Un poco de alegría festiva para martillos o gaviotas después del sorteo.

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No siempre obtienes lo que quieres en Navidad. Y para West Ham y Brighton, fue una media llena en su mayoría de calcetines, pañuelos y un poco de satsuma cuando su choque de la Premier League terminó en un empate 2-2 ninguno debería hacer eso.

Neal Maupay disfrutará con razón de su regreso festivo a la forma de gol después de una sequía de ocho partidos, mientras que el joven del West Ham, Ben Johnson, que anotó su primer gol con el club, es otra emocionante historia navideña.

Pero en su mayor parte, nadie aquí tiene realmente lo que quería. Brighton probablemente habría obtenido un punto antes del saque inicial, pero no después de una primera mitad en la que West Ham fue lamentable. La ventaja de un gol que aseguró al Brighton resultó insuficiente en una segunda mitad mucho mejor de los locales, pero este es un juego que ambos equipos verán como una oportunidad perdida. Brighton lideró dos veces y no logró llevarse los tres puntos, mientras que los Hammers ciertamente habrían reservado este juego para una victoria en casa.

El peligro para el West Ham ahora es que su forma algo vulgar actual es una victoria de cinco; con partidos fuera de casa la semana que viene en Everton y Southampton eso puede convertirse rápidamente en una victoria de siete y en un verdadero problema.

Todo lo que West Ham hizo bien hoy viene con una advertencia. Los suplentes funcionaron, Andriy Yarmolenko y Manuel Lanzini estuvieron involucrados en el primer empate, pero eso solo resaltó los problemas en el XI inicial.

Ciertamente se han salido con la suya evitando la derrota y, sin embargo, el segundo gol de Brighton todavía se retorcerá con la pelota que parece golpear el brazo de Lewis Dunk en la acumulación en exactamente el tipo de incidente de nada que no fue ni remotamente controvertido antes de insertar el VAR. para poner fin a la controversia. Este fue un caso clásico donde aquellos que insisten en que lo único que queremos de los funcionarios es sentido común quisieran verlo aquí, pero fue una mala noticia para quienes insisten en que lo único que queremos de los funcionarios es que se aplique la coherencia según la letra más importante de la ley. El hecho de que estos dos grupos incluyan exactamente a las mismas personas en diferentes combinaciones en diferentes momentos es la razón por la que el VAR siempre estaría prácticamente condenado al fracaso, incluso si fuera vagamente adecuado para su propósito, que no lo es. Aún así, es algo de lo que hablar.

Un poco de fortuna, en la era de al menos la locura del VAR que huele la alegría, a pesar de su segundo gol, Brighton sabrá que ha perdido una gran oportunidad. Esta fue una actuación que ocupa su lugar en el canon Play Like That Every Week And They’ll Be Absolutely Fine, pero tampoco es así como funciona el deporte. Brighton jugó bien en un juego en el que sus oponentes jugaron muy mal y aún así no cruzaron la línea. No se puede confiar en que sigan viniendo.

Eso es una preocupación. Nuevamente, cuando lanzas cosas hacia adelante, realmente sientes que esta fue una oportunidad para abrir un agujero en los tres últimos antes de una carrera complicada. Arsenal y Wolves completan el trío festivo de los Seagulls, con Manchester City, Leeds, Tottenham y Liverpool durante el primer fin de semana de febrero. En retrospectiva, se ha perdido la oportunidad de compensar los empates consecutivos contra Sheffield United y Fulham. Tres puntos de esos tres juegos se sienten ligeros.

Debido a la naturaleza ocupada tanto de la temporada como de la mesa este año, estas oportunidades perdidas parecen más importantes que nunca; una victoria para West Ham y ahora estarían a solo un punto de Chelsea, Spurs y Southampton, todos los cuales han estado en la cima de la tabla en algún momento de esta temporada. Para Brighton, el lujo de una almohada de cinco puntos sobre los tres de abajo para pasar un enero muy duro.

Para ambos, el resto del período navideño ahora viene con un poco más de presión de la necesaria.

Dave Tickner

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