Dentro de un mes, el Rayo Vallecano (y
sus, esperemos, más de once jugadores) pondrán rumbo a Gran
Bretaña, donde realizarán un Tour de pretemporada cargado de
partidos ante históricos rivales. A pesar de no contar con la
confirmación oficial del club, los clubes anfitriones dan por hecho
los encuentros, como
bien
se
puede
ver.
Así pues, rayista. ¿Dispuesto a
conocer a los hijos de la Gran Bretaña siguiendo la franja? Rayo
Total te ayuda a conocer más a nuestros rivales en este #RayoUKTour
23 de julio: Notts County-Rayo
Vallecano

El club

El Notts
County
, de la ciudad de Nottingham
es todo un histórico. Se trata del club más antiguo del mundo
a nivel profesional, siendo fundado en 1862 (casi nada). Es el club
que ha jugado más partidos en toda Inglaterra, concretamente más de
4.700.
Actualmente juegan en la League One,
la tercera división del fútbol inglés, y no juegan en la máxima
categoría desde la 91-92, cuando todavía ni siquiera existía la
Premier League y la competición era conocida como First Division.
Esta pasada temporada 2012-13 terminaron en la zona tranquila de la
tabla, en la duodécima posición.
Sólo tienen un gran título en
sus vitrinas, la FA Cup de 1894 y el club tiene una
íntima relación con la Juventus de Turín
. En un caso
similar al del Southampton y el Athletic de Bilbao (o el de River y
Rayo), el Notts County surtió de camisetas al equipo italiano en sus
primeros años de vida, que inicialmente jugaba con camisetas rosas
con detalles negros.
Conocidos preparadores ingleses, como
Neil Warnock y Sam Allardyce, han entrenado a los ‘magpies’, como son
conocidos popularmente. Ni que decir de la gran rivalidad del Notts
County con el otro club de la ciudad, el Nottingham Forest, único
club de la historia que tiene más Champions’ Leagues (2), que Ligas
(1), todo ello ‘gracias’ al mítico Brian Clough.

El estadio


Meadow
Lane
lleva acogiendo los partidos de los
‘magpies’ durante más de un siglo. Construido en 1910, tiene una
capacidad para 20.229 espectadores. Curiosamente se
encuentra situado a sólo 275 metros del City Ground, el estadio del
Forest, siendo los dos estadios rivales más cercanos de toda
Inglaterra (y segundos de Reino Unido, sólo detrás de los templos
del Dundee y Dundee United escoceses). De hecho es posible ver parte
del graderío de un estadio a otro.

Cómo llegar

Avión: El aeropuerto más
cercano a Nottingham es el East Midlands International Airport,
situado en las cercanías de Castle Donington, Derbyshire. Desde allí
es fácil acceder a la autopista M1, que comunica Londres con
Sheffield. La salida 26 da acceso a la ciudad y las cercanías del
estadio gracias a la A610 y la salido de Melton Mowbray.
Tren: El estadio se encuentra a
diez minutos a pie de la estación de Nottingham, fácilmente
accesible desde Londres.
24 de julio: Milton Keynes Dons –
Rayo Vallecano

El club

Si el Notts County es el decano del
fútbol inglés, el Milton Keynes (MK para abreviar) Dons es uno
de los equipos más odiados en las islas
. ¿La razón? Son una
franquicia al estilo estadounidense, para desprecio de los
hinchas británicos.
El MK
Dons
fue creado el 21 de junio de 2004, después
de que el Wimbledon FC fuese ubicado en la ciudad de Milton
Keynes
, en Buckinghamshire. Inicialmente el club trató de
reclamar los récords históricos y títulos del equipo londinense,
pero dejó de hacerlo en 2007, una vez se creó el AFC Wimbledon, la
respuesta de los antiguos aficionados londinenses a la expropiación
de su club.

