Perdedor temprano: Big Sam, entrenado por Flying Gunners de Arteta

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Una semana es realmente larga en el fútbol, ​​especialmente en el Arsenal. El sábado pasado, los Gunners se prepararon para el Chelsea con una profunda sensación de temor mientras Emile Smith Rowe se preparaba para probar por primera vez la acción de la Premier League esta temporada.

Avance rápido una semana en un nuevo año y Mikel Arteta parece tener un nuevo Arsenal en sus manos, uno cambiado del lado sin confianza y engaño que arrastró al club a través de su peor comienzo a una temporada de vuelo superior desde 1974.

Después Chelsea triunfa y triunfa en los Emiratos, los Gunners han registrado dos victorias más: un triunfo por 1-0 en Brighton y esta victoria sobre West Brom de Sam Allardyce – quien sacó a Arteta de su miseria y ‘sufrimiento’ de una manera muy diferente a la que muchos podrían haber esperado antes de Navidad.

La presencia de Smith Rowe no es accidental. El movimiento y la creatividad de los jóvenes han agregado una nueva dimensión a la única que poseían anteriormente: cruces de ancho.

Una de las mayores críticas al Arsenal durante su racha de siete partidos sin victorias fue su profunda falta de positividad en el mediocampo. Sin duda, Granit Xhaka, Dani Ceballos y Mohamed Elneny brindarán una falta de opciones para mitigar -la falta de confianza también habrá sido un factor- y la evidencia los respaldaría. En los casos en los que los mediocampistas miraron a otra parte que no fuera de cuadratura, especialmente cuando Arteta usó una de las muchas formaciones que probó con tres al frente, solo vieron a los compañeros presionando las caderas de los oponentes.

Smith Rowe, familiarizado con el papel número 10 detrás de un delantero centro solitario, ha llenado ese enorme vacío entre el mediocampo del Arsenal y el ataque. Prueba de ello fue el segundo gol de los Gunners, que coronó posiblemente los mejores 45 minutos con Arteta.

Bukayo Saka proporcionó el toque final, pero Smith Rowe fue el arquitecto. El joven de 20 años le quitó el balón a Héctor Bellerin en la mitad de la mitad del West Brom, en lugar de dejar que rebotara hacia el frente o hacia atrás, el joven de 20 años sacó a dos oponentes del juego con un pase penetrante a la vuelta de la esquina hacia Saka antes de continuar. siguió el arco de su carrera, que ningún Baggie pensó que seguiría. Alexandre Lacazette mostró por Saka y Smith Rowe había roto dos líneas en cuatro toques. Sus dos toques siguientes fueron, digamos, Ozil-ish para eliminar a Saka para el tap-in.

Fue el segundo momento de calidad que destacó la diferencia de confianza entre el Arsenal antes de Navidad y los Flying Gunners de esta semana. Cinco minutos antes de que Saka llamara a casa, Kieran Tierney fue a Roberto Carlos en la nieve de Black Country para avergonzar a Darnell Furlong y pasar a Sam Johnstone con su bolígrafo derecho.

Tierney voló hacia adelante a voluntad, como suele hacer, pero con los defensores y mediocampistas de gira de Smith Rowe que ya no ven una mirada hacia el futuro como un acto sin sentido, la estrella escocesa disfrutó del espacio que tenía por delante.

La exuberancia de los jóvenes artilleros de Arteta también parece estar contagiando a sus compañeros de equipo senior. Recordado en lugar del equipado Gabriel Martinelli, Lacazette de repente parece más dispuesto a ampliar la defensa. Pierre-Emerick Aubameyang muestra el mismo entusiasmo, pero aún falta el toque final del capitán del Arsenal. Su forma sigue siendo una de las preocupaciones cada vez menores de Arteta.

Una palabra para otro novato también, al menos en términos de la Premier League. Pablo Mari se unió a Smith Rowe en sus primeros minutos en una liga doméstica contra el Chelsea la semana pasada y aún no ha puesto un pie en el lugar equivocado en los tres partidos desde entonces. De repente y con notable determinación, los Gunners miran hacia atrás y son peligrosos en el ataque.

West Brom, sin embargo …

Todo el crédito al Arsenal debe P.S. con los problemas de los anfitriones para proporcionar el contexto adecuado. Allardyce es conocido por reforzar los bordes que luchan, pero los Baggies se hunden más en el fango. Especialmente en defensa, eran despreciables como individuos y como unidad. Han perdido sus últimos cuatro partidos con una puntuación total de 17-1, con una docena de esos goles sin respuesta bajo la supervisión de Allardyce. Mantener al Liverpool en Anfield hace seis días es un valor atípico notable, quizás ofreciendo un vistazo al futuro cercano de los Baggies: acampar durante cinco meses en el borde del área de Johnstone con la esperanza de tomar un descanso.

Sin duda, Big Sam argumentará que solo estuvo a cargo durante poco más de dos semanas antes de arrojar a algunos de sus muchachos golpeados debajo del autobús. El jugador de 66 años ahora tiene quince días antes del próximo partido de la Premier League de West Brom, un derbi de Black Country, para poner en forma a sus asediados Baggies, literal y figurativamente.

Para el Arsenal, una pausa de 12 días en la Premier League podría detener su resurgimiento. Pero después de una semana perfecta que detuvo el impulso récord del peor tipo, Arteta espera que sus jóvenes reboten en su duelo de la Copa FA con Newcastle y más allá en la tabla de la Premier League.

Ian Watson

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