Desafío por el título del Liverpool, crisis del Man United: Boxing Day, 1963, conclusiones

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El Liverpool parece un verdadero aspirante al título. Pero Matt Busby está en peligro en Man United. ¿Dónde está ese chico George Best?

1) Se acerca una verdadera crisis para el Manchester United. La victoria de la Copa FA sobre Leicester hace siete meses puede darle a Matt Busby un poco más de libertad mientras continúa con su minuciosa reconstrucción de este famoso club en circunstancias trágicas. Pero es difícil ver a los Red Devils recuperarse de una derrota por 6-1 ante Burnley, la mayor victoria de los Claret desde marzo del año pasado.

Rara vez antes un equipo lució tan mal en sus viajes. El United ha perdido cuatro de sus últimos cinco partidos fuera de casa en la liga, lo que hace que esa reñida victoria sobre Bramall Lane sea la más obvia en un mar de actuaciones que van desde la media a la desastrosa. Con demasiada frecuencia conceden el primer gol y no pueden esperar volver.

La puntuación total de sus últimos cinco partidos fuera de casa es de 17-3. Y estas son derrotas cómodas con los equipos que actualmente se encuentran en el puesto 7 (Everton), 15 (Wolves), 17 (Aston Villa) y ahora 8 en Burnley. No pueden esperar construir un desafío de título sobre estas bases.

2) Por qué adolescente prometedor George Best comenzó contra West Brom en septiembre y ni siquiera ha hecho un banco del primer equipo, ya que es un misterio; mejor ser prestado. United luchó para crear gran parte de todo antes de que Pat Crerand recibiera la tarjeta roja tardía, y la triste forma de Bobby Charlton aparentemente duraría un mes más. Ha marcado cuatro goles en los primeros seis partidos del United, pero ninguno desde fuera de la Recopa. Alguien como Best al menos ofrecería algo más, pero Busby parece reacio a confiar en el joven, incluso cuando tiene una calificación tan increíblemente alta.

3) Una palabra para Burnley, que fue sensacional. Andy Lochhead llevó sus goles de liga de dos a seis para la temporada en una tarde, mientras que Willie Morgan abrió su cuenta con un par en la segunda mitad.

Después de la derrota ante Sheffield Wednesday hace cinco días, Harry Potts lo necesitaba. Burnley ahora está a la altura del equipo que vencieron con tanta facilidad, solo por debajo de ellos en el promedio de goles, incluso después de tal golpe. Los campeones de la Primera División de 1960 y el segundo lugar en 1962 todavía pueden tener mucho que celebrar en 1964.

4) Pero será necesario un poco de esfuerzo para derrocar al Blackburn, cuya paliza por 8-2 del West Ham envió el tipo de mensaje que pocos podrían ignorar. Un hat-trick, cada uno de Andy McEvoy y Fred Pickering, arrasó con los anfitriones, que empataron el marcador a través de Johnny Byrne en el décimo minuto, pero fueron completamente superados después por sufrir la peor derrota de toda su historia.

La suposición de Ron Greenwood podría haber sido contraproducente. Es bueno reiterar que este es su primer trabajo senior en la gerencia después de haber estado en varios equipos juveniles de Inglaterra y como asistente de George Swindin en el Arsenal. Un octavo puesto en su primera temporada completa fue un buen intento, pero terminaron 12º en la última campaña y actualmente están estancados en la mitad inferior de la 16ª. Quizás solo un trofeo, digamos la Copa FA, pueda salvarlo. Pero esa columna vertebral de Bobby Moore, Martin Peters y Geoff Hurst difícilmente se siente conducente al éxito del torneo.

5) No existe una amenaza real de descenso, como lo es la difícil situación tanto de Bolton en el 21 como de Ipswich. Sheffield Wednesday facilitó el primero con una victoria por 3-0; este último lo hizo un poco menos bien, perdiendo 10-1 ante el modesto Fulham.

