Southampton ve pasar una oportunidad de transferencia gloriosa, Hasenhuttl pasó

Southampton realmente debería desafiar a la élite con Leicester, West Ham y Everton. Aún así, Ralph Hasenhuttl se balancea en medio de la mesa.

“Es un proceso muy complejo. Buscamos hasta el fondo y logramos descubrir cosas que a veces los bancos de inversión parecen no poder entender porque tenemos redes de inteligencia muy profundas e ingeniosas. Debería tranquilizar a los fanáticos con la profundidad y la intensidad con la que miramos esto. «

Richard Scudamore, presidente de la Premier League en ese momento, continuó con el estrés que la prueba de propietarios y directores estaba diseñada para medir la «capacidad financiera de un comprador potencial para administrar el club» en lugar de identificar una posible «incompetencia». Él mismo admite que «algunas personas no dirigen clubes tan bien, pero ese no es el punto».

El informe se publicó en mayo de 2017, un mes después de que Lander Sports Development bloqueara su oferta de compra de Southampton, y un periódico nacional se refería al presidente de la empresa, Gao Jisheng, quien admitió haber cometido delitos de soborno pero luego proporcionó pruebas procesadas en otros casos, como el de un estafador. . En junio, los clubes se reunieron en una asamblea anual de accionistas para acordar por unanimidad cambios que eran tanto Inspirado por y aparentemente diseñado para prohibir aún más la adquisición: cualquier propietario potencial que se sepa que ha cometido un delito, ya sea que haya resultado en una condena o no, podría ser fácilmente rechazado por sus colegas previstos.

La puerta parecía haberse cerrado de golpe, pero Jisheng entró sigilosamente. Su oferta fue de £ 210 millones ratificado ese agosto ya que adquirió una participación del 80% en uno de los clubes administrados más eficientemente en todo el país. Southampton acababa de terminar octavo, perdiendo por poco la final de la Copa de la Liga ante el Manchester United y saliendo de la fase de grupos de la Europa League gracias a una combinación de goles a domicilio y un récord de cabeza a cabeza.

Fue algo desde una posición incorrecta. Los Santos estuvieron más cerca del 18 que del 7 en términos de puntos. Claude Puel era una pálida imitación de sus predecesores en Ronald Koeman y Mauricio Pochettino: ambos encajan perfectamente. El francés fue despedido después de una temporada, sustituido por el descalabro de una cita que fue Mauricio Pellegrino.

Southampton se aferró a tres puntos en la temporada inaugural de Jisheng, Mark Hughes apenas mantuvo intacto su récord de supervivencia gracias a una victoria en mayo de 2018 sobre su rival cercano Swansea. Manolo Gabbiadini marcó el único gol en ese partido, que solo se cambió en los últimos 20 minutos porque Alex McCarthy había logrado matar accidentalmente a su compañero Jan Bednarek.

Southampton resumió esto claramente en el período posterior a Koeman e inmediatamente antes de Ralph Hasenhuttl: el fútbol fue algo que les sucedió y no que fuera un deporte en el que participaron activamente. El Southampton que representaba algo había dejado de existir. Ya no estaban por delante de la curva, sino que la aplanaron. El club que era diferente, que tenía una identidad, un significado y un propósito, era solo otro paracaidismo de paja aterrorizado en una figura poco imaginativa y poco adecuada para simplemente mantener su estado de máxima categoría. Los santos ya no marcharon; apenas progresaron.

La increíble ganancia inesperada que trajo a Hasenhuttl a St Mary’s no debe pasarse por alto. Transformó un club que estaba perdido y amenazaba con entregarse al vórtice eterno que ha atrapado a West Brom, Stoke y otras partes que pasaron de la deriva a rodar a girar sus ruedas y estrellarse de cabeza en mediocridad intermitente.

Ha ganado victorias sobre la élite, llevándose al Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City y Tottenham, así como a los miembros líderes del grupo perseguidor en Aston Villa, Everton, Leicester y Wolves. Ha revivido las carreras de Kyle Walker-Peters y James Ward-Prowse, así como de productores de barriles como Jannik Vestergaard y Stuart Armstrong. Y lo ha hecho todo con poca inversión, mientras que Shane Long felizmente extiende su récord como el jugador que jugó con más frecuencia como suplente en la historia de la Premier League.

Hasenhuttl ha conseguido seis fichajes permanentes en cuatro periodos de transferencia, y es poco probable que el quinto y el actual vayan en contra de esa tendencia. Desde su nombramiento, los Saints han gastado £ 83,9 millones y acumulado £ 58 millones en ventas de jugadores. Los gastos netos totales durante los tres años y medio de propiedad de Jisheng son escasos 25,9 millones de libras esterlinas, nada comparado con los 77 millones de libras de Newcastle, casi la mitad de los 51,1 millones de libras de Burnley y solo más alto que los fetichistas de la cadena autoimpuestos Crystal Palace y sus £ 5 millones gastaron durante el mismo período.

El comprador no podría haber sentido ningún remordimiento al mirar esas seis firmas: Danny Ings está fuera de forma, pero ha estado excelente; Che Adams y Moussa Djenepo son foils de ataque eficaces junto a él; Walker-Peters e Ibrahima Diallo quedaron impresionados. Mohammed Salisu todavía está en la periferia frustrada, pero esa es una asombrosa cantidad de hits liderados por el jefe de exploración y reclutamiento Martyn Glover.

Sin embargo, Hasenhuttl y él tienen cada vez menos que mostrar su genio. Un equipo delgado solo ha derrotado a los campeones reinantes con los colores equivocados en los últimos siete juegos de la Premier League, una epidemia de lesiones que culminó con Yan Valery y Jake Vokins comenzando como fullbacks con una aparición plana posterior en casa contra el Arsenal a mitad de semana.

Eso los dejó en el puesto 11, varados en la misma posición que la temporada pasada, cuando esta campaña estaba abierta a la interpretación de cualquier equipo con ambición, un plan o ambos. Leicester es tercero. West Ham está en cuarto lugar. Everton acecha en el séptimo lugar. Southampton debería colapsar esa fiesta, pero en cambio mira desde afuera y espera una invitación.

Jisheng lleva esa carga. «No trato a Southampton como a un cerdo que necesita ser engordado y vendido», juró. Junio ​​de 2019. Lo trato como a un niño. Pero mis hijos tienen que creer que no pueden depender del jefe. Le dije a Southampton: ‘Ahora soy tu padre. Pero te estoy poniendo en el camino correcto: tienes que alimentarte. »

Los partidarios serían perdonados si lo acusaron de negligencia grave en ese momento, y mucho menos en retrospectiva. Nueve meses después de esa declaración, los Saints se pusieron a la venta por un precio inicial de 250 millones de libras. En noviembre, cuando encabezó la Premier League por primera vez en su historia, surgió un informe Afirman que las negociaciones con el empresario estadounidense Joseph DaGrosa se habían ‘retrasado’ porque Jisheng había elevado su aprecio por el club basándose en tan hermosa forma.

Al tratar de tener y comer su pastel, matar de hambre y subastar el cerdo que prometió nunca engordar y vender, Jisheng ha desperdiciado una oportunidad única para que Southampton caiga bajo su tutela o por medio de la mano e inversión de otro. No apoyar adecuadamente a uno de los mejores entrenadores de la liga en este de todos los años equivale a negligencia criminal. Algunas personas realmente no dirigen clubes tan bien.

Matt Stead

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