Allardyce expone brechas conocidas en la armadura de Klopp y las defensas del Liverpool

Todos sabían cómo Sam Allardyce establecería West Brom en Liverpool. Excepto, aparentemente, Jurgen Klopp.

Para cuando West Brom encontró su merecido ecualizador, la mascarilla quirúrgica que comenzó justo debajo de la nariz de Sam Allardyce y lentamente descendió como una encía furiosa durante una hora y media se había doblado como una correa para la barbilla. Para ser justos, hizo mucho más fácil leerle los labios al preguntarle al mundo del fútbol si querían una generosa ración de salsa en sus generosas porciones de tarta simple.

Sus bolsitas ofrecieron una defensa mucho más dura contra este equipo infeccioso del Liverpool que la tela que aparentemente cubría su rostro. Allardyce, el último técnico visitante en ganar un partido de la Premier League en Anfield, no estaba lejos repitiendo esa hazaña el domingo.

Eso no podría haber parecido una posibilidad lejana después de abrir media hora más o menos. Como era de esperar, el Liverpool dominó la pelota y las probabilidades, ocho tiros antes de que West Brom siquiera tuviera uno. Andy Robertson era un peligro constante por la izquierda y el gol de Sadio Mane era el tipo de agilidad que esperamos y pasamos por alto.

Pero luego vino el silencio. “Creo que podríamos haber perdido el juego en la primera media hora, deberíamos haber ganado el juego en los últimos 60 minutos. Al final obtenemos un punto y eso es todo ”, fue Valoración de Jurgen Klopp del empate contra el Fulham hace dos semanas. Con la reñida victoria contra Tottenham y el aplastamiento de Crystal Palace en el medio, esto fue lo contrario de un comienzo fuerte seguido de un final imperdonablemente lento, plano y sin vida.

Curtis Jones probablemente recibirá críticas por cometer la falta que llevó a la concesión decisiva de la esquina con diez minutos para el final. La sustitución de Joel Matip impuesta por la lesión también interrumpió el ritmo de los locales. Pero durante demasiado tiempo no hubo una dirección real desde Liverpool. Se dirigieron a casa con el apoyo de algunos miles de aficionados contra un equipo favorito para ser relegado y aún carecía de control y cohesión.

Klopp respondió bruscamente al acercamiento de la oposición como de costumbre antes de aterrizar accidentalmente en el punto crucial. «No creo que nadie pueda esperar que un equipo como West Brom juegue con una (formación) ‘6-4’ en la primera mitad», agregó. Él notó, y agregó: «Para ser justos, West Brom hizo su trabajo durante exactamente 90 minutos».

El Liverpool, sin duda, no lo hizo. Y las cartas de Allardyce apenas estaban cerca de su pecho. En cualquier caso, está orgulloso de poner su mano sobre la mesa y seguir apareciendo con su parte del bote.

Sus últimos cuatro viajes a Anfield con diferentes equipos han dado 22 tiros y 70 concedidos cada uno, con un promedio de posesión del 25 por ciento y, fundamentalmente, una victoria y tres empates. West Brom se defendió profundamente y como una unidad para mantener el marcador lo más cerca posible del nivel antes de intentar aprovechar una pieza a balón parado, apenas los niveles de M. Night Shyamalan de intrincados cambios de trama.

Klopp luciría mucho mejor que el otro equipo y culparía al entrenador por atreverse a idear una táctica que expondría con éxito sus defectos. Las sustituciones de Liverpool llegaron demasiado tarde para cambiar el impulso y el descanso temprano de Mane pareció dar paso a un descuido colectivo poco después, como si se hubiera logrado el objetivo principal y solo quedaran misiones secundarias.

Esto no es una catástrofe: queda una brecha de tres puntos en la parte superior de la tabla de la Premier League y Newcastle le da al Liverpool una amplia oportunidad para estirar las piernas en el próximo juego después de este intento de parada y salida. Pero los últimos tres juegos en los que los Rojos han perdido puntos han llegado contra los equipos que actualmente se encuentran en el puesto 16, 18 y 19. El miedo que una vez causaron ha dado paso a una creencia genuina, y evidencia, de que su siniestra armadura viene con una miríada de grietas que explotar.

Allardyce aún puede ser el valiente caballero que viene al rescate de West Brom, o el hombre que finalmente cae sobre su infame espada en mayo. Pero dice lo suficiente que deja que su equipo toque su melodía de manera tan efectiva en el espacio de 11 días, mientras Klopp lucha por establecer un tono consistente de la banda que ha estado liderando durante más de cinco años. Obviamente, la máscara no se ha deslizado, pero debe estar frustrado.

Matt Stead

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