Allardyce hace una introducción brutal para revivir West Brom

En el medio tiempo contra los Wolves, el intento de Sam Allardyce de llevar a West Brom a la seguridad esta temporada parecía demasiado un truco de supervivencia. Para cuando él y su lado de Baggies se habían dado la mitad de la oportunidad una victoria 3-2 en su juego más importante de la temporada.

Después de una implacable introducción a la vida en la Premier League en casa en Aston Villa, Allardyce se ayudó a sí mismo a un punto en su segundo juego contra campeón defensor Liverpool. Sin embargo, ese rayo de esperanza en Anfield se olvidó rápidamente, ya que siguieron tres horribles proyecciones. Leeds United y Arsenal juntos anotaron nueve goles contra ellos en dos juegos antes de estrellarse contra el Blackpool de la Liga Uno en los penaltis de la Copa FA.

Si bien los Baggies todavía parecían un escuadrón que podría superar su ventaja en cualquier momento, fue una exhibición mucho mejor de la que vio a los Gunners alborotarse contra los Hawthorns en su último partido de la Premier League. Matheus Pereira adelantó a los Baggies en el derbi del Black Country del sábado después de ocho minutos después de que Callum Robinson fuera derribado justo dentro del área de penalti. Dos goles rápidos de Fabio Silva, quien anotó su primer gol en Molineux, y Willy Boly dejaron a los fanáticos de los Wolves soñando con presumir mientras tanto antes de que Allardyce despidiera a West Brom nuevamente en la segunda mitad.

Un hermoso cabezazo de Semi Ajayi a los 52 minutos llevó a los Baggies al mismo nivel antes de que Robinson fuera atacado en el área solo tres minutos después. Pereira se adelantó para anotar su segundo y puso a los hombres de Allardyce a cargo. Dado el récord defensivo de West Brom, fue una sorpresa verlos con los tres puntos mientras los Wolves les lanzaban todo en busca de un empate. La defensa de los dos goles que enfrentó West Brom fue pobre, pero el mérito debe ir al dúo de Kyle Bartley y Ajayi, quienes fueron la clave para ayudarlos a aguantar y defender bien.

Allardyce ha sido etiquetado como un ‘especialista en supervivencia’ por haber liderado anteriormente a Sunderland, Crystal Palace y Everton a la seguridad de la Premier League después de unirse a ellos en la zona de descenso. La tarea de hacer lo mismo en West Brom todavía parece una tarea desalentadora, a pesar del resultado crucial en Wolves. Fue solo su segunda victoria de la campaña y la otra victoria fue contra el punto bajo de Sheffield United, que fue solo su primera victoria de la campaña en Newcastle United el martes. El mayor problema que aún tiene Alardyce es su incapacidad para defender adecuadamente como equipo. A pesar de lo buenos que fueron en Molineux, aún lograron enviar dos más, lo que significa que ahora han marcado 41 goles en la liga esta temporada. Esa cifra es, con mucho, la peor en la Premier League, con Leeds United (33) a continuación en la lista de encajados.

Eso se vio agravado por su falta de propósito, con solo Sheffield United y Burnley con peores registros frente a la portería. En resumen, es una combinación mortal, que la mayoría de las veces significa descenso, pero los tres goles del sábado traerán algo de consuelo a ‘Big Sam’ y los Baggies. Si Allardyce puede mantener el equilibrio entre ataque y defensa, como lo hizo con Molineux y Anfield, entonces West Brom se da una oportunidad. La victoria los lleva a 11 puntos para la temporada, lo que sorprendentemente significa que están a solo tres puntos del Brighton, 17 ° preclasificado.

Mientras tanto, la presión sobre Nuno Espirito Santo continúa aumentando, ya que el jefe de los Wolves está bajo presión después de una mala racha de resultados. Perder contra West Brom dolerá más que cualquier resultado dada la rivalidad entre los dos clubes, con el Baggies ganó el último choque 5-1 en Molineux en 2012 cuando Peter Odemwingie anotó un hat-trick, pero la derrota significa que los Wolves ahora han ganado solo dos puntos en sus últimos seis partidos de la Premier League. Los hombres de Nuno están ahora nueve partidos consecutivos de liga por detrás y ahora no tienen cero en los últimos 12, la racha actual más larga de cualquier equipo de la Premier League. Su forma sombría coincidió con Raúl Jiménez sufriendo una fractura de cráneo contra el Arsenal, con los Lobos ganando solo una vez desde que el mexicano se lesionó.

Nuno, que cambia entre cuatro y tres en la parte de atrás, describió el partido contra West Brom como «imprescindible», no solo porque jugaron contra sus rivales locales, sino también por su terrible forma. Todavía parece poco probable que se encuentren con problemas de descenso, con Adama Traore y Pedro Neto en su arsenal, pero la brecha del Fulham, que ocupa el puesto 18, es ahora de diez puntos y cada equipo por debajo de ellos tiene al menos un juego en la mano. No es momento de entrar en pánico todavía, pero algunos malos resultados contra Chelsea y Crystal Palace podrían poner a Nuno en su contra.

Joe Williams

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