Man Utd y Leeds entre cinco clubes no demasiado grandes para vencer …

El Arsenal aparentemente está haciendo planes de contingencia si pasa lo peor esta temporada, porque, como muestra esta fiesta, nunca eres demasiado grande para vencer …

Bosque de Nottingham – 1992-1993
El descenso no fue forma de bajar el telón del reinado de 18 años de Brian Clough en Forest, que trajo un título de liga y dos Copas de Europa al City Ground. Pero esos días gloriosos pertenecían a una era diferente cuando terminó la primera temporada de la Premier League con Forest sobre la mesa, 10 puntos de seguridad.

Forest había terminado octavo en 1991/92 y también había llegado a la final de la Copa de la Liga, pero la temporada siguiente fue un desastre que pocos esperaban. Comenzó prometedor con una victoria por 1-0 sobre Liverpool en el primer juego televisado en Sky Sports, pero el ganador del partido, Teddy Sheringham, fue vendido a los Spurs una semana después. Des Walker ya se había ido a Sampdoria y ninguno había sido reemplazado adecuadamente. Stuart Pearce fue revisado, al menos mentalmente, después de una disputa con Clough, mientras que el hijo del entrenador pasó la mayor parte de la temporada jugando especulando sobre la salud y el futuro de su padre.

Después de vencer al Liverpool, Forest tenía solo dos victorias más antes de Navidad. Mostraron algunos signos de vida después del cambio de año cuando ganaron cinco y empataron dos de ocho juegos, pero solo dos victorias siguieron mientras el club se desmoronaba por el problema de Clough.


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Hubo paralelismos entre la salida de Clough y la de Arsene Wenger del Arsenal. Cuando se anunció que Clough se retiraría, no estaba claro cuánto lo estaban presionando. Clough solo tenía 58 años, pero el alcoholismo lo hacía parecer un hombre mucho mayor, y el director de Forest, Chris Wootton, había sido prohibido por intentar contar a la prensa historias sobre la bebida del gerente.

El descenso de Forest se confirmó en el penúltimo fin de semana de la temporada, cuando fueron derrotados por 2-0 por Sheffield United en el City Ground después de la despedida de Clough. Clough Jr. admitió que «la edad lo ha atrapado» cuando Barry Davies impulsó el tema de la salud de su gerente antes de que Davies y Clough compartieran uno de los muchos abrazos que el jefe le dio cuando le enviaron un héroe a pesar de haber sido degradado.

Manchester United – 1973-1974
Seis años después de convertirse en el primer equipo de Inglaterra en ganar la Copa de Europa, el United descendió de Primera División, dejándolo fuera de la máxima categoría por primera vez desde 1938.

Fue la primera temporada completa de Tommy Docherty a cargo después de que el carismático entrenador escocés fuera designado para reemplazar a Frank O’Farrell a mitad de camino de la campaña anterior. O’Farrell fue hombre tras hombre después de Sir Matt Busby, pero la presencia de Busby en la sala de juntas aún eclipsaba a sus sucesores.

El United coqueteó con el declive en 1972-73, pero no hubo escapatoria en 1974. Solo concedieron 48 goles, pero anotaron solo 38 en 42 partidos. El descenso se confirmó el día del derbi, cuando la rueda trasera de Denis Law sentenció a su ex equipo a una derrota por 1-0 en Old Trafford. Pero los resultados en otros lugares significaron que el objetivo reacio de Law era irrelevante para el destino de United. De cualquier manera, habrían caído si la pelota no hubiera atravesado las piernas de Alex Stepney.

El United continuó confiando en Docherty, y fue recompensado con lo que muchos Rojos veteranos afirmaron ser una de las temporadas más divertidas después del United en la Segunda División, en lugares como Leyton Orient y York City. Docherty formó un equipo joven y emocionante y regresaron a la máxima categoría como campeones antes de terminar tercero y llegar a la final de la Copa FA en 1975-76.

Leeds United – 2003-04
Hacer un Leeds – sufrir graves consecuencias como resultado de una mala gestión financiera mientras ‘persigue el sueño’.

Para los blancos, el resultado de gastar demasiado en cosas como acuarios de oficina y mediocampistas medios del Derby fue el descenso. El campeonato no detuvo su descenso: las consecuencias continuaron en el segundo nivel hasta el grado de descenso a la Liga Uno después de ingresar a la administración en 2007.

Todo estaba muy lejos de lugares como San Siro, el Bernabéu y Mestalla, donde el Leeds se aventuraba en sus viajes europeos. Una semifinal de la Liga de Campeones en 2001 les dio a Peter Ridsdale y al tablero de Leeds una muestra de lo grande y gastaron mucho dinero allí.