Desde 1889 hasta 2004, el Wimbledon FC
representó al barrio del sur de Londres en los campos ingleses. Un
fijo de la First Division a finales de los 80 y principios de los 90,
llegó a ganar una espectacular FA Cup en 1988 al todopoderoso
Liverpool, con un equipo liderado por Vinnie Jones, Dennis Wise y
Laurie Sánchez. Sólo un jugador ha vestido la camiseta de Wimbledon
y Rayo Vallecano; el malogrado Laurie Cunningham.
En cuanto a la aberración del MK Dons
(sí, conservaron el apodo del Wimbledon, los ‘Dons’, como parte del
equipo para intentar atraer a antiguos aficionados) también disputa
la categoría de bronce inglesa, la League One. En esta última
campaña terminaron octavos, rozando los puestos de playoffs por el
ascenso.

El estadio


Los MK Dons juegan sus partidos como
local en el modernísimo Stadium
mk
, o como prefiere llamarle la parroquia
local, Denbigh Stadium. Alberga 22.000 espectadores, aunque se
planea una reformar para aumentar su capacidad a 32.000 personas. Se
fundó en 2007.

Cómo llegar

Coche: Nuevamente la M1 salvará
al aficionado rayista. Esta vez ha de cogerse el desvío 14, que
lleva directamente a Milton Keynes.
Tren: Difícil ir en tren al
estadio. Las estaciones más próximas, Bletchey y Milton Keynes
Central, suponen una agradable caminata de 25 y 40 minutos,
respectivamente. Los días de partido (desconocemos si se hará en
pretemporada, lo dudamos), existe un servicio de autobuses que
comunica ambas estaciones con el estadio.
27 de julio Millwall FC – Rayo
Vallecano

El club

El más longevo, el más odiado y ahora
uno de los más polémicos. Si es conocido continentalmente el
Millwall
FC
es por una cosa, la fiereza y agresividad
de sus hooligans
, especialmente en los años dorados del
movimiento (década de los 70 y 80), así como por gozar de una de
las mayores rivalidades futbolísticas del mundo con el West Ham.
Uno de los principales cantos de la
hinchada del Milwall, apropiado ignorantemente por algunos supporters
españoles, es el conocido ‘no one like us, we don´t care
(no le gustamos a nadie, no nos importa). La gerencia del club ha
tratado modernizar la gestión del equipo y tratar de alejar la
imagen violenta de su hinchada, pero en los últimos años siguen
produciéndose encontronazos, como los disturbios en Upton Park en
2009 tras la celebración del último West Ham-Millwall en la FA Cup
o las peleas que acabaron con 14 arrestos tras las semifinales de la
FA Cup de esta temporada ante el Wigan. Las hinchadas del West Ham,
Crystal Palace, Charlton Athletic, Leeds United, Portsmouth y
Gillingham consideran al Millwall como sus mayores rivales. Making
friends. También es cierto, en defensa de la hinchada del Milwall,
que se trata de un club pequeño y humilde, de un barrio con fama de
problemático y abandonado y cuyos problemas extradeportivos se
magnifican en los medios a la mínima de cambio. Creo que esta
historia nos suena a los rayistas.
El partido que disputarán Millwall y
Rayo será el ‘testimonial’ de Paul Robinson, capitán del
conjunto londinense. Los ‘testimonial’ son partidos benéficos que
realizan jugadores muy implicados con el club y que se acercan a su
retirada. El Millwall, que sólo ha disputado dos temporadas en la
máxima categoría, entre 1988 y 1990, disputa The Championship, la
segunda división inglesa. Esta temporada terminaron vigésimos tras
un nefasto final de campaña (aunque a sólo 12 puntos de los
playoffs de ascenso, para que vean la igualdad de la competición) y
llegaron hasta las semifinales de la FA Cup, donde el campeón, el
Wigan de Roberto Martínez, les eliminó.
Curiosamente, existe un jugador que ha
vestido las camisetas de Millwall y Rayo. El guardameta
estadounidense Kasey Keller que, sin duda, debería presidir
este partido (aunque ya no luzca ese pelazo).

