Aston Villa y la unidad más mejorada de PL

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«Pocos equipos atacan con ese brío de Villa … puede que no haya una línea de frente más diversa en el país».

Eso fue La conclusión de Matt Stead de la victoria por 3-0 del Aston Villa hace seis días. Tal estilo fue nuevamente evidente en otra victoria de tres goles, aunque esta última victoria contra Crystal Palace mostró más de la increíble resistencia defensiva que Dean Smith ha instalado en la unidad más mejorada de la Premier League de 2020.

Villa logró su cuarto claro consecutivo, el octavo en 13 partidos de la campaña, superando su número en toda la temporada, dejando solo una concesión detrás de la defensa más tacaña de la Premier League, el Manchester City.

En cinco meses, Smith y su equipo han transformado a Villa de la segunda retaguardia con más fugas a la segunda mejor. Hay mucha credibilidad en la teoría de que se logró moviendo a Villa de atrás hacia adelante rodeando a Jack Grealish con el nivel de talento que se merece a su alrededor, pero su última blanqueada fue igualmente testimonio de su recién descubierta solidez. en la parte trasera.

Y se logró en gran medida sin la persona de los cuatro últimos que más a menudo se destaca.

Para un central como Tyrone Mings, eso no debería tomarse como un cumplido. El defensa inglés volvió a ser el centro de atención cuando se hizo con el as de Wilfried Zaha dos veces en seis minutos justo antes del descanso. ‘Jodidamente vergonzoso’ fue la respuesta inmediata de Grealish, aunque su crítica al árbitro Anthony Taylor sería más apropiada si estuviera dirigida a su compañero de equipo despedido.

Pocos defensores de la Premier League han discrepado como Mings. El jugador de 27 años, que ha ganado cuatro partidos internacionales desde que debutó hace poco más de un año, tiene todos los rasgos físicos para ser uno de los primeros nombres en la revista del equipo de Gareth Southgate y Mings se ha convertido en uno de los los líderes de este equipo de Villa. Siempre ha estado del lado de Smith esta temporada, pero a pesar de toda su velocidad y fuerza, Mings no puede escapar de la atmósfera de desastre que con demasiada frecuencia se apodera de él.

Hoy no importaba. Teniendo en cuenta la forma de Ezri Konsa, se podría empujar al exdefensor del Brentford hacia adelante como el mejor central de Villa y fue él quien reemplazó a Mings en los cuatro últimos a expensas del mejor jugador de la primera parte, Bertrand Traore, quien el marcador se abrió, pegó en el poste y llevó la mayor amenaza.

Konsa se sentó en el banco después de que una enfermedad lo excluyera de los dos juegos anteriores, lo que es otro indicador de la fuerza de profundidad que Smith ha acumulado en su equipo. Kortney Hause reemplazó a Konsa hace nueve días ante el Burnley y el ex internacional sub-21 de Inglaterra jugó su papel en las últimas tres de las porterías a cero de Villa, además de marcar hoy el segundo gol crucial, dejando a Palace marchito.

La resistencia de Hause y Konsa fue igualada por los laterales de derecha e izquierda. Matty Cash se ha establecido en Villa tan rápido como el portero Emiliano Martínez, mientras que Matt Targett esta temporada ha demostrado la confianza que en gran parte le faltaba la temporada pasada. Hizo más tacleadas que nadie contra Palace y aunque, como Konsa, se tomó el tiempo para aclimatarse a Villa Park, la defensa de Smith ahora es lo más ajustada posible.

Para eso, el crédito debe extenderse más allá de los cinco en la parte posterior. Ollie Watkins marca la pauta desde el frente y, a pesar de no anotar con 10 intentos de gol, su sexto juego sin goles en fila, el delantero de Villa fue un merecedor del premio al Hombre del Partido. Grealish persigue junto con Watkins, evidenciado por el hecho de que disparó siete bloqueos, el máximo del juego, mientras que la pantalla defensiva de Villa, John McGinn y Douglas Luiz, posee una combinación perfecta de combate y estilo.

Villa necesitará toda su nueva solidez en las próximas semanas. En sus próximos cinco partidos, el equipo de Smith se enfrentará a Chelsea, Manchester United, Tottenham y Everton en la Premier League, con un empate de la Copa FA ante el vengativo Liverpool en el centro. Pero durante un año no se han visto mejor enfrentando a los grandes, lo cual es una transformación bastante asombrosa.

Smith ha recibido grandes elogios por hacer del ataque de Villa uno de los más emocionantes, y con buena razón. Incluso cuando eran pequeños, eran más aventureros y penetraban en su juego que Palace. Pero la mejora en la parte trasera merece aún más crédito.

Ian Watson

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