El capitán Scott adelanta al United

El capitán suplente Scott McTominay aseguró el paso seguro del Manchester United a la cuarta ronda de la Copa FA con un cabezazo temprano contra Watford.

Tres días después de la terrible derrota en semifinales de la Copa Carabao contra el Manchester City, Ole Gunnar Solskjaer experimentó cambios dramáticos con partidos crujientes de la Premier League contra el Burnley y el líder de la liga, el Liverpool, que se avecinaba.

Uno de los dos sobrevivientes de la derrota del miércoles, McTominay lideró al United como capitán por primera vez, y su cabezazo inicial demostró ser suficiente para sellar una victoria inconclusa por 1-0 contra el equipo del Campeonato Sky Bet, Watford.

Donny Van De Beek, Jesse Lingard y Brandon Williams estuvieron entre los que se enfrentaron a los Hornets, pero la gran cantidad de cambios significó que los anfitriones compitieron por la cohesión en un inolvidable encuentro de tercera ronda.

Las expectativas eran altas cuando el cabezazo hacia abajo del estudiante de la academia McTominay se fue por el segundo palo, pero los hombres de Solskjaer no pudieron poner el pie en el suelo mientras Watford se concentraba en sus puntos débiles.

El recientemente nombrado jefe de los Hornets, Xisco Muñoz, vio a su equipo avanzar hasta el final en un Old Trafford vacío, pero no lograron crear aperturas claras contra un equipo del United que nunca despegó.

Solskjaer se sentirá aliviado de estar empatado en la cuarta ronda del lunes después de un partido que comenzó con tantas promesas.

Daniel James hizo un disparo en su camino hacia la esquina superior hasta que Daniel Bachmann hizo la atajada cerca del poste.

El portero del Watford se deslizó detrás de él para lo que resultó ser un costoso tiro de esquina en el minuto cinco, cuando McTominay encontró el balón de Alex Telles con un cabezazo al suelo que rebotó desde el segundo palo.

United siguió luciendo peligroso, pero su suave vientre de jugadas a balón parado le dio esperanza a Watford, con un tiro libre de Will Hughes y Adam Masina siendo rechazado por una mezcla de Axel Tuanzebe y Dean Henderson.

Eric Bailly cabeceó desviado de un tiro de esquina cuando los anfitriones regresaron al ataque, pero su defensa se veía incómoda y el marfileño pasó lista de balonmano después de una máquina de pinball de penalti.

Ismaila Sarr, un objetivo del United reportado el verano pasado, mostró destellos de peligro y Nathaniel Chalobah disparó un tiro bajo, ya que el United todavía carecía de poder de ataque porque no era fluido.

Pero el equipo de Solskjaer aceleró de forma impresionante a medida que se acercaba el descanso y una buena jugada de equipo puso punto y final a Van De Beek, que envió un fastuoso pase a Juan Mata para disparar a la portería de Bachmann.

La anodina primera mitad terminó en una sustitución forzada del United después de que Bailly fuera atrapado en la nuca por el portero Henderson cuando dejó claro.

Después de un tratamiento prolongado, el defensor se alejó aturdido y fue reemplazado por Harry Maguire, quien recuperó la capitanía de McTominay en el descanso.

El segundo período tuvo un comienzo parejo, con Joao Pedro extendiendo la mano para hacer un tiro a la meta de Henderson entre cómodos rescates de James y Mason Greenwood en el otro lado.

Solskjaer presentó a Marcus Rashford y Anthony Martial en un esfuerzo por agregar algo más de intención al ataque de los anfitriones, con los invasores de Ken Sema apareciendo en el camino más probable de Watford hacia un nivelador.

Maguire cabeceó y Rashford fue rechazado por una salvada baja de Bachmann cuando el partido avanzaba en los últimos 10 minutos, con el sustituto de Watford Joseph Hungbo haciendo un tiro a un lado porque no pudieron encontrar el empate.

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