El estadio


El nombre del estadio del Milwall es
toda una declaración de intenciones, The
Den (El Antro)
. Construido en 1993, fue el
primer estadio inglés que cumplía los requisitos del ‘Informe
Taylor
‘, tras la tragedia de Hillsborough.
Alberga 20.146 espectadores.

Cómo llegar

Tren: Paseo de 5 minutos desde
South Bermondsey, o de un cuarto de hora desde New Cross
Metro: Cuarto de hora de camino
desde las estaciones de Surrey Quays o New Cross Gate. Se puede
llegar desde Canada Water caminando veinte minutos.
Bus: Varias líneas londinenses
paran en las cercanías del estadio: 21, 53 y 172 dirección Old Kent
Road, P12 dirección Ilderton Road, 1 y 381 destino Rotherhithe Road
y 47, 188 y 255 con final en Surrey Quays.
28 de julio: Portsmouth FC – Rayo
Vallecano

El club

Histórico, odiado, polémico y ahora
defenestrado. Así se encuentra el Porstmouth
FC
, un club que mató el fútbol moderno
‘gracias’ a los grandes gestores
y que ahora trata de mantener su
esencia gracias a los aficionados.
Hablamos de un equipo fundado en 1898
con dos títulos de Liga (1949, 1950) y campeón de Copa en
dos ocasiones
(1939 y 2008), que logró un gran éxito hace menos
de una década, cuando parecía que la burbuja del fútbol se
encontraba lejos de estallar.
El ‘Pompey’, como es conocido, disfrutó
de años pletóricos al final de la pasada década. Se hizo con la
Copa en 2008, logró clasificarse para la Europa League en 2009,
gozaba de un equipo competitivo (Glen Johnson, Jermain Defoe, Peter
Crouch, David James, Sol Campbell…) pero todo cambió de la noche a
la mañana ‘gracias’ a los problemas económicos. Hasta el punto, de
que la temporada 2013-14, la disputarán (si tienen suficientes
jugadores, llegaron a disputar los últimos partidos de la 12/13 con
menos de 15), en la League Two, cuarta categoría del fútbol
inglés y última división con carácter profesional.
En vista de los problemas, este mismo
año se hizo con el control del club un trust (agrupación) de
aficionados, el Pompey Supporters Trust, que intentará no
llegar a las cotas alcanzadas hace escasamente 5 años, sino mantener
vivo al equipo de su ciudad. (Esta historia también nos suena,
¿eh?). Actualmente el Portsmouth es el mayor club (en cuanto
volumen) cuyos propietarios son los propios aficionados.

El estadio

Fratton
Park
es el hogar del Pompey desde su
fundación, desde 1898. Puede acoger 21.100 espectadores
aunque su récord es de 51.385 en 1949 (eran otros tiempos).

Cómo llegar

Avión: El aeropuerto de
Porstmouth (no confundir con Portsmouth, Massachussets, Estados
Unidos), no realiza vuelos internacionales, por lo que para acudir a
la ciudad sureña desde España hay que realizar el viaje a
Southampton, al Eastleigh Airport.
Coche: Ya sea yendo desde
Londres o desde Southampton, la M27 será la mayor aliada del rayista
viajero. Para llegar a la M27 desde la capital inglesa, hay que ir
por la M3 hasta Southampton.
Tren: Paseito de menos de un
kilómetro desde Fratton Station.
Con esta pequeña guía, esperamos
haberos ayudado a que conozcáis algo más a nuestros rivales
británicos. En caso de que se confirmen más fechas (bueno, de que
lo hagan los equipos anfitriones, claro), ampliaremos la información.
So if you are willing to travel to
the United Kingdom, in order to support the franja, keep it on, mate!

Escrita por: Antonio Baeza