Arsenal y Arteta siguen siendo un enigma confuso de todo y nada

La ausencia de un jugador fue tan crucial como la presencia de otro. Arsenal gana Ese juego con Kieran Tierney y perderlo sin Christian Benteke.

Más allá de eso, se pueden citar estadísticas para respaldar sus nociones preconcebidas sobre la visión de gestión de Mikel Arteta. Esta es la primera vez que el Arsenal mantiene la portería a cero cuatro veces seguidas desde octubre de 2016; Ningún jugador tuvo más tiros ni creó más oportunidades para los anfitriones que Rob Holding. Thomas Partey logró cuatro tacleadas en 22 minutos después de su regreso de reemplazo; algunos pueden sugerir que esto no es del todo positivo en casa en Crystal Palace. Los visitantes parecían tener un lado más redondeado y bien entrenado durante gran parte del jueves por la noche; El tema de la WWE de Kurt Angle se escuchó durante el medio tiempo en los Emiratos.

El Arsenal amenazó con lastimar los tobillos de Palace durante un corto período después, pero esa isla dominante en un mar de mediocridad resumió bastante a este equipo. Desde la reanudación hasta el minuto 60 estuvo excelente, jugando con más intensidad y entusiasmo de lo que precedió y siguió. Tres de sus once tiros se produjeron a los cinco minutos de lo que supuestamente fueron palabras bastante severas intercambiadas en el vestuario.

Luego volvieron a escribir. Fue lento. Fue arduo. A menudo resultaba doloroso. Fueron David Luiz y Granit Xhaka los que estaban en la línea media y exigieron el balón en cuanto un jugador se volteó. Fue un equipo que todavía encontró su pie contra un equipo que realiza esos mismos ejercicios defensivos en su sueño colectivo. En la rara ocasión en que le hicieron una pregunta a Crystal Palace para la que instintivamente no sabían la respuesta, el Arsenal de repente eligió la opción de opción múltiple equivocada y el momento terminó.

Fue suficiente para romper Jamie Redknapp, lo que constituye una amplia justificación para erigir una estatua de Arteta lo antes posible.

Pero podría haber sido peor. James Tomkins golpeó el larguero con un hermoso cabezazo. Jordan Ayew rechazó una oportunidad tardía. Durante mucho tiempo, Benteke irradió la energía de un hombre que busca frenéticamente sus llaves durante una hora antes de darse cuenta de que ya estaban dentro. Parte de su juego de atraco fue excepcional. Toda su mano de obra fue oh amigo, lo siento mucho.

Palace, no hay que olvidarlo, es un sólido equipo de la Premier League. Tienen un gran portero, una defensa diligente, un mediocampo habilidoso y un ataque variado. Eberechi Eze es un jugador fenomenal que se merecía un juego mejor que este en el que pudiera demostrar su abundante habilidad.

Probablemente, el Arsenal aún debería poder superar eso. Es absolutamente necesario que jueguen mejor y no dependan del libertinaje de un delantero rival para ganar un punto. Pero este no es el desastre ya que algunos lo están vendiendo.

Es decepcionante y frustrante en el peor de los casos, un claro recordatorio de que el progreso reciente se está frenando.

Quizás lo más inquietante es que no existe un problema general o una causa clara para una ocurrencia tan común. La falta de Tierney fue un problema, pero ciertamente no lo suficiente como para paralizar por completo su creatividad. A pesar de lo pobre que fue Ainsley Maitland-Niles como reemplazo del lateral izquierdo, el lateral derecho también ofreció poco. Sin Gabriel Martinelli no había equilibrio, ni urgencia, ni energía, ni tenacidad. Su acercamiento fue tranquilo y tímido y exactamente lo que Palace había preferido. Carecían de alguna expresión de libertad, tanto a nivel colectivo como individual. Pierre-Emerick Aubameyang volvió a ser anónimo.

No son tan malos como sugiere la mayor parte de esta actuación, ni tan buenos como sugiere su racha ganadora. Esos innumerables problemas sistémicos se ven ayudados al menos en parte por el regreso de un jugador, pero eso en sí mismo expone un problema de exceso de confianza. Puede ver mucho de lo que Arteta está tratando de hacer, pero tiene dificultades para comprender partes del panorama general.

Estos son pasos hacia adelante en lugar de pasos. El Arsenal está en el puesto 11 y en términos de puntos tan cerca del 1 como en el 18. Este es un equipo que simultáneamente mira hacia arriba a los que están arriba de ellos y por encima del hombro a los lados de abajo. Esa confusión realmente está comenzando a mostrarse.

Matt Stead

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