Los Tractor Boys derrotaron a Burnley el día inaugural, pero ese resultó ser un falso amanecer, al igual que la victoria por 3-2 contra West Ham el día 20 que puso fin a una racha liguera de 21 partidos sin victorias. Ipswich se coronó campeón de Inglaterra hace 18 meses, pero Alf Rasmey se cambió a la selección nacional, dejando a Jackie Milburn para recoger las piezas hasta la División Dos. Se han ido. Pero al menos la respuesta del presidente John Cobbold sugiere que ha mantenido su sentido del humor, y señaló que «podría haber sido de cualquier manera hasta que comenzó el juego».

6) No es que Fulham merezca otra cosa que elogios incondicionales por una victoria tan notable. Pasaron el día 16 de Navidad y de alguna manera siguen en la mitad inferior, aunque finalmente marcaron más goles de los que admitían: 35 a 34.

Fue un placer ver a Bobby Robson anotar su primer gol de la temporada, mientras que Maurice Cook y Alan Mullery se aseguraron de superar el marcador en términos de «entrar en acción». Bobby Howfield no se incorporó hasta noviembre, pero se sirvió tres en el Cottage. Joe Broadfoot hizo todo menos anotar; valió cada pedacito de la ovación de pie.

Aún así, la tarde perteneció irrefutablemente a Graham Leggat y su hat-trick de tres minutos en la primera mitad. Es difícil ver ese gol derrotado alguna vez; Es fácil imaginar muchas más palizas de dos dígitos cuando un equipo que no es tan bueno declararse seguro puede repartirlas con tanta facilidad.

7) Debe haber alguna palabra para anotar en el tercer minuto y una ventaja de dos goles en tres ocasiones distintas, pero aún así lograr un empate para un equipo en el centro de la tabla durante un desafío por el título. Tal vez podría involucrar al Tottenham de alguna manera como tributo a su estancamiento de 4-4 en West Brom. Quién sabe. Estoy escupiendo.

8) En serio. Bill Nicholson estará furioso con sus jugadores por su gestión del juego ridículamente pobre. Tottenham lideraba 4-2 en The Hawthorns con 21 minutos para el final y estaba en camino de mantenerse al día con Blackburn en la cima. Todavía tienen dos juegos en Rovers, pero incluso el más mínimo contratiempo se siente significativo cuando el Liverpool se pone en forma.

Incluso cuando Jimmy Greaves suma sus goles 17 y 18 a otra temporada sublime, una defensa que se rinde casi dos veces por partido lo decepciona. Greaves está solo a menudo lo suficientemente brillante para enmascarar esas deficiencias, pero tardes como esta sugieren que necesita mucho más apoyo.

9) West Brom ganó un punto manteniéndolos en el puesto 11, lo que es aún más notable si se considera que diez de sus jugadores estaban en huelga. hace un poco más de dos semanas gracias a los métodos de entrenamiento de Jimmy Hagan. Bobby Hope fue el único miembro del repugnante decteto que no comenzó contra el Tottenham después de presentar una solicitud de transferencia masiva sobre los pantalones literales de Baggies: el gerente había insistido en que entrenaran con pantalones cortos en lugar de chándales durante las inclemencias del tiempo. .

El rebelde John Kaye anotó el primero y el rebelde Clive Clark el segundo antes de que el murmullo de Don Howe, que falló un penalti en la primera mitad, terminara la remontada en más de un sentido. West Brom llegó a una resolución justo a tiempo para aferrarse a una prometedora racha invicta.

10) Liverpool 6 Stoke 1 es el tipo de puntuación que no se vengará durante al menos medio siglo. Cuatro goles de Roger Hunt siguen demostrando que su temporada de debut en Primera División no fue un destello, mientras que el delantero asistió a los ataques de Ian St John y Alf Arrowsmith en una actuación impresionante en todos los sentidos.

Combine su excelencia con una defensa del Liverpool ridículamente decisiva y Bill Shankly tiene motivos para un optimismo silencioso. Obtuvieron al menos ocho menos que cualquier otro equipo, y para desarrollar el punto anterior, sus goles contra la columna después de tantos juegos son 20 más saludables que los del Tottenham.

