Gundogan es el cuerpo canino de Man City que los impulsa al título

Los siete goles de Ilkay Gundogan en sus últimos ocho partidos de la Premier League son los mismos que había marcado en sus 61 partidos anteriores en todas las competiciones. Primero, ¿a quién le importa? Y segundo, ¿por qué se necesitaron muchos goles antes de que fuera (algo así) apreciado?

Es un ingeniero extraordinario. Siempre ha sido muy claro. Pero dado que ese es un requisito mínimo en el Manchester City, la plétora de jugadores con primeros toques impecables y un ojo para un pase (Bernardo Silva, Riyad Mahrez, De Bruyne, David Silva) han limitado hasta hace poco a Gundogan a una especie de cuerpo de perro. en el costado de Pep Guardiola.

Mientras que el alemán se sentó profundamente, trabajó duro y mantuvo la pelota en movimiento, otros tuvieron la tarea de crear oportunidades y marcar goles. Durante mucho tiempo fue considerado un jefe de seguridad. Debido a que puede intervenir tan hábilmente en lugar de Fernandinho o Rodri en el papel de soporte, verlo mencionado en el lateral de personas como David Silva fue visto como un enfoque conservador para Guardiola. Fue solo uno de los muchos futbolistas habilidosos; uno que era parte de un equipo ganador de un título, pero no uno que les ganó el título, tal vez incluso alguien que los detuvo.

Y en Gundogan tienes todos los ingredientes que resultan en una infravaloración general. Es tranquilo, es alemán, juega en el Manchester City y en la posición que más a menudo va sin crédito.

Los centrocampistas defensivos – N’Golo Kante, Fabinho, Fernandinho – son elogiados casi tan bien como los creadores de juego, extremos y delanteros cuyo valor es fácilmente medible. Pero gente como Gundogan o Georginio Wijnaldum puede ser ignoradocriticado incluso por aquellos que no pueden mirar más allá de las estadísticas para juzgar el valor de un jugador.

Guardiola siempre ha amado a Gundogan, pero el público en general necesita esos números para tomar una decisión; ahora el alemán está ahorcado tan bien como cualquiera.

Su porcentaje de anotaciones ha pasado de 0,09 goles cada 90 minutos la temporada pasada a 0,61 esta temporada, solo superado por Bruno Fernandes (0,63) entre los centrocampistas de la Premier League. Quizás sea sorprendente dado lo que esperamos de Gundogan en el City, pero no cuando se considera el cambio táctico que hizo que hiciera muchos más toques en el área de penalti cada 90 minutos (3.39: 2.10) y más tiros (2.35: 1.38). ). La mejora es por diseño.

«Un delantero como él puede caer y jugar e ir al área, es un excelente jugador porque es muy inteligente,Pep Guardiola dijo la temporada pasada cuando afirmó que Gundogan podría jugar como delantero si fuera necesario. No está jugando como delantero ahora, de hecho, su posición en la hoja del equipo no ha cambiado en absoluto, es uno de los dos ochos en un mediocampo de tres, pero esas posiciones son una especie de mierda dada la fluidez de los cinco delanteros. , y su influencia ha aumentado dramáticamente con mayor responsabilidad creativa y libertad para seguir adelante.

No fue la respuesta obvia o emocionante de cómo el City reemplazaría a David Silva, pero con la facturación de Phil Foden como el sucesor del gran español más sobre el momento que una similitud en las habilidades, Gundogan encaja mejor.

Al igual que Silva, tiene la capacidad de estar tranquilo mientras los demás entran en pánico: respirar y evaluar las opciones antes de elegir inevitablemente la correcta. Él y Silva son el tipo de futbolistas que han jugado como jugadores experimentados de 32 años desde los 21.

Pero están lejos de ser lo mismo. La grandeza de Silva radicaba en crear oportunidades, para ella o para los demás. Y aunque Gundogan siempre ha tenido esa capacidad en menor medida y ahora toma posiciones con más frecuencia para prever, es el olfateo de oportunidades, ya sea una cualidad nueva o oculta, lo más impresionante.

«Gundo es un hombre con un increíble sentido de propósito», explicó Guardiola su victoria sobre West Brom. “No se trata solo de saber el momento adecuado para llegar al palco, es el segundo adecuado. Esta es la parte más difícil: no llegar un metro antes o un metro después, sino justo en el momento adecuado, y Gundo tiene esta sensación. Y no es solo eso, también con su remate, tiene esta forma de controlar el balón, reducir la velocidad y tomarse un momento para calmarse y ver qué pasa, y ser clínico. «

Gundogan nunca ha marcado goles a este ritmo y ha admitido que no conoce «el secreto» de su reciente éxito, aparte de su posición un poco más avanzada. Pero probablemente sea así de simple: el jugador que vemos ahora es el jugador que siempre fue. Las circunstancias y su versatilidad hicieron que lo viéramos como algo más; un poco menos que el gran futbolista que es.

Will Ford está en Twitter

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