El City está haciendo lo que hay que hacer contra el intrépido Southampton

Realmente lo necesitaban. Incluso antes El Liverpool logró siete goles en Crystal PalaceEl City no se ha dado margen de error, ni siquiera en partidos tan evidentemente difíciles como este.

Sería un error sugerir que el Manchester City alguna vez tuvo las cosas bajo control en St Mary’s contra un muy buen Southampton, pero lo que hicieron fue quitarle tres puntos a casa en un juego tremendamente entretenido contra un equipo que en general jugó bien. . y en el día. La única otra victoria del City como visitante en la Premier League desde el día inaugural en los Wolves fue contra Sheffield United. Apenas cuenta. Este seguro que lo hace.

Todavía hay problemas que la Ciudad debe abordar antes de que puedan volver a ser considerados aspirantes al título. Este juego ciertamente permaneció demasiado abierto para su gusto, a pesar de algunos intentos de pragmatismo en la segunda mitad. Nunca los puntos se sintieron seguros hasta el pitido final.

En el futuro, City seguirá siendo un derroche y un derroche. Hubo muchos ejemplos, no más que el descanso de dos contra dos en el tiempo de descuento que se convirtió en un descanso de cuatro contra cuatro cuando terminó, superando al City en una parodia ridícula de su marca de fútbol antes de que Riyad Mahrez finalmente disparara. . un tiro sobre la barra.

Marcaron tres minutos más impredecibles antes de que un Pep Guardiola visiblemente emocionado pudiera celebrar tres puntos cargados pero vitales. Pero pudo celebrar después de lo que fue verdaderamente uno de los partidos de la Premier League más entretenidos de la temporada.

El gol de la victoria llegó temprano, apenas a los 15 minutos de juego, y se hizo de manera ordenada. Seis jugadores del City pululaban sobre el balón largo característico de Ederson. Kevin De Bruyne ganó la segunda pelota y rápidamente la recuperó para cortar hábilmente para que Raheem Sterling barriera a casa.

Significa que el City está ahora a ocho puntos del Liverpool con un partido menos. Después de lo que sucedió al principio del día, cualquier cosa menos que una forma de ganar para un equipo que se mantiene por encima de ellos, habría sido inaceptable.

Y lo dejaron jugar bien. El resurgimiento de John Stones continúa rápidamente, mientras que Bernardo Silva también dejó huella. Hubo mucho, mucho más ritmo, si no la precisión del City en el mejor de los casos, en los ataques luego del fascinante esfuerzo en Old Trafford el fin de semana pasado.

El hecho de que el City solo anotara una vez se debió en parte a su propio desperdicio, pero también al hecho de que Southampton fue excelente. Esto también debe decirse y es una buena noticia para ambas partes. Para el City, vencieron a un equipo que parecía estar entre los seis mejores de nuevo. Para Southampton, todavía parecían un maleficio superior en cada centímetro. Desde donde estaban hace un año, es un esfuerzo increíble. Y todavía parecían una amenaza constante incluso después de que Danny Ings se vio obligado a pasar por una lesión.

Lo único que interrumpió la acción de extremo a extremo de ritmo rápido durante 95 minutos fue la dudosa transmisión de Amazon. Fue un gran partido en el que nadie hubiera envidiado a Southampton por un punto.

Excepto el Manchester City, que ya no puede ser tan generoso. El título todavía mira más allá de esta iteración de la ciudad en particular, pero todo lo demás permanece claramente en juego.

Dave Tickner

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