Luke Shaw: del excremento más brillante al mejor lateral izquierdo de Inglaterra

‘Luke Shaw gana premios por ser la mierda más brillante de Man Utd’ fue nuestro titular en mayo de 2019, cuando la temporada del United tenía ‘resuelto hasta Una conclusión vergonzosa ‘y el lateral izquierdo fue favorecido por poco por Victor Lindelof y el máximo goleador Paul Pogba tanto por los aficionados como por los compañeros de equipo. El enano más alto. La mierda más brillante. Ese titular solo ilustra cuánto ha cambiado en United en menos de dos años. Shaw tiene pocas posibilidades de recuperar sus trofeos individuales ahora, pero estará mucho más feliz en 2021 que en 2019. Más feliz y un jugador mucho, mucho mejor.

Es imposible juzgar al United por esta paliza de un equipo de los Saints que ya está agotado antes de perder a un jugador en un desafío ridículo después de solo 79 segundos. Sin duda, se sentirán aliviados de terminar su primera racha de tres partidos sin victorias en la Premier League en el tiempo de Bruno Fernandes, terminando segundo esta semana para el Liverpool, al ver a Marcus Rashford terminar una racha de cinco aperturas en la Premier League sin un gol. Anthony Martial pone fin a su propia sequía de objetivos particularmente dolorosa. Pero aunque realmente no podemos juzgar al United, podemos seguir juzgando a Shaw y encontrarlo culpable de estar en la mejor forma de su carrera.

Para el medio tiempo, había creado más oportunidades (5) que en cualquier otra aparición de la Premier League esta temporada y aumentó su conteo de asistencias de uno a tres. Sí, definitivamente es más fácil jugar contra diez hombres, pero Shaw tuvo que hacerlo de todos modos. Y lo hizo: al poste trasero para el primer gol de Aaron Wan-Bissaka, y al centro del área de penal para Edinson Cavani para poner el 4-0. Estos no son cruces de golpe y esperanza que se colocan en un área, sino pelotas dirigidas que requieren visión y ejecución. En este momento, con Fernandes desapareciendo en el grupo, bien podría ser el excelente jugador del United.

Las piezas a balón parado cambian un poco los números, pero nunca ha creado tantas oportunidades (sus números se han duplicado en una temporada), mientras que su trabajo defensivo se ha beneficiado inmensamente de su mejor estado físico y madurez. Ahora es tan importante para el éxito continuo del United que Solskjaer lo noqueó contra su antiguo club en el medio tiempo; lo necesitarán en Everton el sábado por la noche.

«En mi opinión, es más que capaz de ser el mejor lateral izquierdo del país», dijo el técnico de Inglaterra, Gareth Southgate, en octubre. En nuestra opinión, eso ya no está en duda. Thomas Tuchel solo tardó 75 minutos en darse cuenta de que Ben Chilwell no es un lateral izquierdo de £ 50 millones, mientras que ahora es difícil argumentar que Bukayo Saka se usa mejor como lateral.

Casi dos años desde su última convocatoria para Inglaterra (lo que llevó a su cuarto retiro / indisponibilidad consecutivo debido a una lesión), Shaw está muy por encima de cualquier otra competencia de lateral izquierdo. Casi siete años desde que asistió a la Copa del Mundo de 2014 cuando era adolescente, debería dirigirse a una Euro 2020 pospuesta como un hombre adulto. La única pregunta podría ser si jugaría como lateral o como lateral izquierdo en la formación favorita de Southgate.

Ole Gunnar Solskjaer dirigió a Shaw a la perfección al hablar amablemente con un jugador cuya carrera casi terminó por una lesión y luego con José Mourinho, pero luego trajo a Alex Telles para recordarle que su lugar no está garantizado. Ha habido zanahorias, ha habido palos, y ahora finalmente hay un futbolista brillante cuya fiabilidad supera su potencial no realizado.

Sarah Winterburn

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