Harvey Barnes se convierte en los zorros de primera línea de Brendan …

Brendan Rodgers sintió que podía prescindir de Jamie Vardy y Youri Tielemans mientras realizaba una serie de cambios para El viaje de Leicester a Crystal Palace. El técnico de los Foxes aceptó de buen grado la necesidad de dejar que Vardy se sentara en el banco dado el turno de dos días del empate con el Manchester United, pero había algunos jugadores a los que Rodgers no quería descansar.

Kasper Schmeichel estaba, como siempre, en los palos; Jonny Evans fue la mano firme en el corazón de la defensa; mientras que James Justin ahora está solo como el único jugador que ha jugado cada minuto de la campaña de la Premier League de Leicester hasta ahora. Rodgers hizo solo algunos cambios en su retaguardia, pero entre sus seis delanteros, solo Harvey Barnes mantuvo su lugar.

El internacional de Inglaterra, recientemente internacional, se ha convertido en uno de la brigada de primera línea de Rodgers, subrayando su estatus con dos goles en menos de 52 horas, ambos con la importancia de la publicidad de calidad.

El primero United vinculado de nuevo al King Power en el Boxing Day antes de que Barnes salvara a los Foxes mientras luchaban contra un equipo del Palace que se aferraba desesperadamente a su primer gol marcado desde que consiguió 11 contra West Ham, Liverpool y Aston Villa.

Ambos remates marcan los grandes pasos que ha dado Barnes en su juego. Mientras se asentaba en el lado de Leicester, las dudas que rodeaban al jugador de 23 años se centraron en su final. Barnes necesitó 38 tiros para anotar su primer gol, contra West Ham en abril del año pasado. Desde entonces, ha sumado 16, 11 en la Premier League, incluidos 6 de 32 esfuerzos esta temporada.

«He estado trabajando en terminar y trabajar en mis movimientos para crear metas», dijo Barnes antes del comienzo de la temporada, y se nota. Ambos goles de las últimas jornadas vinieron de lo que difícilmente se podría calificar de medias oportunidades, con similitudes entre la pareja. Ambos involucraron mover rápidamente los pies en el borde del área antes de disparar con su pie más débil. Tampoco David De Gea ni Vicente Guaita permitieron mover los pies en respuesta, eligiendo cada intento el único camino hacia la portería.

Ha habido críticas por el fracaso del Manchester United en cerrar a Barnes en el borde del área el sábado, pero Palace difícilmente podría ser acusado de lo mismo. Tres jugadores rodearon a Barnes tan pronto como controló el cabezazo de Evans a 30 metros de la portería, mientras Luka Milivojevic estaba constantemente pisándole los talones. Barnes mantuvo a raya a todos los visitantes mientras recorría la sala para devolver su tiro sobre Guaita.

En términos de xG, era solo 0.05 de probabilidad resumiendo la progresión de Barnes. Durante su temporada y media como regular en el primer equipo antes de la temporada actual, su recuento de goles no se ha mantenido al día con el número esperado de goles, su xG fue aproximadamente 2.5 más que su captura real la temporada pasada y la temporada pasada. Esta temporada, Barnes ha subido 1,68.

Su mejora ha ayudado a Barnes a establecerse para el club, y quizás para el país, como una presencia más poderosa que James Maddison. En su ataque de hoy, Barnes lleva un gol por delante de Maddison desde el comienzo de la temporada pasada, mientras que el hijo del exdelantero de la ciudad de York Paul Barnes tiene dos asistencias más en el mismo período.

Para cuando Barnes bateó, Rodgers ya había sacado a Vardy y Tielemans de la banca en busca de una carrera después de que Wilfried Zaha amenazara con ganar Palace los tres. Pero incluso la introducción de las dos presencias principales de Leicester no logró darles vida. Palace se sintió cómodo después de su ascenso por segundo período con renovado vigor, ya que abandonó la mayor parte de la primera mitad de los Foxes. Hasta que Barnes apareció en el minuto 83, Guaita se quedó sin salvamento después del descanso mientras buscaba un primer out desde el día inaugural.

Dadas las circunstancias, es poco probable que Rodgers esté preocupado por una actuación difícil en la segunda mitad. Gracias a Barnes, los Foxes no tienen que preocuparse por perder otra oportunidad de terminar segundos en la tabla.

Ian Watson

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