Bukayo Saka es el sueño adolescente del Arsenal

Si tienes 32 años y has jugado en seis posiciones diferentes para tu club en la primera mitad de la temporada, entonces eres un jugador utilitario, un jugador de todos los oficios y probablemente no un maestro. Pero si tienes 19 años y has jugado en seis posiciones diferentes para tu club en la primera mitad de la temporada, es muy posible que seas un talento generacional, un maestro glorioso de casi todos los oficios con un potencial infinito y sin restricciones. Bukayo Saka es uno de esos jugadores y el ascenso a la prominencia del Arsenal se debe mucho a su excelencia.

La última derrota del Arsenal en la Premier League – hace unos 14 años el 19 de diciembre – Saka en el lateral izquierdo, Ainsley Maitland-Niles en el otro flanco y Willian y Nicolas Pepe en lados opuestos del delantero Eddie Nketiah. Esta última victoria sobre Southampton mantuvo a solo cinco jugadores de esa derrota en Everton y solo uno (el portero) jugó exactamente en la misma posición. La formación 3-4-3 fue abandonada, Emile Smith presentó a Rowe y Saka se movió hacia la banda derecha, a menudo complicada. Saka ha marcado cuatro goles y ha hecho dos más desde ese cambio. Ha sido extraordinario.

Contra Southampton, estuvo involucrado en los tres goles del Arsenal, jugando el primer pase que llevó al 1-1, anotando el segundo con asistencias tanto de Alexandre Lacazette como del portero de los Saints, Alex McCarthy, y luego le dio a Lacazette un pase equivocado para hacerlo. 3-1. El hombre que fue elegido lateral izquierdo de Inglaterra en noviembre es el lateral derecho de la Premier League en enero.

El Arsenal ha estado invicto en seis partidos de la Premier League, ese empate 0-0 con Crystal Palace marca sus únicos puntos perdidos en ese hechizo, desde que Mikel Arteta aceptó que sus jugadores más creativos y dinámicos tenían 19 y 20 años. Saka tuvo que ser trasladado a una posición desde la cual pudiera dañar y limitar a la oposición, mientras Smith Rowe emergió del banco para animar un área del campo que se había vuelto plana y predecible. Y los que los rodean han recibido una dosis de su contagioso esfuerzo; Lacazette disfruta de uno de sus mejores momentos como jugador del Arsenal y hasta Nicolás Pepe tuvo una chispa contra el Saints. Demonios, incluso Willian no fue terrible cuando Smith Rowe se vio obligado a irse.

Pero a pesar de lo refrescante que ha sido Smith Rowe en las últimas semanas, es Saka quien tiene el techo más alto. Cuando Jack Wilshere lo nombró como el mejor jugador de los Gunners esta semana, ni siquiera fue un tema polémico. Tiene 19 años. Tiene velocidad, engaño, inteligencia, habilidades de acabado instintivas y una ética de trabajo refrescante. «El jefe me deja todo claro, pero al mismo tiempo me da la libertad de hacer lo que quiera en el último tercio», dijo Saka el martes por la noche. El jefe debe caer de rodillas y estar agradecido por Saka todos los días de su vida; Todo entrenador debe soñar con que un jugador así salga de la academia.

Este es un equipo del Arsenal que finalmente está mejorando la tabla, con el campeón Liverpool ahora a solo cuatro puntos de distancia. Pero incluso si cuelgan el cuello, no verán el potencial del chico que ahora está volando hacia la derecha.

Sarah Winterburn

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