Newcastle y todas sus cualidades hacen de Steve Bruce nuestro primer ganador

El último indicador de la naturaleza murciélago de esta temporada: Steve Bruce es nuestro primer ganador los fines de semana consecutivos.

Hace tres semanas y media, el técnico del Newcastle declaró su lado ‘maldita sea desesperada … absolutamente sh * te’ después de convertirse en el primer equipo de esta temporada en dar la vuelta y que el Sheffield United les haga cosquillas en el estómago. Era un nuevo mínimo para su lado de Newcastle, que se creía, o se esperaba, en el caso de grandes franjas del ejército de Toon, que sería el último clavo en el ataúd de Bruce.

Buscando en Bramall Lane, Bruce lanzó el guante a su equipo y prometió a partir de entonces «hacerlo a mi manera». Los jugadores que, si querían, solo tenían que hacer lo que no podían para vencer al técnico. Pero la charla de lucha de Bruce ciertamente parece haber tocado la fibra sensible de este conjunto de Magpies.

Veinticinco días después de que Newcastle demostrara lo mal que pueden ser las cosas, dos veces en ocho días, ha podido vislumbrar tentadoramente de lo que es capaz el equipo de Bruce.

Fueron tremendamente impresionantes en la victoria sobre el Everton la semana pasada, pero el triunfo de hoy contra Southampton solo demostró lo buenos que pueden ser en las áreas que realmente importan.

En la primera mitad contra los asombrosos Saints de Ralph Hasenhuttl, Newcastle fue amenazador en el pie delantero y mientras los desastrosos visitantes les dieron más que una mano amiga, el Toon mostró un poder de ataque que rara vez se ve en St James ‘Park bajo este entrenador y un par de él.

Los anfitriones anotaron tres goles en la primera mitad por primera vez desde octubre de 2015. La grabación de Allan Saint-Maximin tuvo mucho que ver con eso. El emocionante extremo, en el once inicial por primera vez desde noviembre, aterrorizó a un equipo de los Saints lamiendo todas sus heridas después de su capitulación en Old Trafford. Jan Bednarek fue indultado de su tarjeta roja contra el Manchester United, pero cuando fue desollado a los 15 minutos por Saint-Maximin por la izquierda, el defensa polaco pudo haber querido que la FA adoptara una postura más sombría. Saint-Maximin podría haber ido él mismo a la portería, pero optó por retirar el balón para Joe Willock, quien anotó su primer gol en Newcastle en su primera apertura.

Bednarek debe haber deseado un fin de semana libre cuando derribó 10 minutos más tarde en el segundo gol del Newcastle. Quizás por simpatía por el zaguero, el tanto fue concedido a Miguel Almirón, que más merecía la buena voluntad de la Premier League.

Almirón se benefició de una mayor generosidad en los últimos segundos de la primera parte cuando Alex McCarthy y Ryan Bertrand se combinaron para darle al paraguayo un pasaje al arco y un paso seguro para el balón en el poste delantero.

Fue solo una recompensa por el injerto de Almirón. Eso nunca estuvo más claro que en la segunda mitad. Pero en el primer período, Almirón demostró lo que puede hacer cuando juega un papel central, en lugar de comenzar desde la derecha.

Los escépticos de Bruce pueden preguntarse por qué Almiron está recién ahora en su posición favorita, pero el número 10 ofreció a Newcastle un buen equilibrio al vencer a Saint-Maximin y Callum Wilson. Con estos tres delanteros, Newcastle puede hacer avanzar la pelota usando cualquier método que quieran y es probable que se pegue.

Salvo que jueguen con nueve hombres, cosa que tuvieron que hacer en los últimos 17 minutos.

No puede ser Newcastle, ni de Bruce ni de nadie más, sin un intento de dispararse en el pie. Y después del resto, las Urracas apuntaron a cada una de sus garras.

Perdieron una gran oportunidad para mantener a los santos fuera de la vista; observó cómo James Ward-Prowse se acurrucaba en un mundo de 30 metros; y luego, después de perder a dos jugadores por lesiones en la primera mitad, Wilson y Javier Manquillo, Jeff Hendrick se ganó la segunda tarjeta amarilla más loca para agotar sus filas aún más. Todo esto dentro de los cuatro minutos posteriores al reinicio.

Pero en lugar de deshacerse, Newcastle profundizó en el tipo de resistencia que un equipo generalmente solo puede demostrar cuando todos están tirando en la misma dirección del entrenador. Especialmente cuando Fabian Schaar, tan impresionante en las últimas semanas, fue sacado del campo para dejar solo nueve Magpies en el campo en los últimos 17 minutos.

Su despliegue de retaguardia, en una formación 4-4-0, fue tan emocionante como la jugada ofensiva que les dio una ventaja a la que aferrarse. Almirón nunca se ha detenido; Willock, un autoproclamado ‘box-to-boxer’, mostró cómo defenderse después de empujar a los oponentes antes ‘; e incluso Joelinton se interpuso en el camino, lo que pretende ser un cumplido en esta rara ocasión.

Detrás de ellos, el mosaico de los cuatro de atrás, ya desgastado antes del saque inicial, se negó a ser derrotado. Hasenhuttl debería estar emocionado en el regreso de 320 millas a casa después de ver su ataque, con el nuevo Takumi Minamino fallando en romper una defensa con tres fullbacks y un mediocampista. Eso no es asunto de Bruce. Aunque, claro, todavía le quedan algunas.

Como fue evidente en la derrota en casa ante el Crystal Palace, entre las dos únicas victorias de Newcastle en 14 partidos, todavía hay mucho que mejorar para Newcastle. Contra oponentes dispuestos a sentarse a mitad de semana, la preocupación era lo poco que obtuvieron de su primer dominio de posesión esta temporada.

Su próximo oponente, Chelsea, no pondrá esa carga sobre Newcastle. Tienen nueve días para que Wilson y algunos defensores estén preparados para el viaje a Stamford Bridge. Pero debido a la chispa de los tres primeros hoy; un dinamismo muy necesario detrás de ellos; y la resistencia de la retaguardia de Toon, Bruce puede abordar un viaje al puente con un optimismo desconocido.

Ian Watson

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