Liverpool v Man Utd encabeza la lista del gran fin de semana, salpicada de juegos masivos

Partido a seguir: Liverpool – Manchester United
Es el juego más importante de la temporada hasta ahora. De hecho, este choque en Anfield es probablemente el mayor encuentro de estos dos rivales en la historia de la Premier League.

No en casi 30 años, desde un empate sin goles en Old Trafford en octubre de 1991, Liverpool y United se han enfrentado como los mejores y segundos sembrados. Ambos entrenadores podrían tomar otro punto ahora, pero Jurgen Klopp no ​​está en la estructura de conformarse con un punto, mientras que Ole Gunnar Solskjaer tiene que resistir la tentación de ir claro entre los seis primeros.

Por el bien del espectáculo, eso esperamos. Con los centrales sangrantes del Liverpool (Klopp ha probado tres asociaciones diferentes desde que Joel Matip se lesionó contra el West Brom el mes pasado), podrían volver a ser un especialista senior en el corazón de su defensa, lo que Solskjaer debe ver como una oportunidad.

El increíble rebote de la forma del United, por otro lado, se basa en una mejora defensiva. Solskjaer parece haber encontrado un compañero para complementar a Harry Maguire con Eric Bailly, y aunque el defensa de Costa de Marfil se ha estado escondiendo a la vista todo el tiempo, solo ahora está organizando una serie de conciertos.

El United ha mantenido la portería a cero cuatro veces en seis partidos desde que Bailly regresó al equipo y la perspectiva de que Eric persiga al Liverpool por los primeros tres desde Liverpool ya nos ha dejado mareados. Bailly será brillante, haciendo bloqueos para salvar goles y tronará en las tacleadas, o será desastroso. Posiblemente ambos, pero es casi seguro que no. No estamos seguros de si el hecho de que Bailly se haya tirado un pedo en el cerebro hace mucho tiempo sea una buena señal para los visitantes o no.

El enfoque de Solskjaer marcará el patrón de este juego. En cinco juegos contra seis grandes oponentes en todas las competiciones esta temporada, el United ha marcado solo un gol: un penalti en la joroba 6-1 del Tottenham. Desde entonces, el técnico del United ha jugado por un punto contra Chelsea y Manchester City, mientras revolotea contra un equipo del Arsenal anterior al renacimiento.

Pero eso fue antes del propio resurgimiento del United. Ahora lucen confiados y hambrientos, todo lo que United debería ser. Es posible que simplemente vayan como favoritos a un Anfield vacío, sin duda son los más en forma de los dos lados, y esperemos que, por el bien del entretenimiento de la tarde del domingo, Solskjaer acepte la etiqueta.


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Manager to Watch – Sam Allardyce
El derbi Black Country del sábado por la tarde es el primero para Big Sam. Nunca antes el autoproclamado seguidor de los Wolves había querido ver a los anfitriones golpear en Molineux.

«Sí, soy un fanático de los Wolves», admitió en 2019, y su nuevo equipo aún no tiene mucho que animarlo. Aparte del empate 1-1 en Liverpool, West Brom ha sido miserable desde que Allardyce reemplazó a Slaven Bilic.

Albion concedió 12 goles en tres partidos en casa con Allardyce, ya que su defensa aparentemente empeoró. Una salida de la FA Cup en League One Blackpool no habrá ensombrecido el estado de ánimo del entrenador tanto como las dos derrotas anteriores en las que Leeds y Arsenal anotaron cuatro y cinco respectivamente sin respuesta, pero aún así.

Por supuesto, Allardyce ha hablado de hacer cambios importantes en la ventana de transferencias de enero, pero hasta ahora solo ha llegado Robert Snodgrass. Así que los Baggies tienen que hacerlo bien y quince días después de su última salida en la Premier League, tenemos que ver el efecto que Allardyce y su personal han tenido en el campo de entrenamiento, incluso si tiene sus disculpas allí.

Covid le ha dado ‘otro gran problema’ a diario, con Allardyce afirmando que no puede reunir a su equipo en ningún entorno, mientras que Brexit ya ha sido culpado por no reclutar a tres jugadores a tiempo para subir a bordo. . los tres autobuses que tomarán los Baggies a Wolverhampton.

Big Sam también se apresuró a culpar a sus jugadores por las recientes derrotas y su reiterada insistencia en hacer grandes cambios este mes habrá contribuido poco a la armonía en un equipo dividido, literalmente. Otra derrota en medio de más luchas de reclutamiento después de suficiente tiempo para organizar sus cuatro de atrás lo dejará con pocas excusas.


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Equipo a seguir – Chelsea

“Hemos tenido dos semanas bastante largas en las que hemos tenido la oportunidad de trabajar en los elementos más importantes de nuestro juego. Esta es nuestra oportunidad de demostrarlo. «

Frank Lampard es otro que tendrá dificultades para poner excusas si su equipo no logra ganar el derbi del sábado. El Chelsea se enfrenta a un Fulham invicto en cinco y, aunque los Cottagers no han ganado ninguno de esos partidos, aún tienen más puntos acumulados que sus vecinos más cercanos en el mismo período de tiempo.

