El Arsenal entrega la corona de la Copa FA con apenas un gemido …

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Los cambios en el once inicial de Mikel Arteta resultaron costosos ya que el Arsenal, campeón defensor de la Copa FA, cedió su corona el sábado por la tarde sin pelear. perdiendo 1-0 ante Southampton en St Mary’s.

Arteta hizo una serie de cambios en la alineación de los Gunners al iniciar su cómoda victoria por 3-0 sobre el Newcastle United. Hubo un total de siete cambios cuando Héctor Bellerin y Gabriel Magalhaes entraron en la zaga, mientras que también hubo salidas para Mohamed Elneny, Nicolas Pepe, Willian, Gabriel Martinelli y Eddie Nketiah. Nueva incorporación Mat Ryan, que estuvo cedido por Brighton hasta el final de la temporada, consiguió un asiento en el banquillo porque Bernd Leno se quedó con la camiseta de portero para este partido.

Southampton fue, con mucho, el mejor equipo en la primera mitad y el Arsenal parecía desarticulado, mucho que ver con su equipo cambiado. Danny Ings y Che Adams tuvieron buenas oportunidades de tomar la delantera desde el principio, mientras que el defensa del Arsenal Cedric Soares estuvo libre en el área a mitad de la primera parte pero disparó por encima del larguero. Los Saints tomaron una ventaja merecida en el minuto 24 cuando Kyle Walker-Peters taladró el balón sobre el área y Gabriel lo desvió hacia su propia red.

A diferencia de su homólogo, Ralph Hasenhuttl jugó su XI más fuerte y fue para pagar dividendos por el austriaco, ya que rara vez parecía perder el peligro. Sin embargo, los Gunners habían mejorado mucho en los últimos 20 minutos después de presentar a Thomas Partey, Bukayo Saka y Alexandre Lacazette. Su ritmo subió un poco, mientras que su estilo de juego fue mucho más suave, pero Fraser Forster salvó de Nketiah cuando fallaron su mejor oportunidad para el empate. Era el día de Southampton cuando lograron su primera victoria en la Copa FA sobre el Arsenal, después de perder en sus cuatro intentos anteriores, y avanzaron a la quinta ronda, donde se enfrentarán a los Wolves.

Hasenhuttl iba camino al partido. desafió a sus jugadores de Southampton a hacer el doblete sobre el Arsenal con los santos de cara a los artilleros de nuevo en el mismo lugar la Premier League el martes. Dijo: “Honestamente, prefiero ganar los dos, si es posible lo haremos, pero sé que es difícil. Sí, tenemos la oportunidad de pensar. En nuestro día podemos vencer a cualquier equipo de la liga, lo demostramos especialmente en casa. Creo que ese es el objetivo que tenemos. Sí, difícil como siempre, pero no imposible. «

Por supuesto, a Arteta también le hubiera gustado ganar ambos partidos, pero el equipo con el que jugó estuvo a la altura de las expectativas y, como era de esperar, se desempeñó mal. Elneny, Willian, Pepe y Nketiah han tenido malas temporadas y todavía no son lo suficientemente buenos, con la alineación dejando a muchos fanáticos del Arsenal temiendo lo peor. Sus temores han disminuido en las últimas semanas con el equipo de Arteta regresando de una forma terrible, ganando cinco de los últimos seis juegos en todas las competiciones, antes de ser derrotado hoy. No cambien un equipo ganador, dicen, pero eso es exactamente lo que hizo Arteta y obtuvo el resultado que muchos predijeron. Southampton, justo por encima de ellos en la Premier League, merecía más respeto que eso. Su alta presión en el campo fue demasiado para que el segundo acorde del Arsenal lo comprendiera mientras los hombres de Hasenhuttl avanzaban en oleadas. Fue una reminiscencia de algunas de las mejores actuaciones de Southampton esta temporada, ya que los Saints no han sido tan fluidos en las últimas semanas.

Arteta explicó antes del saque inicial que algunos jugadores «merecen una oportunidad» para demostrar lo que pueden hacer, pero ninguno le devolvió el dinero. El Arsenal es el actual campeón de la FA Cup y de alguna manera se puede entender que Arteta está priorizando la Premier League sobre la copa dado su mal comienzo de campaña. No tienen nada que demostrar en la FA Cup, mientras que tienen la oportunidad de cerrar la brecha con los seis primeros si ganan en la liga el martes. Cualquiera que sea su razonamiento, fue una mala exhibición y fuera de sintonía con los porteros, con los Gunners entregando su título con apenas un gemido.

Sin duda, Lacazette, Saka y Partey volverán el martes cuando el Arsenal vuelva a jugar ante el Southampton en la Premier League. Sin duda, será una actuación mucho mejor de los hombres de Arteta y ahora parece un juego que tienes que ganar. Un equipo debilitado que pierda ante Southampton en la FA Cup será aceptado por los fanáticos del Arsenal, pero solo si se les otorga tres puntos durante la semana. De lo contrario, surgirán más preguntas, ya que las esperanzas de la Copa FA y la clasificación europea pueden romperse con unos días de diferencia.

Joe Williams

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