El resurgente Sheffield United probablemente solo esté condenado ahora

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No hay duda de que fue una motivación. «Los chicos no quieren esa etiqueta al 100 por ciento. No quiero sentir la vergüenza de ser recordado en Sheffield United por una razón equivocada después de siete u ocho años en el club «. Chris Basham dijo el 1 de enero mientras reflexionaba sobre el récord de 11 puntos de Derby, que parecía una posibilidad muy real, incluso inevitable, después de que los Blades terminaran 2020 con solo dos puntos de sus primeros 16 juegos de la temporada.

El cambio no fue inmediato; El día siguiente trajo una derrota a Crystal Palace, que vio otro récord indeseable de la Premier League de 17 juegos para el inicio sin victorias más largo de cualquier temporada. Pero luego vino una victoria en la Copa FA y luego una victoria sobre un equipo de Newcastle realmente podrido. Habíamos despegado y de repente ese gol de 11 puntos se convirtió en un objetivo razonable. Lograrlo el 2 de febrero ahora es bastante extraordinario, lo que permite a los Blades concentrarse en el siguiente objetivo: salir de la parte inferior de la tabla.

Esa búsqueda en particular ha sido ayudada por el última de sus tres victorias en la Premier League contra el despreciable West Brom, que son fácilmente el peor lado de esta división según cualquier medida excepto los puntos. La semana pasada, Sam Allardyce solo tenía esperanza, pero un solo punto contra Fulham y Sheffield United ciertamente no lo llevó a ninguna parte. Comenzar 19, 18 parece un objetivo razonable, y con la forma actual de ambos clubes, los Blades podrían estar a cinco puntos de Newcastle con diez juegos por jugar. En ese momento, no tendrían la oportunidad de sobrevivir, pero ciertamente tendrían el tipo de oportunidad de pelear que parecía ridículo el 2 de enero. De favoritos de descenso de 1/20 a favoritos de 1/9 de segundo en un mes puede parecer el cambio más pequeño, pero es un cambio de jodido a probablemente jodido, y eso es enormemente significativo.

El aspecto más extraordinario de toda esta temporada es que incluso cuando los Blades irrumpieron con la vergüenza de un total de menos de 11 puntos, nadie consideró seriamente que cualquier otro entrenador podría hacerlo mejor que Chris Wilder. Si este grupo de jugadores llegara a los 11 puntos, saliera del fondo o incluso apuntara vagamente a la supervivencia real, Wilder tendría que seguir siendo el gerente. No había uso de bomberos porque no había llamas, solo muchos márgenes pequeños que siempre parecían estar a favor de la oposición. La atención siempre ha estado en el milagro de 2019 en lugar del desastre de 2020.

Contra los Baggies, Wilder volvió a demostrar su valía. Perdiendo 1-0, no les pidió que vengan de atrás y triunfen por primera vez esta temporada; lo exigió. Presentó una postura audaz que llevó al United a ser más audaz y asumir riesgos. Un corazón débil nunca ganó a una dama honesta, y un corazón débil nunca ganó una oportunidad honesta para sobrevivir. «Soy un entrenador exigente y tienen que producir y ser justos con ellos en la segunda mitad que lo hicieron», dijo Wilder.

Hablaba de la segunda mitad de un partido del martes por la noche, pero puede que estuviera hablando de la segunda mitad de una temporada que comenzó con el primero de muchos goles. Es posible que recordemos este lado de Sheffield United por todas las razones correctas.

Sarah Winterburn

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