Steffen y Sánchez brindan ráfagas de backpass pasado para el Manchester City

Habrá muchos fanáticos del Manchester City que conozcan la antigua ruta del autobús 53. Muchos de ellos lo habrán utilizado para llegar a Maine Road hasta que el club dejó el estadio en 2003 y, como lo hizo, pasó por Rusholme y Moss Side. Cualquiera que lo haya usado sabe que tiene la reputación de ser un poco … poco confiable. Algunos lo llamaban el bus banana, porque aparecían una vez cada hora en grupos de tres o cuatro, a pesar de estar programados cada 20 minutos.

Este ex alumno de Xaverian College una vez caminó la ruta del autobús 53 a casa, un largo viaje de unos 90 minutos, sin que nadie lo pasara.

Esta apertura demasiado detallada sirve como una analogía pretenciosa pero funcional a algo que los fanáticos del Manchester City han sido tratados en sus últimos partidos de la Premier League. El ‘portero recoge un pase atrás’ con menos puntos se ha visto en los últimos dos partidos de liga del City, que no había aparecido desde 2019, y ninguno antes en unos 20 años.

Primero, Zack Steffen de City decidió hacer precisamente eso casualmente agarra la pelota de Rodri hacia él sin presión en Chelsea. Entonces, Robert Sánchez de Brighton se olvidó de las leyes y le dio una palmada en el pecho a Adam Webster, incluso sin ninguna presión. Uno tomó el paso hacia atrás en poco más de dos décadas, luego dos en dos juegos.

Por alguna razón, a pesar del tiro libre indirecto, el Chelsea tuvo que sacar el suyo desde fuera del área (solo se puede suponer que el árbitro Anthony Taylor se había olvidado por completo de qué hacer en esa situación). El Manchester City, por su parte, tuvo el placer de tener su tiro en el área, aunque ambos equipos se deleitaron con el ataque de 11 hombres detrás del balón acompañado invariablemente de tiros libres indirectos tan cerca de la portería.

Es casi algo que solo sucede una vez en una generación, y ver un gol es algo aún más raro. Al igual que los tiros de esquina, los tiros libres indirectos en el área penal no son tan peligrosos como los fanáticos creen que son y la emoción que se siente cuando se otorga uno casi siempre es desproporcionada con la amenaza que realmente representan. Entonces, con todo eso en mente, recordemos un momento en que el City hizo lo que solía hacer el City, y la cagó cuando lo tenía todo bajo control.

Fue a finales de abril de 1998 y el Manchester City estaba en problemas. Problema real.

Con dos juegos restantes de la temporada de Primera División, el equipo de Joe Royle fue tercero desde el fondo, dos puntos por la seguridad y tres puntos detrás de su próximo oponente de Maine Road, QPR. La victoria los pondría por encima de sus oponentes en la diferencia de goles y mantendría su supervivencia en sus propias manos. Todo lo demás le daría seguridad a QPR.

Y había comenzado tan bien, con Georgi Kinkladze abriendo el marcador con un tiro libre en los primeros 60 segundos. Sin embargo, eso era predecible donde el juego alcanzó su punto máximo para el City, y estaban perdiendo 2-1 solo 20 minutos después. Todos recuerdan el gol que puso al Rangers por delante, con Jamie Pollock presionando de manera experta a su propio portero con un cabezazo que aparece en YouTube como el ‘Gol en propia puerta más divertido’.

Pero por esa farsa, nadie recuerda cómo los visitantes tenían razón en circunstancias igualmente ridículas.

Con el City por delante de un gol, el balón fue devuelto a Martyn Margetson en el arco de casa. Sin pensar que se trataba de una devolución deliberada, el portero lo recogió y sopló al árbitro, señalando un tiro libre en el área.

El City no tuvo la oportunidad de asentarse en ese muro de 11 hombres que siempre parece defender la portería, porque cuando el delantero de los Rangers Kevin Gallen Margetson pidió el balón, inmediatamente lo entregó. Fue como una gran metáfora de la lucha del City esa temporada para evitar el descenso, ya que Gallen le facilitó a Mike Sheron saltar a la portería abierta.

Años más tarde, antes del partido final más famoso de City contra QPR en 2012, Gallen escribió sobre el día en el Daily Express. Recordó: ‘Una vez que [the referee] Le pedí a Martyn la pelota. Lo dejé y lo cuadré frente a Mike Sheron, quien lo enrolló en una red vacía. ‘

A pesar de una victoria por 5-2 sobre sus compañeros luchadores Stoke en el último día de la temporada, el Manchester City cayó cuando los resultados fueron en su contra en otros lugares. Si no hubieran implosionado contra QPR el fin de semana anterior, podrían haber sobrevivido.

David Mooney – Síguelo en Twitter. Y descarga el último podcast de Blue Moon.

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