Gerrard configuró su futuro, pero el sueño de Chelsea de Lampard se convirtió en una pesadilla

La diferencia fue sorprendente, aunque completamente explicable. Liverpool venció 2-0 al Manchester United con un gol decisivo en el tiempo de descuento para el delirio masivo de más de 50.000 aficionados abarrotados en Anfield. Jürgen Klopp jugó para los fanáticos y las cámaras tapándose las orejas y golpeando el aire ante la perspectiva de abrir una ventaja de 16 puntos en la cima de la Premier League con un juego menos en enero.

Steven Gerrard, por otro lado, se volvió lentamente hacia Neil Lennon y su cuerpo técnico del Celtic, antes de pisar el cavernoso campo de Ibrox y abrazar suavemente a sus jugadores de los Rangers después de una reñida victoria por 1-0 12 meses después. Primero había batido el segundo lugar y terminado con 19 puntos de ventaja en la Premiership escocesa en el cambio de año, una clara ventaja, incluso con la salvedad de que había jugado tres partidos más.

Sería ingenuo decir que Gerrard no habría celebrado con todas sus fuerzas a Klopp si las circunstancias hubieran sido diferentes. Cuando los Rangers ganaron 2-1 en el Celtic Park en diciembre de 2019 para estar a dos puntos de sus rivales de Old Firm y los primeros clasificados, la respuesta del gerente estaba aparentemente eufórico y luego se burló cuando colapsaron sin ceremonias. Esas cicatrices no se han curado realmente.

Pero es interesante investigar a Gerrard en una época y una arena sin fans. Un jugador que prosperaba con esa conexión emocional abierta, que se alimentaba de la energía de los que estaban en las gradas y que a menudo era un individualista absoluto por necesidad, encuentra el éxito como un entrenador tranquilo, sereno y casi estoico que pone énfasis en todo el equipo. Esa transformación se ha visto algo forzada durante el último año, pero es una actitud que le conviene al margen.

Se propuso no «escuchar el sonido» o «tocarlo» después del partido. Felicitó a su plantilla por un trabajo bien hecho en este momento, pero lejos del general. Sugirió que el Celtic dejaba sólo «diez puntos»: asegurarse de que los Rangers mantuvieran la perspectiva, presionar a sus rivales más cercanos para ganar sus tres juegos en la mano y encender fuego bajo Hibernian (cuarto), Livingston (quinto) y St Mirren. (7º) para demostrar un punto con un golpe magistral.

Gerrard deja que los espectadores externos comiencen la procesión del título. El hecho es que los Rangers podrían haber obtenido dos puntos por una victoria esta temporada y estarían solo un punto detrás del Celtic. Si hubieran concedido todos los tiros a puerta, si hubieran enfrentado esta campaña, ese déficit sería el mismo. Su defensa ha sido una base notable. En todos los aspectos, han sido históricamente dominantes y dejaron una supuesta liga pública en la comunidad.

Normalmente no sería de interés para la mayoría de los observadores al sur de la frontera, pero Gerrard trae consigo una intriga neutral, el interés creado de toda una base de fanáticos y una ecuación de carrera que parece cada vez más desequilibrada.

Él y Frank Lampard pueden haber dado sus primeros pasos en la administración al mismo tiempo, pero sus caminos no podrían haber sido más diversos. Uno evitó el centro de atención, mientras que el otro se aferró a él en la primera oportunidad. Uno ha llevado a un equipo del tercer lugar al segundo puesto consecutivo y ahora un impresionante desafío por el título acompañado de un progreso tangible en Europa; el otro pasó del sexto al sexto, luego del tercero al cuarto y ahora al noveno después de gastar más de £ 200 millones. Habría disfrutado manejando a su equivalente de jugador, pero Lampard, el mediocampista, rápidamente habría despedido a Lampard del entrenador.

Ambos aparentemente tenían destinos destinados, pero solo uno aceptó su sobrepromoción casi instantánea sin tener en cuenta las posibles consecuencias. Si el trabajo de sus sueños se convierte en una pesadilla, ¿qué sigue?

Chelsea y Liverpool fueron su santo grial, los claros destinos de un viaje legendario. Lampard muestra que ya está fuera de su alcance en el primero y tiene poco en qué apoyarse para sugerir que prosperará en otros lugares a largo plazo. Gerrard se ha forjado una reputación mucho antes de que siquiera considerara el salto inevitable si estuviera disponible. Es el equivalente a un atleta maravilloso que se concentra en sus estudios para asegurarse un futuro por si acaso; Lampard firmó la primera beca importante que se le ofreció sin siquiera leer la letra pequeña.

Que Gerrard es ahora la ‘evidencia anecdótica’ es usado por algunos Es ridículo apoyar al actual gobierno de Lampard en Stamford Bridge. Los dos no tienen nada en común más que una ocupación compartida y un pasado irrelevante y distante. Sus trayectorias aparentes son drásticamente diferentes. Esto también se aplica a sus ideales de entrenamiento.

Mientras Lampard lucha por maximizar simultáneamente su defensa y ataque en un confuso lío de costoso talento acumulado, Gerrard ha priorizado una plataforma determinada en los Rangers desde la cual sus atacantes pueden marcar la diferencia. Los estándares respectivos de las ligas y la oposición deben tenerse en cuenta, pero 57 goles marcados y cinco en contra en 22 juegos es ridículo desde cualquier punto de vista y el resultado de un progreso constante y sostenible.

Nadie sabe dónde estarán a finales de 2021. Chelsea podría recuperarse; Los guardabosques pueden colapsar. Pero mientras Lampard se desliza de ese grueso poste del Chelsea, Gerrard sube lentamente una escalera hacia Liverpool. Dos hombres atados como jugadores no pertenecen actualmente a la misma conversación de gestión.

Matt Stead

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