavin tenía otras ideas. Envió al pívot Cesc Fábregas para abrir el marcador, solo para que Fernando Torres y Yossi Benayoun se combinaran para poner al Liverpool arriba 2-1 en la hora. El ruso entró entonces en acción, aprovechando la inseguridad de Álvaro Arbeloa para disparar hacia adelante y adelantar a Pepe Reina, aceptando la asistencia equivocada de Fabio Aurelio tres minutos después para completar su ‘hat-trick’. Torres luego hizo el 3-3, pero cuando los anfitriones presionaron por un ganador crucial, Theo Walcott lideró un contraataque que Arshavin completó con un golpe brutal.

Benayoun encontró un empate en el tiempo de descuento que puso al Liverpool por encima del United en diferencia de goles por haber jugado dos partidos más, pero Arshavin había expuesto sus defectos en 90 implacables minutos. “Si miras las estadísticas, fue mi mejor juego. Pero en términos de estilo de juego, tuve otros juegos que eran mucho mejores ”, dijo más tarde con modestia.

Manuel Lanzini (Liverpool 0-3 West Ham, agosto de 2015)
La obsesión latente
Liverpool ha estado disfrutando durante mucho tiempo antes de que Manuel Lanzini se remonta al primer inicio de su carrera en la Premier League. Destrozados por West Ham en la batalla agonizante del reinado de Brendan Rodgers, Dimitri Payet y Diafra Sakho aprovecharon la tenacidad y habilidad de su nuevo compañero de equipo sudamericano.

Lanzini se había unido al West Ham en un préstamo de una temporada que Davids Gold y Sullivan tuvieron que hacer casi permanente a la luz de su debut en toda regla, de lo contrario se arriesgarían a que Mark Noble tuviera que expulsar a los invasores de campo que protestaban. El capitán de los Hammers incluso anotó gracias al buen trabajo de Lanzini en Anfield en agosto de 2015, así de burbujeante estaba.

El argentino abrió el marcador en la victoria por 3-0 y luego robó a Dejan Lovren cerca de la bandera de la esquina antes del intento de Noble. Sakho completó la derrota poco después de que Lanzini fuera cambiado con una abrumadora ronda de aplausos, después de completar ocho tacleadas en un espectáculo irresistible.

Peter Ndlovu (Liverpool 2-3 Coventry, marzo de 1995)
Durante más de 33 años, un jugador visitante no había marcado un hat-trick en Anfield. El triplete de Terry Allcock en una eventual derrota por 5-4 ante Norwich había resistido la prueba del tiempo hasta que Coventry, que luchaba por el descenso, partió hacia Merseyside en una fatídica noche de marzo de 1995.

Este partido y los juegos de ambos lados resumieron claramente al Liverpool en ese momento: su derrota ante un equipo limitado de Coventry ascendió a victorias 2-0 sobre Newcastle y Manchester United, mientras que Roy Evans luchó por combinar consistentemente la calidad de su equipo.

Había estado tratando de abordar ese problema el verano pasado, apuntando a Peter Ndlovu, de 21 años, en un esfuerzo por llevarlo a él y a Robbie Fowler al frente. Ese movimiento resultó infructuoso e Ian Rush, que entonces tenía alrededor de 30 años, se quedaría unos años más.

El Liverpool no podía haber esperado que su fracaso hiciera que Ndlovu fallara de manera tan espectacular. El primer jugador africano en la historia de la Premier League no fue un tirador prolífico, pero un partido fue suficiente para hacerse un nombre en el folklore del fútbol.

Un buen remate en el poste trasero y un penalti dieron a los Sky Blues una ventaja de dos goles que mantendrían hasta el controvertido penalti de 77 minutos de Jan Molby. Aquellos que esperaban otro golpe de Liverpool mientras luchaban por mantener un desafío por el título que se desvanecía no esperaban que Ndlovu recolectara el balón unas 40 yardas en un campo desastroso en Anfield, antes de torcer y lanzar a Neil Ruddock a un final nítido producido para su tercero.

«Fue un espectáculo Shambolic», John Scales recordó 25 años después. Ndlovu estuvo disponible para asegurarse de que fuera castigado de manera despiadada y adecuada.

Jurgen Macho (Liverpool 0-0 Sunderland, noviembre de 2002)
Si hay algo en lo que los aficionados de cada club pueden estar de acuerdo es en que los porteros específicamente juegan mejor contra su equipo. Es un fenómeno compartido por todos los fanáticos: los tapones de tiros tienen anteojeras ante los ataques de un oponente en particular antes de volver a desaparecer en la relativa oscuridad inmediatamente después.

Liverpool no es diferente. Su panteón de némesis número 1 incluye a Maik Taylor, Ali Al-Habsi y Adam follando con Bogdan. Pero ninguno ha sido tan asombrosamente eficaz como Jurgen Macho para Sunderland a finales de 2002.

En medio de una temporada históricamente terrible, Sunderland logró evitar la derrota de la Premier League solo para dos equipos. Empataron 0-0 al Blackburn en agosto y enero, y le quitaron cuatro puntos al Liverpool en el espacio de tantas semanas.

Gavin McCann y Michael Proctor anotaron en lo que sería su victoria final de la campaña poco antes de Navidad, pero el punto muerto en Anfield un mes antes fue igual de sorprendente e impresionante. Liverpool tuvo 21 tiros contra el cero de Sunderland, pero simplemente no pudo vencer a su hombre Macho.

El austriaco solo había tenido su oportunidad en el primer equipo debido a una lesión de Thomas Sorensen, mientras que el suplente principal Mart Poom tampoco estaba disponible. Pero Macho aprovechó la oportunidad con salvamentos de Michael Owen y Danny Murphy para frustrar las expectativas del título, mientras que el derribado Steven Gerrard observaba desde el banco.

La recompensa de Macho fue una mudanza a Chelsea el verano siguiente. “Se defendieron heroicamente. Estoy seguro de que su portero tiene nueve vidas ”, dijo Gerard Houllier. El manager de Sunderland, Howard Wilkinson, estaba de alguna manera menos emocionado al señalar que Macho habría «tenido problemas para atrapar una pelota de playa» hasta un reciente regreso a la forma.

Matt Stead

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