Los aspectos positivos de Bailly y Pogba le dan a Solskjaer mucho en qué pensar

Accidental o no, El Manchester United está en un desafío por el título. Y este mes nos mostrará cuán equipados están realmente para mantenerlo.

Sir Alex Ferguson consideró que el cambio de año era el comienzo del tiempo comercial y United comenzó en enero una excelente victoria por 2-1 sobre el Aston Villa en Old Trafford. Fue una victoria que mostró muchas de las razones por las que los Diablos Rojos están en la cumbre de la Premier League que ahora se acerca a mitad de temporada, mientras que Ole Gunnar Solskjaer también tiene que responder más preguntas.

Lo más obvio en esta época del año se centrará inevitablemente en la ventana de transferencia. United generalmente aborda su reclutamiento de una manera demasiado espontánea, pero ese fracaso podría resultar ser una fortaleza este invierno. Incluso con previsión aparentemente el no es dueñoEs casi seguro que Ed Woodward no hubiera visto esta ventana de enero en el contexto de una carrera por el título. Ahora él y Solskjaer tienen que afrontar el próximo mes pensando tanto en el corto como en el largo plazo.

Los informes de esta semana sugirieron que Solskjaer consideró prioritaria la posición del central si United quiere flotar en el mercado. Pero Eric Bailly ha cronometrado su regreso al equipo y su regreso perfectamente si esperaba cambiar la postura de su entrenador.

El defensor hizo su cuarta aparición consecutiva junto a Harry Maguire y posiblemente se ganó su segundo premio al hombre del partido consecutivo, aunque solo sea por un maravilloso bloqueo de último minuto para negarle a Keinan Davis lo que Villa afirmaría haber sido un merecido nivelador. Se ganó la admiración de sus compañeros de equipo a tiempo completo, luego de su demostración de aprecio en las redes sociales tras la última victoria del martes sobre los Wolves.

Un Bailly en forma y en forma es sin duda lo suficientemente bueno para ser el defensa central titular del United junto al capitán. Ahora mismo es ambas cosas. El problema con Bailly, sin embargo, es que ni las lesiones ni los pedos cerebrales parecen estar lejos. Solskjaer tiene que preguntarse si cree que puede confiar en que el jugador de 26 años seguirá siendo confiable durante los próximos cinco meses. Si no, debe presionar a Woodward para encontrar y pagar por un central.

Paul Pogba también puede estar pensando en sus planes para enero. El mediocampista quiere irse del United, él y su agente lo han dejado perfectamente claro. Hace unas semanas le hubiera encantado haberse mudado lo antes posible, pero tanto Pogba como Mino Raiola deben reconocer ahora la oportunidad que se les presenta.


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Las probabilidades de que uno de sus clubes favoritos rescate a Pogba del purgatorio en Old Trafford son extremadamente escasas este mes. Pero las probabilidades serán muchas cuando finalmente pueda mostrar la forma que todos sabemos que es capaz de hacer de manera constante.

Solskjaer ha hecho su parte para hacerlo posible con la selección de su equipo ante el Villa. Pogba entró en un papel más ofensivo, con Fred y Scott McTominay a punto de proteger a los cuatro de atrás. A la izquierda de los tres que pululaban alrededor de Anthony Martial, Pogba realizó una de sus actuaciones más influyentes en la memoria reciente.

Jugó un papel decisivo en la preparación del primer partido de Martial, ganando la pelota y dirigiéndola hacia Marcus Rashford antes de encontrar la cabeza de Martial a través de Aaron Wan-Bissaka. Pogba también ganó el penalti decisivo mientras se aventuraba en el tipo de áreas donde su rol anterior lo mantuvo alejado.

El precio que United está pagando para proporcionar a Pogba la plataforma de su elección es eliminar a Rashford de la izquierda. El atacante inglés se desplazó hacia la derecha adonde va de buen grado, sabiendo que es un poco menos efectivo cuando tiene que cortar hacia adentro con el pie izquierdo. Eso no quiere decir que Rashford no tenga influencia: logró acertar la misma cantidad de intentos a puerta que Pogba (4) e igualó a Bruno Fernandes en tiros a puerta (2). Pero una ligera caída en la productividad de Rashford es ciertamente más fácil de digerir si Pogba está tan comprometido el resto de este mes como mostró el primer día.

La próxima tarea de Pogba es dominar a los seis grandes contemporáneos del United. Los Red Devils se enfrentarán al Manchester City en la semifinal de la Copa Carabao la próxima semana, con incursiones al Liverpool y al Arsenal antes de finales de enero en torno a enfrentamientos con Burnley, Fulham y Sheffield United. Cuando se trata de este equipo del United, todavía podemos adivinar cómo les irá en todas esas asignaciones. Pero la coherencia comienza a emerger y con ella la fe. Si lucen tan fuertes en el mes como lo comenzaron, entonces nadie puede negar al United, por desconcertantes que sean, como uno de los primeros en una carrera por el título alucinante.

Ian Watson

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