Ganador temprano: David Moyes, victorioso de nuevo en Everton

Nunca vuelvas, dicen. Aparentemente, esto no se aplica a David Moyes.

El primer día de 2021, un año después de su segunda etapa a cargo del West Ham, regresó al Everton y ganó su primera victoria contra su ex equipo desde que dejó Goodison Park en 2013. Después de cuatro derrotas anteriores en su antiguo terreno, los Hammers le dieron a su manager un regalo de Navidad tardío y muchas razones para ser optimistas al comenzar el nuevo año.

Ciertamente, hubo un sentimiento más positivo en el London Stadium en las primeras semanas de la temporada, con los Hammers coqueteando con los lugares de la Liga de Campeones antes de una recesión de diciembre en la que los hombres de Moyes ganaron solo un juego de seis. El temperamento de Moyes antes del viaje a Goodison Park reflejó la forma reciente de su equipo, y el gerente era muy consciente de que su equipo se encontraba en Merseyside.

West Ham estaba haciendo su tercer juego en seis días, mientras que Everton estaba detrás de una pausa de siete días como resultado. el aplazamiento del choque con el Manchester City. Moyes insistió en que no lo usaría como excusa, pero estaba muy feliz de que cualquiera que escuchara su picante entrevista previa al partido estuviera en posesión de los hechos.

Como estaba, no tenía que preocuparse. Al menos West Ham parecía un lado llamativo en Goodison Park, mientras que Everton parecía tan lento como el resto de nosotros en cualquier día de Año Nuevo.

Ciertamente, no sería justo describir esta victoria como un aplastamiento. Las probabilidades de gol eran caras durante un juego difícil de disfrutar, pero West Ham logró obtener más tiros y más tiros a puerta que sus anfitriones.

Everton se limitó a solo dos intentos para el gol de Darren Randolph, con el suplente tardío en la red de Hammers lo que provocó que sus guantes se ensuciaran a ambos lados del descanso. Ambos fueron rescates de rutina, y el mayor inconveniente de Randolph fueron las patadas al blanco.

Randolph, que entró en acción cuando Lukasz Fabianski se lesionó en el calentamiento, estaba increíblemente bien protegido por la defensa de los Hammers, que a su vez disfrutó de los beneficios de uno de los dúos de demostraciones más eficaces de la Premier League.

Everton simplemente no pudo encontrar un camino hacia Dominic Calvert-Lewin, ya sea que estuvieran tomando la ruta aérea o buscando un pase penetrante. Angelo Ogbonna estuvo tan sólido como una roca como lo ha sido durante la mayor parte de la temporada, mientras que Craig Dawson anotó su segundo out en su segunda apertura. Ambos lados de ese par solo se formaron esta semana, Aaron Cresswell continuó su gran temporada intentando más tiros que nadie en el campo, mientras que Vladimir Coufal embolsó a Richarlison, quien costó 10 veces lo que los Hammers pagaron por el Derecho checo.

Tan bueno como era Coufal, no era el mejor jugador checo del West Ham. Soucek anotó el gol de la victoria con cuatro minutos del tiempo normal restante, pero su actuación general consolidó su pretensión de ser uno de los fichajes de 2020. Si bien Rice ha anclado el mediocampo de Moyes excepcionalmente bien esta temporada, Soucek fue un retroceso al área. jugadores de box de antaño. La única preocupación de Moyes deben ser las ganancias que Davids Gold y Sullivan están olfateando con la inversión de £ 19 millones que hicieron en julio.

El reclutamiento de West Ham este año, normalmente tan engañoso, es otra pluma en el sombrero de Moyes. La llegada del técnico coincidió con la salida de Mario Husillos y desde entonces los Hammers apenas se han equivocado en el mercado de fichajes. Así como Gold y Sullivan se atribuirían el mérito, debemos asumir que Moyes está dirigiendo su negocio.

Esta demostración clínica resuelta también destaca la afirmación del entrenador de un cambio de mentalidad desde que regresó al estadio de Londres. Las planchas ya no se sienten blandas. Dado que Moyes ha hecho que esta escuadra sea difícil de vencer mental y físicamente, la siguiente tarea es encontrar un mejor equilibrio en el ataque.

El regreso de Mikhail Antonio sin duda ayudará. Sebastien Haller es una pobre personificación del jugador de 30 años (la estrella de Costa de Marfil no parece tener los instintos básicos necesarios para un delantero de la Premier League), pero los problemas de lesiones de Antonio siguen siendo una preocupación.

Un descanso en el horario le ayudará a deshacerse de su último problema de tendón de la corva. Después de tres partidos de la Premier League en seis días, ahora faltan 15 días para el siguiente, momento en el que los Hammers pueden haber encontrado refuerzos ofensivos en los mismos rincones oscuros del mercado de fichajes que Soucek y Coufal.

Cuando vuelvan a la acción, los Hammers se enfrentarán a un período crucial. Cinco de sus próximos siete oponentes son los seis residentes más bajos. West Ham puede estar en el décimo lugar, pero están en la misma cantidad de puntos que los cinco equipos por encima de ellos, hasta Chelsea en el quinto.

Moyes ha hablado de construir en capas: intenta minimizar las expectativas o pensar que actualmente las superan. Pero dentro de un año, el entrenador tendrá al West Ham a su imagen y hay pocas razones por las que los Hammers no pueden seguir el ritmo de su prematuro impulso por un lugar europeo.

Ian Watson

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