Cheltenham desvía al City para el último bombardeo

Era predecible que el Manchester City rechazara a Cheltenham para hacer el décimo consecutivo para los hombres de Pep Guardiola y 17 invictos en total desde la derrota por 2-0 ante el Tottenham en noviembre.

Como absolutamente todos esperaban. Una victoria rutinaria por 3-1 para el City. Es bueno que Cheltenham logre su objetivo. Excepto, por supuesto, que no lo fue en absoluto, con el City a 10 minutos de uno de los reveses más sorprendentes de la Copa FA para Phil Foden (de lejos el mejor jugador del City en el campo), Gabriel Jesus y, de la manera más cruel, , aseguró el propio Ferran Torres al final del tiempo de descuento de la victoria por 3-1 del City y un choque de quinta ronda con Swansea.

Cheltenham realmente estuvo tan cerca de darle a la ciudad una asociación menos vergonzosa en la conciencia nacional que los eventos de super difusores de Covid respaldados por los conservadores. Por supuesto, incluso cuando son derrotados, pueden estar extremadamente orgullosos. Desde la forma en que el City celebró sus goles, hasta la forma en que Guardiola estaba visiblemente molesto al contemplar el curso de un asesinato de gigantes de la Copa FA verdaderamente humillante.

Lo más importante, un logro del que estar orgulloso. Suena resbaladizo, es resbaladizo, pero esto fue asombroso. Sí, se basó en un lado de la ciudad muy alterado que estaba un poco fuera de ritmo y un poco falto de intensidad, todas esas copas o casi copas lo hacen, pero cómo Cheltenham se benefició de una exhibición de la ciudad con poca potencia. Había mucha defensa resistente, por supuesto, pero no había espacios de estacionamiento para autobuses. Alfie May, que finalmente lograría su gran momento con el gol inicial, estuvo fantástico, mientras que Finn Aziz fue una amenaza deliciosamente animada hasta que un calambre lo obligó a retirarse después de 80 minutos y claramente puso el juego patas arriba.

Pero, sobre todo, estaba Ben Tozer. Ha estado aquí antes, como parte de un equipo de Northampton que venció al Liverpool en la Copa de la Liga hace más de una década y un equipo de Newport que llevó a un fuerte equipo de los Spurs a repetir la cuarta ronda de la FA hace tres años. Copa. Aquí produjo la máxima actuación del capitán de la liga inferior en este tipo de partido de copa. Estaban todas las cosas habituales. La organización defensiva, los bloqueos, los tackles, el liderazgo. Tarifa estándar.

Hubo un momento deslumbrante de verdadera ridiculez defensiva gracias a un absurdo despeje de la línea que desafió físicamente después de que el disparo de Benjamin Mendy pareció dispararse hacia la esquina superior.

Pero sobre todo estaban los tiros largos. Ah, los tiros largos. Absolutamente delicioso. Tan pronto como consiguió uno, los comentaristas invocaron inmediatamente los santos nombres Dave Challinor y Rory Delap. Todos los años hay un partido de copa donde se habla febrilmente de un jugador con un tiro largo digno de esa noble compañía. Casi siempre es una tontería. Un gran tiro largo es una de las mayores atracciones del juego, una fuente de pánico y diabólico como casi nada. Pero los lanzamientos largos realmente buenos, y los lanzamientos largos realmente excelentes, también son muy raros. La mayoría casi puede llegar a la esquina de la caja de seis pies con el próximo viento y, lo que es más importante, confía en lanzar la pelota alto y, por lo tanto, con cuidado e inofensivo en el aire para llegar allí.

Lentamente caminan hacia un penalti desbordado donde todos los defensores, excepto los más incompetentes, se asentarán en todo momento.

No Tozer. Aquí había un verdadero heredero de Challinor y Delap. Un verdadero misil que perturbó al City incluso más que los fuegos artificiales que detuvieron el juego al final de la primera mitad (lo siento).

Hay algo en la trayectoria de un buen lanzamiento largo que parece provocar un caos específico. El hecho de que se lanza en un entorno plano en lugar de necesitar necesariamente un levantamiento desde los puntos de lanzamiento terrestres más prosaicos de sus esquinas o los tiros libres de este mundo. Si se hace bien, un lanzamiento largo solo necesita cualquier tipo de contacto del defensor o atacante en algún lugar cerca del poste delantero y se producirá un caos absoluto.

Tras unos disparos de advertencia, el City fue sancionado poco antes de la hora en que una serie de rebotes del último exocet de Tozer terminaron con el balón a los pies de May, que había esperado a la perfección tal secuencia de hechos, para cruzar a Zack Steffen. .

Durante un tiempo, esa ventaja se mantuvo a pesar del hecho de que cada vez se llamaban más grandes de la ciudad. Finalmente, la clase dijo. Oportunamente, llegaron los dos goles decisivos, y una vez que City tuvo el primero, hubo un aire de fatalidad en el segundo, incluso cuando la oportunidad cayó sobre el desenfrenado Gabriel Jesús, surgió de la evidencia de que los pies pueden ser tan mortales como el pie. primero Joao Cancelo, luego Fernandinho crearon oportunidades casi indispensables con una entrega mortalmente precisa.

City había sobrevivido a una prueba enorme y a un impacto monumental. Para el Cheltenham, siempre recordarán el momento en que aterrorizaron tanto al gran Guardiola y a su equipo que recurrió a discutir con los oficiales sobre la ubicación precisa de un lanzamiento de oposición a medida que pasaba el tiempo.

Una gran copa, y el City casi logra no tirarlo todo al final.

Dave Tickner

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