Supuestamente, el elemento más importante del entrenamiento del Chelsea durante las últimas dos semanas se habrá centrado en sacar lo mejor de sus delanteros, Timo Werner y Kai Havertz en particular.

Sobre Werner, Lampard dijo este jueves que el delantero alemán no ha tenido la ventaja del tiempo para conocer a sus compañeros y su rol en la plantilla. El cambio constante de posiciones de primera línea no ayuda, y a pesar de la insistencia de Lampard de que «todos deben ser pacientes con la idea de que maximizaremos el talento de Timo en este equipo», el gerente sabe que no puede darse ese lujo.

Las últimas dos semanas han sido una oportunidad única para que Lampard rectifique su lado de bajo rendimiento. El viaje a Craven Cottage demostrará cuán efectivo ha sido.

Jugador a seguir: Ben White
El zaguero del Brighton vuelve al Leeds donde estuvo cedido la temporada pasada el club desesperado por el defensor de forma permanente el verano pasado.

Marcelo Bielsa ha sofocado a sus antiguos cargos antes de su reencuentro, diciendo lo mucho que White todavía es «admirado y amado» en Elland Road. Pero el jugador de 23 años tiene un trabajo que hacer, especialmente cuando las Gaviotas descienden a un lugar por encima de la zona de caída, solo dos puntos de seguridad después de jugar dos juegos más que el 18o Fulham y algunos más que Burnley arriba.

Han pasado nueve partidos desde que Brighton ganó la Premier League, no es que Graham Potter esté demasiado preocupado. «Probablemente hemos tenido un partido, o un partido y medio esta temporada en los que no hemos sido nosotros mismos», dijo después de perder en Man City. «Además, nuestro nivel de rendimiento fue bueno».

Las estadísticas apoyan de alguna manera la positividad de Potter.. Si la Premier League se decidiera sobre la base de los goles esperados y los goles esperados en contra, Brighton sería un desafío para Europa. Pero no lo es y no lo son. Han marcado 5.3 goles sin penalti menos de lo esperado y 6.1 goles sin penalti más de lo esperado, lo que representa el peor desempeño defensivo de la liga.

Potter ya cambió de portero después de que Mat Ryan se convirtiera en un holograma con guantes y, aunque Robert Sánchez le brindó un par de manos más seguras, el miércoles fue retirado de la posición del ganador del City. Brighton no deja escapar muchas oportunidades, mientras que Leeds tiende a desperdiciar muchas de las oportunidades que crea. Si las blancas pueden cautivar a Patrick Bamford, las Gaviotas pueden comenzar a detener su preocupante caída.

Partido de la liga de fútbol para ver: Barnsley v Swansea
Reservando la oferta de la Premier League de Sky Sports el sábado son dos juegos del campeonato. Middlesbrough se enfrenta a Birmingham a la hora del almuerzo, mientras que Barnsley recibe a Swansea tras Fulham v Chelsea.

Tanto Barnsley como Swansea tienen buenas temporadas, con los anfitriones superando las expectativas en el noveno lugar. Dependiendo de los resultados al principio del día, podrían reemplazar a Boro al borde de los playoffs en el séptimo lugar.

Swansea son los perseguidores más cercanos de Norwich, pero una derrota en Oakwell podría verlos superados por Bournemouth o Brentford. Este encuentro se produce exactamente un mes después de que los partidos se enfrentaran por última vez en el Liberty Stadium, donde Swansea triunfó 2-0.

Vas a ver Leicester v Southampton, ¿no?

Partido europeo a seguir – Inter de Milán – Juventus
El bloqueo no será tan malo este fin de semana, ya que tenemos muchas opciones para los grandes juegos en Europa.

El viernes por la noche ofrece tres opciones: el derbi de Roma, en el que la Roma, tercera clasificada, se enfrenta a la Lazio; está el Porto contra el Benfica de Portugal; o del tercero al quinto de la Bundesliga con el Bayer Leverkusen viajando a Union Berlin.

El domingo por la tarde, Ajax y Feyenoord, los dos primeros de la Eredivisie, chocan, pero la segunda mitad en Ámsterdam comienza al mismo tiempo que el Liverpool contra el United.

Más convenientemente, el Derby d’Italia es la manera perfecta de terminar su fin de semana. Los dos mejores de la temporada pasada en la Serie A se enfrentan a las 7:45 p.m. El Inter sigue en segundo lugar, pero mientras la Juventus es quinto, el equipo de Andrea Pirlo está en mejor forma que sus anfitriones que han ganado sus últimos tres. El Inter solo se llevó cuatro puntos en el mismo período.

Quedarse en casa y evitar el mundo exterior nunca ha sido tan fácil.

Ian Watson

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