Otro fracaso para terminar entre los cuatro primeros en 2002 provocó ventas nefastas de jugadores cuando se dio cuenta tarde de que el Leeds no podría pagar su deuda sin los ingresos de la Liga de Campeones. United se desplomó hasta el puesto 15 la temporada siguiente bajo Terry Venables y Peter Reid. Después de acumular solo ocho puntos en sus primeros 12 juegos, Reid fue reemplazado por la leyenda del club Eddie Gray a fines de 2003. Pero siete derrotas consecutivas a principios de 2004 dejaron al Leeds languideciendo al pie de la tabla y su descenso se confirmó con una derrota por 4-1 en Bolton, que dejó llorando a Alan Smith y Paul Robinson, apenas tres años después de entrar a las Semifinales de la Liga de Campeones. No se preocupe, Smith estaba de camino a Man Utd y Robinson se unió al Tottenham.

Dada la magnitud de sus deudas, nunca fue probable un retorno inmediato y el Leeds tardó 16 años en volver a ascender en la máxima categoría.

Newcastle United – 09/2008
Antes del descenso en 2009, fue hace 16 años para el Newcastle en la Premier League, un período en el que estuvieron dolorosamente cerca de ganar el título con Kevin Keegan antes de que Sir Bobby Robson llevara a los Magpies a algunas aventuras de la Liga de Campeones y al Semifinales de la Copa de la UEFA.

Cinco años después, Alan Shearer los llevó al campeonato. Difícilmente se le podía culpar: su nombramiento al final de la temporada fue una última y desesperada tirada de dados. El ex delantero fue uno de los cuatro entrenadores diferentes esa temporada, comenzando con Kevin Keegan a cargo antes de su caída con Mike Ashley.

Chris Hughton, como gerente interino, no pudo detener una caída en la forma, por lo que Ashley le entregó su sabiduría infinita a Joe Kinnear, quien no lo había logrado durante casi cuatro años desde que dejó Nottingham Forest después de 10 meses en el campeonato. Había pasado casi una década desde que Kinnear había llegado a la máxima categoría y el jefe interino inmediatamente comenzó a hacer sentir su presencia, especialmente en los medios locales.

La administración de Kinnear tomó más tiempo de lo esperado inicialmente, pero se interrumpió repentinamente en febrero de 2009 cuando se descubrió que el gerente necesitaba una cirugía de bypass. Para entonces, Shay Given y Charles N’Zogbia se habían marchado en enero, tras la venta de James Milner a Aston Villa el verano anterior. Cuando Shearer llegó con ocho juegos para el final, la escritura estaba en la pared, y su nominación obtuvo solo una victoria antes de que se confirmara el descenso con una miserable derrota por 1-0 en Villa en el último día.

«Ha sido desastroso para todos», admitió Ashley tras el descenso. “He perdido mi dinero y he tomado decisiones terribles. Ahora quiero vender el club lo antes posible. «

Eso fue hace 11 años …

Hamburgo – 2017-18
Como el Arsenal nunca fue relegado de la máxima categoría, el Hamburgo nunca fue relegado de la Bundesliga. Ni siquiera el Bayern de Múnich podía afirmar haber estado en la Bundesliga desde su fundación en 1963 y era algo de lo que Hamburgo estaba muy orgulloso. Tanto es así, tenían un reloj en la esquina del Estadio Volkspark que registraba su tiempo en la máxima división.

Ese reloj se detuvo en 54 años y 261 días. La suerte del seis veces campeón de la Bundesliga y de los campeones de la Copa de Europa de 1983 se había acabado. Tras escapar el último día de la temporada anterior y pasar por los playoffs de descenso en 2015 y 2016, se confirmó su descenso a la Bundesliga II en la última jornada de la temporada 2017/18.

El Hamburgo ganó su partido en casa contra el Borussia Mönchengladbach, pero el partido terminó en medio de una lluvia de fuegos artificiales y bengalas después de que quedó claro que el favor de Colonia contra el Wolfsburgo no llegaba.

Habían hecho bien en aferrarse durante tanto tiempo. En abril, estaban ocho puntos de seguridad con cuatro juegos por jugar. Pero Christian Titz, el ex director del filial y su tercer entrenador de la campaña, casi logra escapar con cuatro victorias en sus últimos seis. Pero el Hamburgo sucumbió y permanece en la segunda división dos años y medio más tarde, después de algunos fallos casi caóticos en su búsqueda por regresar a la Bundesliga.

Ian Watson

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