Hojbjerg es el simple genio que impulsa a los Spurs de Mourinho

De vez en cuando, cuando le apetece, José Mourinho todavía puede hacer comentarios interesantes sobre el fútbol.

Cuando no está haciendo … lo que sea que esté haciendo en Instagram o participando en la conferencia de prensa equivalente a una publicación de mierda, puede tener ese brillo en sus ojos de vez en cuando y emocionarse mucho con el deporte nuevamente. O cualquiera que sea su versión. Y hay un jugador de los Spurs por encima de todos los demás que hace que José sea pegajoso.

Si bien se nota ese vértigo cuando habla de Harry Kane y Heung-Min Son, y por razones obvias, es imposible imaginar dos delanteros más de Mourinho, dada su feroz ética de trabajo y el hecho de que él En gran medida, puede dejarlos para que sigan con las cosas solos: hay otro jugador por el que se reserva su más interesante y sincera admiración.

«La simplicidad es genial», fue el hermoso resumen de Mourinho de su jugador principal después del derbi del norte de Londres el mes pasado antes de describirlo como «uno doloroso» que siempre hace preguntas y está destinado a grandes cosas en el coaching.

“Físicamente es muy fuerte y técnicamente es mucho mejor de lo que la gente piensa. A veces la gente piensa que el hombre que es técnicamente bueno es el que hace el tacón, el que hace algo grande, pero estas no son mis palabras, son las palabras de unos entrenadores de hace 30 o 40 años: La simplicidad es genial. Y el hombre es tan sencillo en todo lo que hace con el balón y creo que es un jugador fenomenal. «

No es ningún secreto que los Spurs de Mourinho dependen en gran medida de Kane y Son, pero tampoco es una crítica. Actualmente son dos de los mejores futbolistas del mundo y, de hecho, es raro que dos de estos jugadores estén juntos en su apogeo en un club que opera una fracción por debajo del verdadero nivel de élite.

Pero a pesar de todo su genio, los Spurs estarían perdidos sin el hombre que mantiene todo junto en el mediocampo. Pierre-Emile Hojbjerg es el fichaje de la temporada y la mejor empresa de fichajes de los Spurs desde … probablemente desde el fichaje de Son procedente del Bayer Leverkusen en 2015.

Fue una transferencia inusual por varias razones. Primero, los Spurs consiguieron un jugador probado en la Premier League que hizo exactamente el trabajo que nadie más en su equipo podía hacer, y lo consiguieron por solo £ 15 millones. Aún más inusual es la venta relacionada de Kyle Walker-Peters a Southampton Significó que, si bien técnicamente no fue un acuerdo de intercambio, terminaste en una situación de transferencia que no solo aterrizó en ambos clubes, sino que posiblemente mejoró a ambos equipos. Eso es en realidad una especie de hechicería.

Pero tampoco hay duda de que Hojbjerg, y Walker-Peters para ser justos, han nivelado sus juegos incluso desde la temporada pasada. Después de un comienzo poco confiable contra el Everton (y Hojbjerg no estaba solo entre los jugadores de los Spurs), el danés fue asombrosamente bueno.

Como señala Mourinho, no hay nada de especial en lo que hace Hojbjerg. Lo hace durante 90 minutos, dos veces por semana, todas las semanas y casi nunca comete un error. Es un jugador cuya confiabilidad simple pero inquebrantable eleva a todos los que lo rodean. Las pistas tienen una defensa débil en papel; concedieron 47 goles la temporada pasada. Este año tienen el segundo mejor récord de defensa en la división.

Pero la silenciosa eficiencia de Hojbjerg también mejora a los Spurs como fuerza ofensiva, durante los 20 minutos al comienzo de cada partido, cuando se permiten permitirse tales frivolidades. El cambio en la suerte de los Spurs de Tanguy Ndombele desde la llegada de Hojbjerg ciertamente no es una coincidencia.

La engañosa simplicidad del juego de Hojbjerg se muestra en las estadísticas. Solo ocho jugadores de la división han hecho más pases que Hojbjerg, y ningún jugador de los Spurs ha tenido más cuidado con la posesión. Está clasificado décimo en la división por tacleadas por 90 minutos. Hojbjerg es muy bueno para ganar el balón justo antes de que se vuelva peligroso, conservar el balón y dárselo a alguien que pueda hacer algo emocionante con él. Y lo hace, sin parar, durante 90 minutos, una y otra vez. En resumen, dada su riqueza ofensiva y limitaciones defensivas, es el mediocampista perfecto para este equipo de los Spurs. Sencillo pero ingenioso.

La única preocupación con Hojbjerg es la misma preocupación que tienen los Spurs con sus ridículos dos delanteros. ¿Qué pasa si él no está allí? Nadie más puede hacer lo que él hace, y Mourinho, por ejemplo, es comprensiblemente reacio a siquiera probar las aguas de lo que podría pasar si se viera obligado a arreglárselas sin su «capitán sin brazalete».

Gracias a las hazañas de Europa y Carabao, los Spurs ya han jugado 28 partidos esta temporada, más que cualquier otro equipo superior, mientras persiguen un improbable enfoque de cuatro puntos para poner fin a su larga sequía de trofeos. Hojbjerg jugó en 26 de esos 28, y 90 minutos completos en 19 de esos; Habrían sido veinte si se hubiera salido con la suya y hubiera terminado los últimos cuatro minutos contra el Brentford con la sangre saliendo de su espinilla cortada. Mourinho tuvo que evitar físicamente que regresara al campo el martes por la noche, pero luego insinuó que podría estar involucrado en la Copa FA contra Marine durante el fin de semana.

A menos de cuatro meses de la temporada alta, Hojbjerg ya ha jugado 2.065 minutos de fútbol competitivo para su nuevo club. Entre los jugadores de la Premier League, solo Harry Maguire ha jugado más esta temporada, y se ve completa y comprensiblemente destrozado. El estilo discreto pero impecablemente efectivo de Hojbjerg significa que, si bien tiene algunos cortes y rasguños, todavía parece listo para jugar 26 juegos adicionales en los próximos cuatro meses. Eso es algo bueno, porque tiene que hacerlo.

Dave Tickner

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