Klopp está de regreso donde comenzó con Alexander-Arnold en Liverpool

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Jurgen Klopp tiene 26 jugadores de forma permanente o cedidos por el Liverpool. Los porteros y los mediocampistas centrales son responsables de seis de ellos, desde Marko Grujic hasta Marcelo Pitaluga. Luego vienen los cinco centrales, comenzando por el sublime Steven Caulker e incluido el ridículo Virgil van Dijk. Se han realizado siete incorporaciones en la línea del frente, siendo Diogo Jota la más reciente. Luego, dos laterales izquierdos lo completan: Andy Robertson y Kostas Tsimikas.

Equivale a al menos algunas compras durante cinco años en cada puesto, excepto en uno en el que no ha habido ninguna. Klopp llamó a la empresa predominante actual su mejor llegada a Anfield Desde su nombramiento en octubre de 2015, el alemán aún no se ha recuperado.

Heredó Nathaniel Clyne. Iba cargado con Jon Flanagan. Amaba a Connor Randall como todos nosotros. Interpretó a James Milner, Jordan Henderson y hasta Roberto Firmino ahí. Pero Trent Alexander-Arnold fue el regalo inesperado que solo ha seguido dando.

Eso no quiere decir que los notables picos de la joven de 22 años hayan llegado sin al menos algunos mínimos. Recordó cómo «se hicieron muchas preguntas» después de ser expuesto en apariciones consecutivas en la Premier League de Marcus Rashford y Wilfried Zaha hace casi tres años. Klopp lo derribó inesperadamente antes de un partido contra el Manchester City en octubre de 2018, supuestamente no por su mala forma, sino porque no deseaba para «interrumpir» sus celebraciones de cumpleaños. En noviembre de 2019, Jamie Carragher y Gary Neville lo reprendieron por separado y públicamente por mostrar el peor hábito que un futbolista profesional podría tener: correr hacia atrás para defenderse de los contraataques.

Esta racha de forma debe estar en su punto más bajo y coincide con una franqueza ofensiva con la que nunca antes se había asociado el Liverpool de Klopp. El zaguero lleva dos asistencias tras la pasada temporada en el mismo escenario para marcar seis. Dio la friolera de 38 veces al balón contra el Southampton. Ni siquiera puede pretender ser el fullback más creativo de la Premier League esta temporada, manteniéndose muy por detrás de Andy Robertson en pases importantes y al mismo nivel que Aaron Cresswell y Joao Cancelo.

Existen factores atenuantes obvios, una batalla reciente con Covid seguida de una lesión que diezmó su pretemporada en lugar de simplemente interrumpirla debajo de ellos. La comprensible falta de coherencia en las selecciones defensivas del Liverpool ha sido igualmente perjudicial. Sus últimas cinco apariciones han sido junto a Henderson, Nat Phillips, Joel Matip o Rhys Williams, lo que le roba la seguridad defensiva que Joe Gómez ofreció una vez como defensa central derecho.

Aún así, la falta de competencia real por su lugar, la falta de peligro, podría ser clave. Estaba claro que Neco Williams podría emerger y desarrollarse de la misma manera que aprovechó la oportunidad presentada por la lesión de espalda de Clyne en el verano de 2017, pero los relámpagos en la academia no le han golpeado dos veces al Liverpool. El defensa de Gales ha compartido responsabilidades de reemplazo erráticas con Milner, mientras que, comprensiblemente, lucha por demostrar su valía.

El último lateral derecho en fichar al técnico del Liverpool fue un traspaso libre del Borussia Dortmund, que prevé retirarse este verano. Lukas Piszczek se mudó al Westfalenstadion hace más de una década y el único lateral derecho que Klopp ha firmado por una tarifa fue Patrick Owomoyela por poco más de £ 2 millones en 2008.

Alexander-Arnold necesita un descanso que su gerente cree que no puede permitirse. Existe la posibilidad de que vuelva a ponerse en forma, pero Southampton lo apuntó y lo expuso a principios de este mes; El Manchester United lo ha hecho antes y tratará de hacer que la historia se repita el domingo, tal como Klopp espera que suceda contra todo pronóstico en lo que se convierte en un problema.

Matt Stead

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