11) Los Rojos son terceros, pero podrían tener la ventaja del título. Mientras que Rovers y Tottenham jugarán en dos días, el Liverpool ahora tiene 16 días para esperar su próximo partido de liga. Parece que constantemente reciben un trato favorable cuando se trata de programar partidos, especialmente durante la temporada navideña. Ciertamente no habrá quejas de Anfield.

12) Pocos gerentes afirman hacerlo mejor que Tommy Docherty. El Chelsea se ha aclimatado increíblemente bien mientras asciende a Primera División, una victoria por 5-1 en Blackpool que amplió su actual récord invicto a ocho partidos.

Gracias a la jerarquía de Stamford Bridge por darle a Docherty el tiempo necesario para recuperarse y reconstruirse después del descenso. Es reconfortante saber que hay clubes y propietarios que no tratan a los gerentes como bienes intercambiables que deban desecharse fácilmente a la primera oportunidad. Chelsea es realmente diferente.

13) Quizás no sea una coincidencia que el estado de forma del Chelsea coincidiera con el ascenso de Terry Venables a capitán del primer equipo. Su gol terminó muy bien el trabajo en Bloomfield Road. El joven de 23 años tiene la apariencia de un líder natural; tal vez una carrera en administración y la resolución de conflictos durante un verano cualquiera, dentro de unos 30 años nos esperan.

14) Por otro lado, el compañero de equipo del Chelsea, Eddie McCreadie, tiene futuro como conductor de autobús para una pequeña comunidad ficticia en una isla frente a la costa oeste de Escocia.

Mientras esté en el Chelsea, es una tontería esperar que los seguidores viajen a Blackpool el Boxing Day. No es de extrañar que sus asistentes fueran los más bajos de todos los partidos con poco más de 17.000. Con suerte, los fanáticos tendrán prioridad en tales situaciones en los próximos años.

15) Everton puede estar mejor si admite la derrota en su búsqueda por defender el título. Stoke y Manchester United son los únicos equipos a vencer en la liga desde principios de noviembre, ambos en Goodison Park, cuando Ken Keyworth envió a los fanáticos del Leicester a casa desde Filbert Street con dos goles sin respuesta.

Gordon Banks estuvo una vez en forma imperiosa contra los anfitriones. El jugador de 25 años sigue siendo uno de los tres únicos porteros que defienden el claro contra el Liverpool, y de los otros, Peter Grummitt de Nottingham Forest y Alan Hodgkinson de Sheffield United han hecho lo mismo con sus primos de Merseyside. Los Toffees anotaron dos contra el primero el mes pasado y cuatro en casa contra el último en octubre.

Entonces Banks está solo. Después de hacer su debut con Inglaterra en abril y de ser titular en seis de los últimos siete partidos con Alf Ramsey, parece haberse asentado silenciosamente en la imagen de la selección nacional para Ron Springett, la recompensa por la constante consistencia de alto nivel en Leicester. Se siente como si lo hiciera luchando por mantener a Pele fuera pero eso no importa.

16) La última entrada es para uno de los dos empates 3-3: con disculpas por el clásico de seis goles de Wolves y Aston Villa en Molineux – 0-0 en el descanso – el precario choque entre Nottingham Forest y Sheffield United fue un poco más contundente .

Los anfitriones tomaron una ventaja gerencial sobre el City Ground, Ian Storey-Moore, Geoff Vowden y Frank Wignall anotaron sin respuesta. Los Blades, que estaban tres abajo en el medio tiempo y perdieron cinco de sus seis juegos anteriores, habrían sido perdonados por terminar. Pero Mick Jones les dio esperanzas con dos goles poco después de la reanudación.

El regreso se completó cuando Len Allchurch convirtió desde el lugar. Pero, ¿cuándo se prohibieron los tackles con dos piernas por detrás? Cuanto antes se invente la tecnología que permita a los árbitros erradicar errores tan flagrantes, mejor será el fútbol.

Matt Stead

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