Kabak y Gundogan deberían resultar cruciales

¿Thiago puede hacer algo más? Esa es una pregunta en el período previo al choque masivo de la Premier League entre Liverpool y Manchester City el domingo.

1) ¿Realmente el Liverpool marcará un gol en Anfield?
Cuatro partidos contra Southampton, Manchester United, Burnley y Brighton en Anfield; sin goles para el Liverpool. Setenta y dos disparos, solo 11 a puerta; sin goles para el Liverpool.

No es el mejor momento para jugar contra el Manchester City, que no cedió en sus últimos seis, solo una vez en sus últimos nueve, dos veces en 13 y no anotó dos veces en el mismo juego desde el 21 de noviembre, tanto tiempo desde que José Mourinho solía ser un genio ni uno ha sido.

El libertinaje del Liverpool en casa se vuelve aún más extraño por sus payasadas de goles libres fuera de Anfield, donde anotaron 19 en sus últimos seis. ¿Quizás los pones en el autobús del equipo, conduces alrededor de la cuadra un par de veces y juegas ‘Blue Moon’ en lugar de ‘You’re Never Walk Alone’?

2) ¿Quién cubrirá las últimas carreras de Gundogan?
Pep Guardiola ha elogiado la “determinación” de Ilkay Gundogan en su transición de Man City lleva el cuerpo de un perro a un creador imparable.

«No solo es el momento adecuado para meterse en el área, también es el segundo adecuado», dijo Guardiola, quien debe confiar en las posibilidades de su mediocampista para sumar a sus siete goles en la Premier League esta temporada contra el Liverpool.

Un mediocampo con Thiago Alcantara y Georginio Wijnaldum es envidiable por muchas razones, pero no son una pareja conocida por su acero. De hecho, cuanto menos tacleadas y seguimiento, especialmente Thiago, mejor; está esperando una tarjeta roja.

James Milner jugó con ellos en los últimos cuatro y es probable que él, de los tres, siga, recoja y detenga a Gundogan. Pero, ¿a quién sigue Bernardo Silva? ¿O Phil Foden? ¿O Riyad Mahrez?

Ozan Kabak podría contener la respuesta …

3) ¿Kabak marcará la diferencia para el Liverpool?
El Liverpool fichó a Kabak y Ben Davies en la fecha límite, no porque Jordan Henderson y Fabinho lo hayan hecho mal en el centro del campo, sino porque necesitan uno o ambos en el mediocampo.

Los nuevos fichajes ciertamente no comenzarán contra el City y, dada la reputación de Kabak y su mayor experiencia en los juegos importantes, es más probable que obtenga el visto bueno.

Es muy difícil decir si Schalke era una mierda a pesar de un brillante central en Kabak, o si Kabak es realmente una pequeña mierda. Klopp es convencido de que es el primero y por ciudad probablemente tengamos una buena indicación temprana.

Realmente hará un buen trabajo siendo tan bueno como Fabinho en la realidad, pero el problema potencial de no tener al brasileño atrás queda más que compensado por la diferencia positiva que hará en el equilibrio del equipo desde el mediocampo.

4) ¿Thiago puede hacer algo más?
Thiago nunca ha contribuido significativamente en términos de goles y asistencias. Su valor radica en controlar el flujo del juego y abrir espacio para sus compañeros de equipo en lugar de hacer contribuciones tangibles.

Es un placer verlo: las caídas desde el hombro, los pasajes sin mirar y la forma en que se desliza por el campo. Pero actualmente está siendo observado en Liverpool. Perdió la misma cantidad de juegos (4) en 11 juegos para ellos que en 39 para el Bayern la temporada pasada.

En la Premier League, el equipo de Klopp anota una media de 1,3 puntos por partido y 1,1 goles por partido con Thiago en la plantilla y 2,1 puntos por partido y 2,4 por partido sin él.

Aquellos que sugieren que fue uno de los mejores jugadores del Liverpool en los últimos partidos no se equivocan; La mala forma del equipo no se debe a sus propias luchas. Hace lo que siempre ha hecho. El problema es que lo que está haciendo es la antítesis de lo que hizo grande al Liverpool.

Es un jugador de Guardiola que juega en un equipo de Klopp y para prosperar en Anfield tendrá que cambiar su juego o todo el equipo lo hará. Con el espíritu de ataque ágil y de ritmo rápido incrustado tan bien, lo primero sería más fácil. Tiene que pasarlo más rápido y más largo y buscar a Mohamed Salah cuando recibe el balón.

El Liverpool ha vencido al City en el pasado asustándolo y abrumando. El pase metronómico juega en sus manos. No los vencerán en su propio juego.

5) ¿Puede Salah meterse detrás del fullback?
Lo que recientemente ha sido una posición problemática para el Manchester City no ha sido un problema en los últimos tiempos. Ya sea Joao Cancelo, Oleksandr Zinchenko o Aymeric Laporte jugando como lateral izquierdo, fueron sólidos.

Pero Salah, que volvió a estar en forma con dos goles impresionantes contra West Ham antes de volver a caer rápidamente contra Brighton, se someterá a una prueba mucho más dura que cualquiera de sus rivales recientes. El City solo jugó contra un oponente de la mitad superior en sus últimos seis y Jack Grealish en el otro lado juega para Aston Villa.

Liverpool necesita estirar el juego y poner a prueba esa alta línea urbana. Con Sadio Mane dudoso, dependerá de Salah hacerlo.

Will Ford está en Twitter

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