El profesor de gimnasia Solskjaer finalmente entrena al estudiante más duro del Manchester United

Mauricio Pochettino fue suspendido en un mes. Unai Emery, Thomas Tuchel, Maurizio Sarri y Ralph Hasenhuttl le siguieron poco después. Luego vinieron Brendan Rodgers, Pep Guardiola, Nuno Espirito Santo, Jose Mourinho, Carlo Ancelotti, Julian Nagelsmann y Marcelo Bielsa. Ole Gunnar Solskjaer ha conquistado una variedad de entrenadores en el Manchester United, desde sus supuestos reemplazos hasta los sabores de moda del mes, comparaciones injustas como Frank Lampard y las mentes que han dado forma a generaciones enteras.

Pero hasta el domingo, nunca había logrado la última pelea con el jefe.

Muchos de nosotros hemos estado allí, pero el noruego no había podido simplemente entregar el controlador a su hermano mayor, reducir la dificultad o consultar una guía de trucos. Se mantuvo firme en cuatro encuentros con Jurgen Klopp, firmando tres y perdiendo solo una vez ante un monstruo de Liverpool en su forma más dominante, pero nunca había emergido como un verdadero ganador. Todas las victorias fueron calificadas, templadas o huecas, pajitas para agarrar en lugar de cosechas para cosechar.

Esto fue tan sólido y completo como parece, y ciertamente tan satisfactorio como debió haber imaginado. El período previo a este juego fue completo nostalgia típica con ojos brumosos, de anhelo por una era de sangre y trueno muy por debajo de los escombros del tiempo y el VAR. Por una vez, el espectáculo en sí encajaba perfectamente.

Ambos equipos fueron notablemente fuertes, aunque es comprensible que rotaran hasta cierto punto. United lo inició más rápido. Liverpool anotó más rápido. Para el medio tiempo estaban empatados y el juego estaba sin aliento. Roberto Firmino y Marcus Rashford compararon asistencias pintorescas con compañeros de equipo agradecidos.

El segundo período osciló de manera similar en términos de impulso. Primero pasó al United, el goleador Mason Greenwood se convirtió esta vez en proveedor de Rashford. Durante un tiempo, los anfitriones tuvieron el control total, pero mientras caminaban por la espalda, entró la memoria muscular del Liverpool. Se apiñaron, acosaron y presionaron, James Milner tomó posesión de Edinson Cavani antes de la bola cuadrada de Firmino para permitir que Mo Salah anotara su segundo.

Al igual que cuando el United tomó la delantera, el Liverpool cruzó después y parecía el que tenía más posibilidades de ganar. Pero Solskjaer mostró su mano, jugó su carta de póquer y pronto celebró un diabólico tiro libre de Bruno Fernandes.

Fue una victoria magistral y merecida, una que se remonta directamente al entrenador, incluso con la suprema calidad individual introducida para resolver el empate. United claramente se centró en gran medida y se benefició enormemente de los cambios dirigidos al lado izquierdo del Liverpool. Andy Robertson atacó con entusiasmo pero se defendió con moderación. Rhys Williams luchó en momentos clave. Fue una estrategia obvia pero efectiva; El balón de Rashford por encima de Cavani en la primera mitad, que Alisson apenas despejó, fue una tentadora vista previa.

Excelente en un papel más reservado junto a Scott McTominay, Paul Pogba inició la jugada que condujo al gol del empate del United al esquivar hábilmente un doblete de Firmino en el borde del área. La gestión de Solskjaer sobre él ha sido impecable, como con Luke Shaw, que estuvo fenomenal en la izquierda antes de desvanecerse. Donny van de Beek mostró destellos de promesa en un sistema diseñado para enfocarse en el descanso.

Eliminar la red de seguridad estancada que socavó su encuentro en la Premier League hizo un espectáculo mucho mejor, pero también un enfoque mucho más completo. Solskjaer prosperó en ese entorno. Se le ocurrió un plan para ganar, los jugadores lo ejecutaron bien y cuando se necesitaba inspiración externa, tenía al hombre perfecto a quien recurrir.

Con eso, completó el conjunto y agregó otra muesca a un poste de la cama en expansión. Aún quedan algunos obstáculos, como semifinales, un desafío por el título en curso y una victoria sobre Tim Sherwood, pero Solskjaer ha crecido en este papel mucho mejor de lo que esperaba el más optimista. Inicialmente, el profesor de gimnasia fue promovido en exceso, pero no queda nadie a quien no haya dado al menos una lección única.

Matt Stead

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